Receitas tradicionais

O que os primeiros humanos comiam e o que isso significa para nós

O que os primeiros humanos comiam e o que isso significa para nós

Um novo estudo sugere que nossos ancestrais comiam muita grama

E agora, um pouco de história para sua terça-feira.

Uma nova coleção de estudos liderada pela Universidade de Utah sugeriu que os primeiros humanos comiam alimentos muito diferentes do que se pensava anteriormente. Começando por volta de 3,5 milhões de anos atrás, suspeita-se agora de uma mudança de uma dieta de folhas e frutos, mais parecida com a dos macacos, para uma incluindo mais gramíneas tropicais e junças.

As descobertas, conforme relata a Universidade de Utah, foram obtidas por meio do que é conhecido como método do isótopo, que envolve a análise do esmalte fossilizado dos dentes de restos pré-históricos. Em geral, está sendo sugerido que, em alguns pontos, os hominídeos decidiram expandir sua dieta nas savanas com os tipos de gramíneas que os animais já pastavam há muito tempo, embora ainda não se saiba por que isso aconteceu naquela época.

Então, por que o homem pensante de hoje deveria se importar? Os envolvidos com o estudo apresentaram a ideia de que essa mudança dietética contribuiu para a evolução do gênero Homo, incluindo o crescimento do cérebro e andar ereto, levando ao surgimento do Homo sapiens. Provavelmente, comer mais gramíneas contribuiu para a tendência histórica ao longo do tempo que levou à dieta onívora que nós e muitos outros animais desfrutamos hoje.


10 animais que caçaram nossos ancestrais

Os humanos não são realmente considerados predadores de ponta porque existem vários animais que podem e às vezes nos atacam. Mas mesmo o mais selvagem desses animais não sai por aí nos caçando, e a maioria prefere manter distância. No entanto, nem sempre foi essa a situação.

Durante grande parte de nossa história evolutiva, estivemos no cardápio de alguns predadores. Os primeiros humanos, hominídeos e primatas antigos, incluindo ancestrais de nós Homo sapiens, suportou o impacto dos apetites viciosos de vários animais selvagens que regularmente os caçavam para se alimentar.


Aulas de evolução

Adivinha? Nunca houve um plano mestre para a nutrição humana. A bióloga evolucionária Marlene Zuk, em seu livro recente, Paleofantasy, desafia os conceitos errôneos sobre a evolução. Podemos ser quase geneticamente idênticos a como éramos há 40-50.000 anos, mas não é tão simples. Também somos, geneticamente falando, 98% chimpanzé e 35% narciso. "Como você usa esse DNA" deve ser levado em consideração, diz Zuk. A evolução acontece aos trancos e barrancos e nós tenho mudou bastante, acrescenta ela. Algumas populações desenvolveram a capacidade de digerir a lactose - o açúcar do leite - após o desmame (o que nenhum mamífero fizera antes), cerca de 5-7.500 anos atrás. Isso foi resultado da criação de gado, e o gene se tornou comum, por exemplo, no norte da Europa. Além disso, "existem genes que controlam a produção de amilase, uma enzima que decompõe o amido, e populações com uma longa história de ingestão de grãos, como no Japão, têm mais cópias de genes de amilase do que pessoas de outras partes do mundo, então está claro que houve muitas mudanças genéticas, em um período de tempo relativamente curto ".

Ela também acha que não ajuda ver a evolução como perfeccionista, então afirmações como "estávamos perfeitamente adaptados para ..." são bobagem. Como disse o cientista ganhador do Prêmio Nobel, François Jacob: "A evolução é um consertador, não um engenheiro." Ele pega o que tem e Jerry monta tudo para que funcione no momento, diz Zuk, "e só tem que ser bom o suficiente".


Cada cultura humana inclui a culinária - foi assim que tudo começou

Café da manhã: frutas com folhas fibrosas e amargas. Almoço: casca de fruta, carne crua de macaco e miolos. Jantar: larva deixa frutas.

Não, não a última moda em comida de Hollywood, mas a dieta de nossos parentes vivos mais próximos, os chimpanzés. Não é exatamente apetitoso ou variado. Nós, por outro lado, temos milhares de alimentos à sua escolha e também uma gama incrivelmente versátil de técnicas para alterar sua composição química por meio da aplicação de calor. Em outras palavras, cozinhar.

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Cozinhar é onipresente em humanos. Todas as culturas, desde o Inuit do Ártico congelado até os caçadores-coletores da África Subsaariana, são sustentadas por alimentos que foram química e fisicamente transformados pelo calor. Foi uma invenção incrível. Cozinhar torna os alimentos mais digeríveis e mata as bactérias que causam a intoxicação alimentar. Mas onde e quando começou é um debate acalorado. Você pode chamar de luta de comida.

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Cozinhar não pode acontecer sem fogo, então a resposta pode ser encontrada procurando evidências do controle das chamas. Este é um tópico incendiário, pois o fogo é algo difícil de identificar no registro arqueológico. A evidência literalmente virou fumaça, e os restos de um fogo deliberadamente aceso são difíceis de distinguir daqueles de um fogo natural causado por um raio. É por isso que os arqueólogos procuram sinais de fogo nas cavernas.

Traços de cinzas encontrados na caverna Wonderwerk na África do Sul sugerem que os hominídeos controlavam o fogo há pelo menos 1 milhão de anos, a época de nosso ancestral direto Homo erectus. Fragmentos de osso queimado também encontrados neste local sugerem que Homo erectus estava cozinhando carne. No entanto, os restos mais antigos de lareiras óbvias têm apenas 400.000 anos.

“Pessoas com uma dieta vegetariana crua relatam fome persistente, apesar de comer com frequência e geralmente têm um IMC mais baixo do que os vegetarianos que comem comida cozida”

Os Neandertais que evoluíram de Homo erectus cerca de 250.000 anos atrás certamente criaram incêndios, já que lareiras foram encontradas em muitos sítios neandertais, alguns contendo ossos queimados. Também sabemos, por meio da análise de sua placa dentária, que os neandertais temperam suas dietas com ervas. Mas não sabemos se eles costumam cozinhar sua comida.

A primeira evidência firme de que nossa própria espécie estava cozinhando data de apenas 20.000 anos, quando as primeiras panelas foram feitas na China. As marcas de queimadura e fuligem em suas superfícies externas indicam seu uso como utensílios de cozinha. Mas, em suma, as evidências arqueológicas não mostram um quadro claro. Precisamos procurar em outro lugar.

Por volta de 1,9 milhão de anos atrás, algumas mudanças importantes ocorreram na biologia dos hominídeos. Comparado com seus ancestrais, Homo erectus tinha dentes muito pequenos, um corpo pequeno e um cérebro muito maior. De acordo com uma hipótese controversa apresentada pelo primatologista Richard Wrangham, essas mudanças foram impulsionadas por alimentos cozidos. Na verdade, Wrangham acredita que cozinhar levou à divergência de nossa linhagem & # 8217s de ancestrais mais semelhantes aos macacos e que os corpos de Homo sapiens não poderia existir sem comida cozida.

Para entender por quê, imagine comer a mesma dieta de um chimpanzé. Para ganhar calorias suficientes para abastecer seu cérebro consumidor de energia, você teria que dedicar quase todas as suas horas do dia à procura de comida. Os chimpanzés se alimentam de maneira mais ou menos contínua, os gorilas e os orangotangos comem nove horas por dia.

Provavelmente teremos que comer por ainda mais tempo. Nossos cérebros são duas vezes maiores e nossos intestinos são pequenos demais para reter alimentos crus de baixa qualidade por tempo suficiente para digeri-los adequadamente. Na verdade, nossas entranhas têm apenas 60% do peso esperado se fôssemos um grande macaco de estatura semelhante.

Nossos pequenos dentes e mandíbulas contam uma história semelhante. Eles são pequenos demais para a tarefa de triturar grandes quantidades de alimentos crus duros. Comparado com hominídeos anteriores, como Homo habilis, humanos modernos, Neandertais e Homo erectus todos têm dentes pequenos em relação ao tamanho do corpo. Para Wrangham, essas características morfológicas são adaptações ao cozimento que surgiram há cerca de 1,9 milhão de anos.

Cozinhar certamente mudou nossos ancestrais & # 8217 vidas para melhor. O calor torna os alimentos mais macios, portanto, menos tempo é necessário para mastigar. Ele também libera mais calorias. Camundongos alimentados com comida cozida ficam mais gordos do que aqueles alimentados com calorias crus equivalentes. Alimentos tratados com calor também são mais seguros. A carne eliminada tem altos níveis de patógenos. Assá-lo na brasa mata os germes que causam intoxicação alimentar. Outro benefício de cozinhar é que torna comestíveis alimentos que de outra forma seriam não comestíveis, como tubérculos. E isso libera tempo para fazer coisas mais interessantes do que apenas encontrar comida e comer.

Os alimentos geralmente têm um sabor melhor quando cozinhados. Não podemos saber se nossos ancestrais apreciavam a diferença, mas estudos com macacos descobriram que eles preferem sua comida cozida, escolhendo batatas assadas, cenouras e batatas-doces a crus na maioria das vezes.

Não coma tudo de uma vez

Cozinhar requer habilidades cognitivas que vão além do controle do fogo, como a capacidade de resistir à tentação de zombar dos ingredientes, paciência, memória e compreensão do processo de transformação. Experimentos recentes com chimpanzés descobriram que eles têm muitas das habilidades cognitivas e comportamentais necessárias para cozinhar - e, portanto, é provável que Homo erectus fez também.

Existem, no entanto, falhas na hipótese do cozimento. Muitas das adaptações atribuídas a alimentos cozidos, como cérebros grandes, podem ter surgido por meio de um aumento no consumo de carne crua. A desconexão no tempo entre as evidências biológicas e o controle do fogo é outro obstáculo.

Mas sempre que o cozimento foi inventado, ele evoluiu para um dos elementos mais variados e inventivos da cultura humana. Nós cozinhamos milhares de diferentes tipos de animais, plantas, fungos e algas usando uma gama impressionante de técnicas. Passamos muito mais horas planejando e preparando comida do que realmente comê-la, e então nos sentamos para assistir a programas sobre isso, apresentados por pessoas que se tornaram nomes familiares milionários. Cozinhamos, portanto somos.

Que tal carne?

Cozinhar faz com que a carne perca calorias devido ao derretimento da gordura. Mas também se torna mais fácil de digerir e menos provável de causar intoxicação alimentar, o que provavelmente compensa.

Digerir a carne crua é difícil, consumindo cerca de um terço da energia que você acabou de consumir. Em experimentos com pítons, cozinhar carne reduziu o custo da digestão em 13 por cento.

Os camundongos alimentados com uma dieta de 100% de carne perdem peso, mas se a carne for cozida, eles o perdem mais lentamente.

Bronzeado

Um dos processos mais importantes na culinária é a reação de Maillard, em homenagem ao químico francês que a descreveu em 1912. Uma reação entre açúcares e aminoácidos, é o que cria os compostos marrons que tornam a carne, torradas, biscoitos e alimentos fritos. delicioso. Os humanos geralmente preferem alimentos que sofreram a reação de Maillard.

De uma perspectiva evolutiva, isso é difícil de explicar. A reação de Maillard torna os alimentos - especialmente a carne - menos digeríveis, destrói os nutrientes e produz produtos químicos cancerígenos. Pode ser que os outros benefícios de cozinhar alimentos superem maciçamente esses prejuízos, por isso evoluímos para preferir alimentos dourados. Mas isso não explica por que também é preferido pelos grandes macacos, que não cozinham e não cozinham.

Este artigo apareceu na versão impressa com o título & # 8220Qual foi a primeira refeição cozida? & # 8221


Estudos arqueológicos descobriram que a colonização humana da América do Norte pela chamada cultura Clovis data de mais de 13.000 anos atrás, e evidências arqueológicas recentes sugerem que as pessoas poderiam ter estado no continente há 14.700 anos - e possivelmente até vários . consulte Mais informação

Recentemente popular nos círculos de saúde, a dieta Paleo foi criada na década de 1970 pelo gastroenterologista Walter Voegtlin. Ele foi o primeiro a sugerir que comer como nossos ancestrais do Paleolítico poderia tornar os humanos modernos mais saudáveis. Um retorno à dieta de nossos antepassados, de acordo com . consulte Mais informação


O que os primeiros humanos comiam e o que isso significa para nós - receitas

Cultura Humana Primitiva


Paralelamente à evolução biológica dos primeiros humanos, estava o desenvolvimento de tecnologias culturais que lhes permitiram ter cada vez mais sucesso na aquisição de alimentos e na sobrevivência de predadores. A evidência dessa evolução na cultura pode ser vista principalmente em três inovações:

1. a criação e uso de ferramentas
2. novos padrões de subsistência
3. a ocupação de novas zonas ambientais
Um grupo útil: ferramentas, polegares nos ajudaram a prosperar - gravação de áudio de uma entrevista da NPR com
os antropólogos Erin Williams e Dennis Sandgathe sobre a relação entre ferramentas de pedra
fabricação e a evolução da mão humana. Este link leva você a um site externo. Para retornar
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Além de ferramentas de pedra, Homo habilis provavelmente feito implementos simples de madeira e outros materiais altamente perecíveis que não sobreviveram. Na década de 1940, Raymond Dart sugeriu que os australopitecinos e os primeiros humanos também usavam as partes duras do corpo dos animais como porretes, punhais e outros tipos de armas. Dart propôs toda uma tradição de fabricação de ferramentas que ele chamou o steodontokeratic , com base no uso presumido de ossos (osteo), dentes (donto) e chifres (cerático). Essa ideia foi rejeitada pela maioria dos paleoantropólogos hoje, uma vez que há uma falta de evidências para a modelagem sistemática ou mesmo o uso desses materiais para armas ou outros tipos de ferramentas nesta época. Além disso, é improvável que os primeiros humanos fossem caçadores agressivos. Eles provavelmente eram principalmente vegetarianos que ocasionalmente comiam carne que era principalmente retirada de sobras de matanças abandonadas por leões, leopardos e outros grandes predadores. Às vezes, eles também podem ter caçado macacos e outros pequenos animais, como os chimpanzés fazem hoje.

Homo habilis Fez e usou ferramentas de pedra na tradição de Oldowan por quase um milhão de anos, mas com melhorias graduais ao longo do tempo. O início Homo erectus também usou o que poderia ser descrito como técnicas avançadas ou evoluídas de fabricação de ferramentas de Oldowan. Há 1,8 milhão de anos, as habilidades de alguns Homo erectus H ad aumentou a ponto de eles estarem fazendo implementos de pedra mais sofisticados, com bordas mais afiadas e retas. Seus kits de ferramentas estavam suficientemente avançados em 1,5 milhão de anos atrás para considerá-los uma nova tradição de fabricação de ferramentas, agora conhecida como Acheul i an . Seu nome é uma homenagem ao local de Saint Acheul, no sudoeste da França, onde esses tipos de ferramentas foram descobertos no século XIX. No entanto, a tradição acheuliana de fabricação de ferramentas foi desenvolvida pela primeira vez na África Oriental. Talvez, as ferramentas acheulianas mais importantes fossem machados de mão . Eles são núcleos de rocha ou flocos muito grandes que foram sistematicamente trabalhados por percussão descamando para uma forma oval alongada com uma extremidade pontiaguda e bordas afiadas nas laterais. Uma vez que foram moldados em ambas as faces, também são conhecidos como biface Ferramentas. De perfil, os machados de mão geralmente tinham uma lágrima relativamente simétrica ou uma forma de folha larga. Referir-se a esses artefatos como machados de mão pode ser enganoso, pois não sabemos ao certo se eram primariamente machados em um sentido moderno ou mesmo se estavam na mão. Com base nos padrões de desgaste da borda da ferramenta e nos materiais líticos de fraturamento frágil que foram usados ​​para fazê-los, é provável que os machados de mão fossem implementos polivalentes usados ​​para corte leve de madeira, escavação de raízes e bulbos, abate de animais e quebra de nozes e ossos pequenos . Em certo sentido, eles eram os canivetes suíços de sua época. Eram ferramentas portáteis reutilizáveis ​​destinadas a serem transportadas de um lugar para outro, em vez de feitas sempre que necessário.

Acheul i an bifaces (machados de mão) - as primeiras ferramentas simétricas bilateralmente conhecidas

Algumas das ferramentas Acheul i an foram modeladas por descamação de percussão adicional em formas relativamente padronizadas. Por exemplo, as superfícies dos machados de mão do final de Acheuli muitas vezes tinham muitas cicatrizes de escamas relativamente pequenas, sugerindo que essas ferramentas não foram feitas completamente com martelos pesados. Atrasado Homo erectus ou seus sucessores imediatos devem ter começado a usar martelos mais macios para maior controle no processo de modelagem final. Pedaços de madeira dura, chifre ou osso teriam funcionado bem para esse propósito.

Embora os machados de mão sejam os mais diagnósticos das ferramentas Acheul i an, eles geralmente representam apenas uma pequena porcentagem dos artefatos encontrados em Homo erectus sites. Na verdade, esses primeiros humanos fizeram uma variedade relativamente grande de ferramentas de pedra que eram usadas para processar vários materiais vegetais e animais. Seus kits de ferramentas incluíam cortadores, cutelos e martelos, bem como lascas usadas como facas e raspadores. É bem provável que Homo erectus também fez muitos implementos com materiais mais perecíveis, como madeira, casca de árvore e até grama, que podem ser facilmente torcidos juntos para fazer barbante e corda.

A Acheul i an t radição de fabricação de ferramentas aparentemente começou na África Oriental e do Sul por volta de 1,5 milhão de anos atrás. Ele se espalhou por Israel e provavelmente outras partes do sudoeste da Ásia por volta de 1,4 milhão de anos atrás. No entanto, nem tudo no início Homo erectus deixando a África tinha ferramentas acheulianas. Aparentemente, alguns tinham apenas a tradição de Oldowan mais antiga. A fabricação acheuliana de ferramentas chegou à Europa há pelo menos 5.000.000 anos e possivelmente há 900.000 anos. Até recentemente, a falta de machados de mão em Zhoukoudian e em outros países do Leste Asiático Homo erectus sites sugeriram que o Acheul i an t radition não chegou tão longe. Era provável que as mesmas funções que os machados de mão desempenhavam no oeste estivessem sendo desempenhadas no Extremo Oriente por outros tipos de ferramentas, talvez feitas de bambu. No entanto, descobriu-se agora que 24 locais no exterior da China contêm ferramentas Acheul i an que datam de cerca de 80.000 anos. Ainda há controvérsia sobre se eles incluem machados de mão verdadeiros.

Ao longo da maior parte do Homo erectus área geográfica, há evidências claras de melhoria progressiva na fabricação de ferramentas ao longo do tempo. O atrasado Homo erectus tinham modelos mentais mais complexos, guiando-os na manufatura de seus artefatos. Além disso, a dependência de ferramentas aumentou à medida que os implementos se tornaram mais úteis. Por meio milhão de anos atrás, o principal Homo erectus locais de habitação geralmente tinham dezenas de milhares de ferramentas de pedra descartadas.


Novos padrões de subsistência

Antropólogos usam o termo padrão de subsistência , ou base de subsistência , para se referir às fontes de alimentos e à forma como são obtidos. Uma medida clara de sucesso na evolução humana tem sido o desenvolvimento progressivo de novas técnicas de obtenção de alimentos e a inclusão de novas fontes de alimentos. Essas medidas possibilitaram que a humanidade aumentasse em números de alguns milhares de australopitecinos na África, três milhões de anos atrás, para talvez centenas de milhares de Homo erectus por meio milhão de anos atrás. Esta tendência de expansão e diversificação dos padrões de subsistência, possibilitando o crescimento populacional, continua até os dias atuais. Na verdade, ele se acelerou dramaticamente há dois séculos e é em grande parte responsável por nossa crescente população mundial de sete bilhões de pessoas hoje. Nossa hibridização moderna e modificação genética de culturas alimentares e animais de fazenda é apenas a última tentativa humana de resolver este problema recorrente.

Com base na análise dos padrões de desgaste dos dentes e na evidência de refugo de comida, é provável que os australopitecinos e os primeiros humanos em transição fossem principalmente coletores de alimentos de plantas selvagens e necrófagos ocasionais de carne e ovos. Na época de Homo erectus, a caça de pequenos animais e a eliminação de carcaças de animais grandes estavam aparentemente se tornando muito mais comuns. A evidência desta mudança no padrão de subsistência pode ser vista especialmente no final Homo erectus sites como Zhoukoudian. Literalmente dezenas de milhares de ossos fragmentários de refugo de comida foram encontrados lá. Eles vieram de porcos, ovelhas, rinocerontes, búfalos e principalmente veados. Além disso, havia um grande número de ossos de pequenos animais, incluindo pássaros, tartarugas, coelhos, roedores e peixes, bem como conchas de ostras, lapas e mexilhões. Alguns desses ossos acabaram na caverna de Zhoukoudian como resultado de grandes animais carnívoros em vez de humanos, mas há evidências suficientes para sugerir que, há meio milhão de anos, alguns Homo erectus estavam explorando praticamente todos os animais em seu ambiente para alimentação. Eles, sem dúvida, também estavam colhendo grandes quantidades de alimentos vegetais silvestres. Seria um erro presumir que Homo erectus tornou-se um eficiente caçador especializado em grandes animais. Esse desenvolvimento não ocorreu até que formas mais avançadas de humanos tivessem evoluído, várias centenas de milhares de anos depois.


Ocupação de Novas Zonas Ambientais

Homo erectus foi a primeira espécie em nossa linha de evolução a expandir seu alcance para além dos ambientes tropicais e subtropicais em zonas climáticas temperadas do Velho Mundo, onde encontraram invernos relativamente frios. Isso ocorreu há pelo menos meio milhão de anos na Ásia e, evidentemente, algumas centenas de milhares de anos antes no sul da Europa. Isso foi possível principalmente pelo sucesso de novas invenções e novas estratégias de subsistência. A mudança mais importante pode ter sido o aumento do consumo de carne como resultado da caça e de uma coleta mais bem-sucedida. A maior dificuldade para viver em áreas temperadas provavelmente não era o clima frio, mas sim conseguir algo para comer durante o inverno, quando os alimentos vegetais frescos são escassos. É nessa estação que a carne teria sido a fonte calórica mais importante.

A capacidade de usar o fogo para cozinhar e aquecer também pode ter sido significativa no sucesso da colonização de regiões mais frias. No entanto, a primeira evidência convincente do uso regular do fogo para esses fins não veio até 780.000-4 00.000 anos atrás, quando Homo erectus estavam evoluindo para Homo heidelbergensis . A primeira evidência sugestiva de fogo sendo associado a humanos foi encontrada em dois locais no Quênia, datados de 1,5 milhão de anos atrás. Em ambos os casos, os sedimentos do solo parecem ter sido expostos a altas temperaturas. No entanto, não é necessário presumir que os primeiros humanos foram os responsáveis. O solo queimado pode ter resultado naturalmente de incêndios florestais provocados por raios que são comuns nas pastagens da África Oriental até hoje. Evidências questionáveis ​​semelhantes foram encontradas na África do Sul, datando de cerca de 1.000.000 de anos atrás. Não há nenhuma evidência convincente de controle humano do fogo nesta época. Um local de 790.000 anos em Israel tem evidências mais confiáveis, embora não pareça ter havido qualquer cozimento ou criação repetida de fogo. A primeira evidência razoavelmente boa de cozimento está na forma de ossos queimados e pedras alteradas pelo fogo no local chinês de Zhoukoudian, datado entre 780.000 e 400.000 anos atrás. Todos esses locais na África e na Ásia com indicações incertas de uso de fogo, provavelmente teriam sido ocupados por Homo erectus. Não temos evidências de como Homo erectus podem ter obtido fogo ou mesmo se tivessem a habilidade de criá-lo à vontade.


Implicações

Os desenvolvimentos culturais de Homo erectus essencialmente começou uma nova fase de nossa evolução - uma na qual a seleção natural foi alterada por invenções culturais. Isso tem sido referido como evolução biocultural . A cultura pode afetar a direção da evolução humana, criando soluções não biológicas para os desafios ambientais. Isso reduz potencialmente a necessidade de desenvolver respostas genéticas aos desafios. Normalmente, quando os animais se movem para novas zonas ambientais, a seleção natural, operando em mutações aleatórias, causa a evolução. Em outras palavras, o pool genético da população é alterado como resultado da adaptação a um novo ambiente. Quando atrasado Homo erectus mudou-se para ambientes temperados, a natureza deveria ter selecionado para adaptações biológicas que eram mais adequadas para climas mais frios. Coisas como maiores quantidades de gordura corporal isolante e cabelos isolantes cobrindo a maior parte do corpo são esperadas. Homo erectus evidentemente alcançou grande parte da mesma adaptação ocupando cavernas, usando fogueiras e tornando-se mais capazes de obter carne. Usando sua inteligência e conhecimento acumulado, eles permaneceram animais essencialmente tropicais, apesar de não viverem mais apenas nos trópicos. No entanto, a seleção natural continuou a selecionar para aumentar o tamanho do cérebro e, presumivelmente, a inteligência. Esse padrão de cultura que altera a seleção natural se acelerou dramaticamente com a evolução dos humanos modernos. Hoje, a maioria de nós vive em cidades e vilas que são ambientes essencialmente não naturais e a taxa de mudança cultural acelerou dramaticamente. Ocupamos a maioria das zonas ambientais terrestres, mas ainda somos essencialmente animais tropicais fisicamente. Como resultado, perecemos rapidamente se nossa tecnologia cultural é retirada de nós em ambientes nos quais a temperatura cai para zero.

Tornando-se Humano: Parte 2 - Novo episódio sobre o biológico e cultural
evolução do Homo erectus. Para retornar aqui, você deve clicar no botão & quotback & quot
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Copyright © 1999-201 2 por Dennis O'Neil. Todos os direitos reservados.
créditos de ilustração


STS 5

Freqüentemente encontrado ao lado de ossos de animais, Australopithecus africanus já foi considerado um "macaco assassino". Agora sabemos que às vezes eram comidos por predadores. Viver em grupos ajudou esses primeiros humanos a se protegerem. Quero descobrir como este fóssil ganhou o apelido de 'Sra. Ples '?


A geografia das receitas

A maior parte de nossos amores e ódios alimentares são aprendidos. Fetos e bebês amamentados podem sentir o gosto do que suas mães comem, e foi demonstrado que desenvolvem afinidades precoces com certos sabores na dieta das mães. E quando começamos a comer alimentos sólidos, nosso conceito de alimentos aceitáveis ​​evolui rapidamente. Com o tempo, a forma como percebemos certos sabores é programada de acordo com a forma como costumamos consumi-los.

Já mencionei isso no Ocidente, porque associamos baunilha com alimentos doces, passou a aumentar nossa percepção de doçura - nossos cérebros fazem isso automaticamente. No leste da Ásia, a baunilha não torna o sabor dos alimentos mais doce porque é usada predominantemente em pratos salgados. Portanto, as cozinhas culturais não diferem apenas nos ingredientes dominantes (como temperos ao curry, queijo parmesão ou pimenta), mas também têm opiniões conflitantes sobre o que acontece com o quê. A gastronomia tradicional europeia trata de combinar alimentos que compartilham sabores, mas um estudo de 2011 (PDF) descobriu que a culinária asiática faz o oposto e evita combinar sabores semelhantes. Os pesquisadores chegaram a essa conclusão depois de identificar os compostos de sabor em 381 ingredientes usados ​​internacionalmente e, em seguida, estudaram 56.498 receitas que os continham.


Dieta de neandertais: 80% carne, 20% vegetais

Cientistas do Centro Senckenberg para Evolução Humana e Paleoambiente (HEP) em Tüumlbingen estudaram a dieta dos Neandertais. Com base na composição isotópica do colágeno dos ossos dos humanos pré-históricos, eles conseguiram mostrar que, embora a dieta dos neandertais consistisse principalmente em grandes comedores de plantas, como mamutes e rinocerontes, também incluía comida vegetariana. Os estudos associados foram recentemente publicados em revistas científicas Journal of Human Evolution e Quaternary International.

A paleo-dieta é uma das novas tendências entre as pessoas preocupadas com a nutrição - mas o que exatamente incluía o plano alimentar de nossos ancestrais extintos? "Nós demos uma olhada detalhada na dieta dos neandertais", explica o professor Dr. Herv & eacute Bocherens do Centro Senckenberg para Evolução Humana e Paleoambiente da Universidade de T & uumlbingen, e ele continua: "No processo, fomos capazes de determinar que os parentes extintos dos humanos de hoje se alimentaram principalmente de grandes mamíferos herbívoros, como mamutes e rinocerontes lanosos. "

Os dois locais de escavação na Bélgica que foram examinados ofereceram à equipe internacional de cientistas liderados pelo biogeólogo de Tüumlbingen uma vasta gama de ossos de mamutes, rinocerontes lanudos, cavalos selvagens, renas, bisões europeus, hienas das cavernas, ursos e leões, bem como os restos mortais de lobos. A vizinhança imediata também revelou os ossos de vários Neandertais. Com base em estudos de isótopos do colágeno nos ossos, os pesquisadores foram capazes de demonstrar que a dieta dos neandertais era muito diferente da de outros animais predadores. O colágeno é um componente orgânico essencial do tecido conjuntivo dos ossos, dentes, cartilagem, tendões, ligamentos e pele.

“Anteriormente, presumia-se que os neandertais utilizavam as mesmas fontes de alimento de seus vizinhos animais”, explica Bocherens, e acrescenta: “No entanto, nossos resultados mostram que todos os predadores ocupam um nicho muito específico, preferindo presas menores como regra, como como renas, cavalos selvagens ou bisões da estepe, enquanto os Neandertais se especializaram principalmente nos grandes comedores de plantas, como mamutes e rinocerontes lanosos. "

Mas nossos parentes extintos não prosperavam apenas com carne: estudos da composição isotópica de aminoácidos individuais no colágeno oferecem prova de que a matéria vegetal constituía aproximadamente 20 por cento de sua dieta. Nos círculos científicos, essa questão evolucionista biologicamente relevante tem sido discutida intensamente por décadas, embora sem levar a quaisquer resultados tangíveis.

"Neste estudo, fomos capazes pela primeira vez de determinar quantitativamente a proporção de comida vegetariana na dieta dos Neandertais tardios. Resultados semelhantes foram encontrados para humanos mais recentes da Idade da Pedra", acrescenta Bocherens.

Entre outros, os cientistas de T & uumlbingen esperam que seus estudos levem a uma compreensão mais clara do que causou a extinção dos neandertais há cerca de 40.000 anos. “Estamos acumulando mais e mais evidências de que a dieta não foi um fator decisivo para o motivo pelo qual os neandertais tiveram que abrir espaço para os humanos modernos”, diz Bocherens em resumo.


A verdadeira dieta do homem das cavernas

Os homens das cavernas reais seguiram a “dieta pré-histórica”?

Imagens de Janek Skarzynski / AFP / Getty.

Cientistas russos afirmam ter cultivado uma planta do fruto de uma flor ártica que congelou há 32 mil anos no Ártico. Foi mais ou menos na mesma época que os últimos Neandertais vagaram pela Terra. Esta planta em particular não produz uma fruta comestível análoga a uma maçã ou nectarina, mas sim uma cápsula seca que contém suas sementes. Os hominídeos comiam frutas e vegetais durante a era Neandertal?

Eles definitivamente comeram frutas. No ano passado, paleoantropologistas encontraram pedaços de data presos nos dentes de um Neandertal de 40.000 anos. Há evidências de que várias das frutas que gostamos de comer hoje existem há milênios na mesma forma. Por exemplo, os arqueólogos descobriram evidências de figos de 780.000 anos em um local no norte de Israel, bem como azeitonas, ameixas e peras da era paleolítica. Os pesquisadores também desenterraram uvas que parecem ter 7 milhões de anos no nordeste do Tennessee (embora, estranhamente, as uvas sejam morfologicamente mais semelhantes às variedades asiáticas de hoje do que as uvas modernas consideradas nativas da América do Norte). As macieiras cobriam o Cazaquistão há 30.000 anos, as laranjas eram comuns na China e frutas silvestres cresciam na Europa. Nenhuma dessas frutas era idêntica às variedades modernas, mas seriam perfeitamente comestíveis.

Os vegetais são uma história diferente. Muitos dos que comemos hoje sofreram profundas mudanças nas mãos de fazendeiros humanos. Considere as brássicas: entre 8.000 e 10.000 anos atrás, os humanos pegaram uma planta com folhas verdes e, ao selecionar por características diferentes, começaram a transformá-la em vários produtos diferentes. Couve, repolho, brócolis, couve-flor, couve de Bruxelas e couve-rábano modernos são todos membros da mesma espécie, derivados de uma única variedade de planta pré-histórica. As cenouras silvestres podem ser anteriores à agricultura humana, mas são intragáveis ​​e não se parecem em nada com a variedade cultivada. As primeiras cenouras domesticadas eram provavelmente roxas, e a cenoura laranja surgiu no século XVII. Embora as leguminosas sejam anteriores ao surgimento do homem, o feijão verde moderno é uma invenção humana.

Não está totalmente claro por que as frutas mudaram menos do que os vegetais, mas pode ter algo a ver com seu propósito evolutivo. Plants developed sugary fruits millions of years ago so that sweet-toothed mammals would gobble them up and disseminate the seeds. By the time hominids descended from the African tree canopy, delicious fruits were widely available with no need for artificial selection. Since vegetables gain nothing from being eaten, they didn’t experience the same pressure to evolve delectable roots, stems, and leaves.

Just because there are some paleolithic fruits in production today doesn’t mean you can easily mimic the paleolithic diet. Modern apples, dates, figs, and pears aren’t necessarily nutritionally equivalent to their late Stone Age ancestors. Selection by humans has made them larger and sweeter, and may have caused other chemical changes. Ancient man also ate plants that you can’t find at a grocery store, like ferns and cattails. His relative dietary proportions of meats, nuts, fruits, and vegetables are in dispute, and probably varied significantly with location. Some paleoanthropologists also believe hunter-gatherers ate a far wider variety of foods than modern man, each in a smaller quantity, to minimize the risk of poisoning.