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Frota de pesquisa japonesa mata centenas de baleias grávidas

Frota de pesquisa japonesa mata centenas de baleias grávidas

Os barcos de pesquisa japoneses mataram centenas de baleias, incluindo fêmeas grávidas, para fins científicos

Wikimedia / NOAA

Uma frota de pesquisa japonesa acabou de retornar da Antártica com centenas de carcaças de baleias aparentemente mortas para pesquisas científicas, mas muitas das quais acabarão em placas.

A carne de baleia é uma iguaria no Japão e continua a aparecer nos cardápios, embora a ONU tenha proibido a caça comercial de baleias em 1986. Esta semana, uma frota de pesquisa japonesa gerou um intenso debate depois que voltou das águas da Antártica com 333 carcaças de baleias, muitas das que eram mulheres grávidas.

De acordo com a National Geographic, embora a caça comercial às baleias tenha sido proibida desde os anos 1980, ainda era permitido às frotas matar baleias em nome da pesquisa científica. Os barcos japoneses aparentemente têm feito muitas pesquisas com baleias desde então, e então vendendo as sobras de carne.

Em 2014, o Tribunal Internacional de Justiça da ONU, ou CIJ, supostamente suspendeu essas práticas de caça às baleias, questionando a legitimidade da pesquisa científica em que a maioria dos assuntos acabou em pratos de jantar.

Portanto, agora há alguma dúvida se a última caçada foi permitida ou não. A frota supostamente diz que a caça e a morte de fêmeas de baleias jovens foram necessárias para determinar a idade em que atingem a maturidade, e que a caça não foi proibida porque o CIJ não se pronunciou sobre a validade dessa linha específica de pesquisa científica.

De acordo com a Reuters, Pesquisadores japoneses afirmam que a população reprodutora de baleias minke é saudável, e como evidências apontam para o fato de que a atual frota baleeira voltou esta semana depois de matar 233 baleias. 103 das baleias eram machos e 230 eram fêmeas, e 90 por cento das baleias fêmeas estavam grávidas.


Baleeira: ativistas usam drones na luta contra baleeiros japoneses

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

Ativistas ambientais nos agitados mares da Antártica lançaram uma nova ferramenta na luta para impedir uma operação japonesa para matar centenas de baleias - drones controlados remotamente.

Todas as manhãs na semana passada, um drone movido a bateria com um alcance de 300 km (190 milhas) foi lançado do MV Steve Irwin, que está tentando interromper a caça anual de baleias japonesas nas águas da Antártica.

"Encontramos a frota japonesa pela primeira vez quando eles estavam a 28 milhas náuticas de distância", disse Paul Watson, fundador da Sea Shepherd Conservation Society, um grupo internacional de proteção da vida selvagem marinha com sede nos Estados Unidos.

As tentativas subsequentes dos navios baleeiros japoneses de bloquear a flotilha anti-baleeira e permitir que o navio-fábrica de baleias Nisshin Maru escapasse foram frustradas pelos ativistas, que lançaram repetidamente o drone, que usa coordenadas de GPS e fornece imagens de vídeo e estáticas para rastrear os navios baleeiros.

"Nosso piloto de helicóptero, Chris Aultman, tem feito lobby por essa tecnologia nos últimos dois anos e agora que temos esse 'olho no céu', fica muito mais difícil para a frota baleeira escapar", disse Watson em entrevista por telefone do Steve Irwin. "Outro dia eles mudaram de leste para oeste e detectamos isso com o drone."

O Watson tem 88 tripulantes em três navios, dois dos quais equipados com drones. Eles agem como observadores, encontrando os baleeiros na vasta extensão do oceano e permitindo que os navios de Watson os localizem.

Watson embarcou em sua expedição anual para impedir a matança de milhares de baleias - os japoneses consideram isso uma pesquisa científica, enquanto os críticos a chamam de cruel e arcaica. "No ano passado, eles tinham uma cota de mais de 1.000 baleias e capturaram apenas 16%. Salvamos pelo menos 800 baleias", disse Watson, conhecido por abalar os barcos japoneses como parte de sua tática de vale-tudo.

O advento de novas tecnologias, como drones, pode finalmente pôr fim à caça aos japoneses, disse Watson, que também está divulgando a causa em Whale Wars, a série de documentários do Discovery channel que acompanha as caçadas: "Nosso objetivo é levá-los à falência e destruí-los economicamente. Agora que podemos rastreá-los, está ficando mais fácil."

Antes exclusivos das forças de espionagem israelenses e da Força Aérea dos Estados Unidos, drones e outros tipos de veículos aéreos não tripulados (UAVs) estão sendo enviados em missões civis, como inspeções de safras ou pesquisas de mamíferos marinhos. Em abril, drones pairaram dentro de áreas altamente radioativas na usina nuclear de Fukushima Daiichi, no Japão, e registraram dados de áreas muito perigosas para humanos entrarem.

Órgãos federais nos Estados Unidos, incluindo a Federal Aviation Administration (FAA), estão se esforçando para monitorar a florescente indústria. De acordo com Los Angeles Times, a FAA emitirá propostas neste mês para esclarecer as regras para o uso de UAVs em funções civis e comerciais.

Enquanto os drones costumavam custar centenas de milhares de libras, alguns agora estão disponíveis por menos de £ 500. A unidade usada pela Sea Shepherd é um modelo altamente durável conhecido como Osprey, que pode funcionar por centenas de horas.

Foi dado à Sea Shepherd pela Bayshore Recycling, uma empresa de reciclagem de resíduos sólidos com sede em Nova Jersey e comprometida com a proteção ambiental. Além de pagar pelo drone a um custo estimado de £ 10.000, a Bayshore também pagou pelo treinamento de pilotos para operar o equipamento de controle remoto.

"Todos aqui em Bayshore estão emocionados com a notícia da Sea Shepherd de não apenas salvar a vida de muitas baleias, mas saber que nosso drone continuará a rastrear a frota baleeira japonesa nesta perseguição", disse Elena Bagarozza, coordenadora de marketing em Bayshore.

Watson espera que drones sejam usados ​​para patrulhar áreas ambientalmente sensíveis, que vão das Ilhas Galápagos a outras áreas de vida selvagem famosas, incluindo o Parque Nacional Kruger da África do Sul.

"Há um enorme potencial e grande valor nesta tecnologia - para nossa expedição ela é maravilhosa", disse Eleanor Lister, 20, tripulante da Sea Shepherd de Jersey, que falou por telefone via satélite a bordo do Steve Irwin de um local que, ela disse, "estava a cerca de 1.600 quilômetros a sudoeste da Austrália".

Ela descreveu a rotina diária que começa quando o primeiro imediato do navio levanta o drone Osprey e o joga no vento contrário. Depois de rastrear os baleeiros japoneses, o drone termina sua missão ao atingir o Steve Irwin e é lançado em uma rede densa, onde os membros da tripulação o inspecionam em busca de danos e baixam o vídeo e as fotos da última missão.

Apesar do clima severo na Antártica, o drone já realizou dezenas de voos e não teve problemas até agora com o acúmulo de gelo nas asas ou problemas para lidar com as rajadas de vento.

"O Osprey é confortável com o vento e pode lidar com 40 nós", disse Jimmy Prouty, engenheiro de sistemas do Hangar 18, a empresa que o fabrica com sede em Kansas. "Esta unidade é à prova d'água e tem vários backups de segurança para que, se tiver problemas ou bateria fraca, ela retorne automaticamente à base."


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O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

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Ativistas ambientais nos agitados mares da Antártica lançaram uma nova ferramenta na luta para impedir uma operação japonesa para matar centenas de baleias - drones controlados remotamente.

Todas as manhãs na semana passada, um drone movido a bateria com um alcance de 300 km (190 milhas) foi lançado do MV Steve Irwin, que está tentando interromper a caça anual de baleias japonesas nas águas da Antártica.

"Encontramos a frota japonesa pela primeira vez quando eles estavam a 28 milhas náuticas de distância", disse Paul Watson, fundador da Sea Shepherd Conservation Society, um grupo internacional de proteção da vida selvagem marinha com sede nos Estados Unidos.

As tentativas subsequentes dos navios baleeiros japoneses de bloquear a flotilha anti-baleeira e permitir que o navio-fábrica de baleias Nisshin Maru escapasse foram frustradas pelos ativistas, que lançaram repetidamente o drone, que usa coordenadas de GPS e fornece imagens de vídeo e estáticas para rastrear os navios baleeiros.

"Nosso piloto de helicóptero, Chris Aultman, tem feito lobby por essa tecnologia nos últimos dois anos e agora que temos esse 'olho no céu', fica muito mais difícil para a frota baleeira escapar", disse Watson em entrevista por telefone do Steve Irwin. "Outro dia eles mudaram de leste para oeste e detectamos isso com o drone."

O Watson tem 88 tripulantes em três navios, dois dos quais equipados com drones. Eles agem como observadores, encontrando os baleeiros na vasta extensão do oceano e permitindo que os navios de Watson os localizem.

Watson embarcou em sua expedição anual para impedir a matança de milhares de baleias - os japoneses consideram isso uma pesquisa científica, enquanto os críticos a chamam de cruel e arcaica. "No ano passado, eles tinham uma cota de mais de 1.000 baleias e capturaram apenas 16%. Salvamos pelo menos 800 baleias", disse Watson, conhecido por abalar os barcos japoneses como parte de sua tática de vale-tudo.

O advento de novas tecnologias, como drones, pode finalmente pôr fim à caça aos japoneses, disse Watson, que também está divulgando a causa em Whale Wars, a série de documentários do Discovery channel que acompanha as caçadas: "Nosso objetivo é levá-los à falência e destruí-los economicamente. Agora que podemos rastreá-los, está ficando mais fácil."

Antes exclusivos das forças de espionagem israelenses e da Força Aérea dos Estados Unidos, drones e outros tipos de veículos aéreos não tripulados (UAVs) estão sendo enviados em missões civis, como inspeções de safras ou pesquisas de mamíferos marinhos. Em abril, drones pairaram dentro de áreas altamente radioativas na usina nuclear de Fukushima Daiichi, no Japão, e registraram dados de áreas muito perigosas para humanos entrarem.

Órgãos federais nos Estados Unidos, incluindo a Federal Aviation Administration (FAA), estão se esforçando para monitorar a florescente indústria. De acordo com Los Angeles Times, a FAA emitirá propostas neste mês para esclarecer as regras para o uso de UAVs em funções civis e comerciais.

Enquanto os drones costumavam custar centenas de milhares de libras, alguns agora estão disponíveis por menos de £ 500. A unidade usada pela Sea Shepherd é um modelo altamente durável conhecido como Osprey, que pode funcionar por centenas de horas.

Foi dado à Sea Shepherd pela Bayshore Recycling, uma empresa de reciclagem de resíduos sólidos com sede em Nova Jersey e comprometida com a proteção ambiental. Além de pagar pelo drone a um custo estimado de £ 10.000, a Bayshore também pagou pelo treinamento de pilotos para operar o equipamento de controle remoto.

"Todos aqui em Bayshore estão emocionados com a notícia da Sea Shepherd de não apenas salvar a vida de muitas baleias, mas saber que nosso drone continuará a rastrear a frota baleeira japonesa nesta perseguição", disse Elena Bagarozza, coordenadora de marketing em Bayshore.

Watson espera que drones sejam usados ​​para patrulhar áreas ambientalmente sensíveis, desde as Ilhas Galápagos até outras áreas de vida selvagem famosas, incluindo o Parque Nacional Kruger da África do Sul.

"Há um enorme potencial e grande valor nesta tecnologia - para nossa expedição ela é maravilhosa", disse Eleanor Lister, 20, tripulante da Sea Shepherd de Jersey, que falou por telefone via satélite a bordo do Steve Irwin de um local que, ela disse, "estava a cerca de 1.600 quilômetros a sudoeste da Austrália".

Ela descreveu a rotina diária que começa quando o primeiro imediato do navio levanta o drone Osprey e o joga no vento contrário. Depois de rastrear os baleeiros japoneses, o drone termina sua missão ao atingir o Steve Irwin e é lançado em uma rede densa, onde os membros da tripulação o inspecionam em busca de danos e baixam o vídeo e as fotos da última missão.

Apesar do clima severo na Antártica, o drone já realizou dezenas de voos e não teve problemas até agora com o acúmulo de gelo nas asas ou dificuldade para lidar com as rajadas de vento.

"O Osprey é confortável com o vento e pode lidar com 40 nós", disse Jimmy Prouty, engenheiro de sistemas do Hangar 18, a empresa que o fabrica com sede em Kansas. "Esta unidade é à prova d'água e possui vários backups de segurança para que, se tiver problemas ou bateria fraca, ela retorne automaticamente à base."


Baleeira: ativistas usam drones na luta contra baleeiros japoneses

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

Ativistas ambientais nos agitados mares da Antártica lançaram uma nova ferramenta na luta para impedir uma operação japonesa para matar centenas de baleias - drones controlados remotamente.

Todas as manhãs na semana passada, um drone movido a bateria com um alcance de 300 km (190 milhas) foi lançado do MV Steve Irwin, que está tentando interromper a caça anual de baleias japonesas nas águas da Antártica.

"Encontramos a frota japonesa pela primeira vez quando eles estavam a 28 milhas náuticas de distância", disse Paul Watson, fundador da Sea Shepherd Conservation Society, um grupo internacional de proteção da vida selvagem marinha com sede nos Estados Unidos.

As tentativas subsequentes dos navios baleeiros japoneses de bloquear a flotilha anti-baleeira e permitir a fuga do navio-fábrica de baleias Nisshin Maru foram frustradas pelos ativistas, que lançaram repetidamente o drone, que usa coordenadas de GPS e fornece imagens de vídeo e estáticas para rastrear os navios baleeiros.

"Nosso piloto de helicóptero, Chris Aultman, tem feito lobby por essa tecnologia nos últimos dois anos e agora que temos esse 'olho no céu', fica muito mais difícil para a frota baleeira escapar", disse Watson em entrevista por telefone do Steve Irwin. "Outro dia eles mudaram de leste para oeste e detectamos isso com o drone."

O Watson tem 88 tripulantes em três navios, dois dos quais equipados com drones. Eles agem como observadores, encontrando os baleeiros na vasta extensão do oceano e permitindo que os navios de Watson os localizem.

Watson embarcou em sua expedição anual para impedir a matança de milhares de baleias - os japoneses consideram isso uma pesquisa científica, enquanto os críticos a chamam de cruel e arcaica. "No ano passado, eles tinham uma cota de mais de 1.000 baleias e capturaram apenas 16%. Nós salvamos pelo menos 800 baleias", disse Watson, conhecido por abalroar os barcos japoneses como parte de sua tática de vale-tudo.

O advento de novas tecnologias, como drones, pode finalmente pôr fim à caça aos japoneses, disse Watson, que também está divulgando a causa em Whale Wars, a série de documentários do Discovery channel que acompanha as caçadas: "Nosso objetivo é levá-los à falência e destruí-los economicamente. Agora que podemos rastreá-los, está ficando mais fácil."

Antes exclusivos das forças de espionagem israelenses e da Força Aérea dos Estados Unidos, drones e outros tipos de veículos aéreos não tripulados (UAVs) estão sendo enviados em missões civis, como inspeções de safras ou pesquisas de mamíferos marinhos. Em abril, drones pairaram dentro de áreas altamente radioativas na usina nuclear de Fukushima Daiichi, no Japão, e registraram dados de áreas muito perigosas para humanos entrarem.

Órgãos federais nos Estados Unidos, incluindo a Federal Aviation Administration (FAA), estão se esforçando para monitorar a florescente indústria. De acordo com Los Angeles Times, a FAA emitirá propostas neste mês para esclarecer as regras para o uso de UAVs em funções civis e comerciais.

Enquanto os drones costumavam custar centenas de milhares de libras, alguns agora estão disponíveis por menos de £ 500. A unidade usada pela Sea Shepherd é um modelo altamente durável conhecido como Osprey, que pode funcionar por centenas de horas.

Foi dado à Sea Shepherd pela Bayshore Recycling, uma empresa de reciclagem de resíduos sólidos com sede em Nova Jersey, comprometida com a proteção ambiental. Além de pagar pelo drone a um custo estimado de £ 10.000, a Bayshore também pagou pelo treinamento de pilotos para operar o equipamento de controle remoto.

"Todos aqui em Bayshore estão emocionados com a notícia da Sea Shepherd de não apenas salvar a vida de muitas baleias, mas saber que nosso drone continuará a rastrear a frota baleeira japonesa nesta perseguição", disse Elena Bagarozza, coordenadora de marketing em Bayshore.

Watson espera que drones sejam usados ​​para patrulhar áreas ambientalmente sensíveis, desde as Ilhas Galápagos até outras áreas de vida selvagem famosas, incluindo o Parque Nacional Kruger da África do Sul.

"Há um enorme potencial e grande valor nesta tecnologia - para nossa expedição ela é maravilhosa", disse Eleanor Lister, 20, tripulante da Sea Shepherd de Jersey, que falou por telefone via satélite a bordo do Steve Irwin de um local que, ela disse, "estava a cerca de 1.600 quilômetros a sudoeste da Austrália".

Ela descreveu a rotina diária que começa quando o primeiro imediato do navio levanta o drone Osprey e o joga no vento contrário. Depois de rastrear os baleeiros japoneses, o drone termina sua missão ao atingir o Steve Irwin e é lançado em uma rede densa, onde os membros da tripulação o inspecionam em busca de danos e baixam o vídeo e as fotos da última missão.

Apesar do clima severo na Antártica, o drone já realizou dezenas de voos e não teve problemas até agora com o acúmulo de gelo nas asas ou problemas para lidar com as rajadas de vento.

"O Osprey é confortável com o vento e pode lidar com 40 nós", disse Jimmy Prouty, engenheiro de sistemas do Hangar 18, a empresa que o fabrica com sede em Kansas. "Esta unidade é à prova d'água e tem vários backups de segurança para que, se tiver problemas ou bateria fraca, ela retorne automaticamente à base."


Baleeira: ativistas usam drones na luta contra baleeiros japoneses

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

Ativistas ambientais nos agitados mares da Antártica lançaram uma nova ferramenta na luta para impedir uma operação japonesa para matar centenas de baleias - drones controlados remotamente.

Todas as manhãs na semana passada, um drone movido a bateria com um alcance de 300 km (190 milhas) foi lançado do MV Steve Irwin, que está tentando interromper a caça anual de baleias japonesas nas águas da Antártica.

"Encontramos a frota japonesa pela primeira vez quando eles estavam a 28 milhas náuticas de distância", disse Paul Watson, fundador da Sea Shepherd Conservation Society, um grupo internacional de proteção da vida selvagem marinha com sede nos Estados Unidos.

As tentativas subsequentes dos navios baleeiros japoneses de bloquear a flotilha anti-baleeira e permitir a fuga do navio-fábrica de baleias Nisshin Maru foram frustradas pelos ativistas, que lançaram repetidamente o drone, que usa coordenadas de GPS e fornece imagens de vídeo e estáticas para rastrear os navios baleeiros.

"Nosso piloto de helicóptero, Chris Aultman, tem feito lobby por essa tecnologia nos últimos dois anos e agora que temos esse 'olho no céu', fica muito mais difícil para a frota baleeira escapar", disse Watson em entrevista por telefone do Steve Irwin. "Outro dia eles mudaram de leste para oeste e detectamos isso com o drone."

O Watson tem 88 tripulantes em três navios, dois dos quais equipados com drones. Eles agem como observadores, encontrando os baleeiros na vasta extensão do oceano e permitindo que os navios de Watson os localizem.

Watson embarcou em sua expedição anual para impedir a matança de milhares de baleias - os japoneses consideram isso uma pesquisa científica, enquanto os críticos a chamam de cruel e arcaica. "No ano passado, eles tinham uma cota de mais de 1.000 baleias e capturaram apenas 16%. Nós salvamos pelo menos 800 baleias", disse Watson, conhecido por abalroar os barcos japoneses como parte de sua tática de vale-tudo.

O advento de novas tecnologias, como drones, pode finalmente pôr fim à caça aos japoneses, disse Watson, que também está divulgando a causa em Whale Wars, a série de documentários do Discovery channel que acompanha as caçadas: "Nosso objetivo é levá-los à falência e destruí-los economicamente. Agora que podemos rastreá-los, está ficando mais fácil."

Antes exclusivos das forças de espionagem israelenses e da Força Aérea dos Estados Unidos, drones e outros tipos de veículos aéreos não tripulados (UAVs) estão sendo enviados em missões civis, como inspeções de safras ou pesquisas de mamíferos marinhos. Em abril, drones pairaram dentro de áreas altamente radioativas na usina nuclear de Fukushima Daiichi, no Japão, e registraram dados de áreas muito perigosas para humanos entrarem.

Órgãos federais nos Estados Unidos, incluindo a Federal Aviation Administration (FAA), estão se esforçando para monitorar a florescente indústria. De acordo com Los Angeles Times, a FAA emitirá propostas neste mês para esclarecer as regras para o uso de UAVs em funções civis e comerciais.

Enquanto os drones costumavam custar centenas de milhares de libras, alguns agora estão disponíveis por menos de £ 500. A unidade usada pela Sea Shepherd é um modelo altamente durável conhecido como Osprey, que pode funcionar por centenas de horas.

Foi dado à Sea Shepherd pela Bayshore Recycling, uma empresa de reciclagem de resíduos sólidos com sede em Nova Jersey, comprometida com a proteção ambiental. Além de pagar pelo drone a um custo estimado de £ 10.000, a Bayshore também pagou pelo treinamento de pilotos para operar o equipamento de controle remoto.

"Todos aqui em Bayshore estão emocionados com a notícia da Sea Shepherd de não apenas salvar a vida de muitas baleias, mas saber que nosso drone continuará a rastrear a frota baleeira japonesa nesta perseguição", disse Elena Bagarozza, coordenadora de marketing em Bayshore.

Watson espera que drones sejam usados ​​para patrulhar áreas ambientalmente sensíveis, desde as Ilhas Galápagos até outras áreas de vida selvagem famosas, incluindo o Parque Nacional Kruger da África do Sul.

"Há um enorme potencial e grande valor nessa tecnologia - para nossa expedição ela é maravilhosa", disse Eleanor Lister, 20, tripulante da Sea Shepherd de Jersey, que falou por telefone via satélite a bordo do Steve Irwin de um local que, ela disse, "estava a cerca de 1.600 quilômetros a sudoeste da Austrália".

Ela descreveu a rotina diária que começa quando o primeiro imediato do navio levanta o drone Osprey e o joga no vento contrário. Depois de rastrear os baleeiros japoneses, o drone termina sua missão ao atingir o Steve Irwin e é lançado em uma rede densa, onde os membros da tripulação o inspecionam em busca de danos e baixam o vídeo e as fotos da última missão.

Apesar do clima severo na Antártica, o drone já realizou dezenas de voos e não teve problemas até agora com acúmulo de gelo nas asas ou dificuldade para lidar com as rajadas de vento.

"O Osprey se sente confortável com o vento e pode lidar com 40 nós", disse Jimmy Prouty, engenheiro de sistemas do Hangar 18, a empresa que o fabrica com sede em Kansas. "Esta unidade é à prova d'água e possui vários backups de segurança para que, se tiver problemas ou bateria fraca, ela retorne automaticamente à base."


Baleeira: ativistas usam drones na luta contra baleeiros japoneses

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

Ativistas ambientais nos agitados mares da Antártica lançaram uma nova ferramenta na luta para impedir uma operação japonesa para matar centenas de baleias - drones controlados remotamente.

Todas as manhãs na semana passada, um drone movido a bateria com um alcance de 300 km (190 milhas) foi lançado do MV Steve Irwin, que está tentando interromper a caça anual de baleias japonesas nas águas da Antártica.

"Encontramos a frota japonesa pela primeira vez quando eles estavam a 28 milhas náuticas de distância", disse Paul Watson, fundador da Sea Shepherd Conservation Society, um grupo internacional de proteção da vida selvagem marinha com sede nos Estados Unidos.

As tentativas subsequentes dos navios baleeiros japoneses de bloquear a flotilha anti-baleeira e permitir que o navio-fábrica de baleias Nisshin Maru escapasse foram frustradas pelos ativistas, que lançaram repetidamente o drone, que usa coordenadas de GPS e fornece imagens de vídeo e estáticas para rastrear os navios baleeiros.

"Nosso piloto de helicóptero, Chris Aultman, tem feito lobby por essa tecnologia nos últimos dois anos e agora que temos esse 'olho no céu', fica muito mais difícil para a frota baleeira escapar", disse Watson em entrevista por telefone do Steve Irwin. "Outro dia eles mudaram de leste para oeste e detectamos isso com o drone."

O Watson tem 88 tripulantes em três navios, dois dos quais equipados com drones. Eles agem como observadores, encontrando os baleeiros na vasta extensão do oceano e permitindo que os navios de Watson os localizem.

Watson embarcou em sua expedição anual para impedir a matança de milhares de baleias - os japoneses consideram isso uma pesquisa científica, enquanto os críticos a chamam de cruel e arcaica. "No ano passado, eles tinham uma cota de mais de 1.000 baleias e capturaram apenas 16%. Salvamos pelo menos 800 baleias", disse Watson, conhecido por abalar os barcos japoneses como parte de sua tática de vale-tudo.

O advento de novas tecnologias, como drones, pode finalmente pôr fim à caça aos japoneses, disse Watson, que também está divulgando a causa em Whale Wars, a série de documentários do Discovery channel que acompanha as caçadas: "Nosso objetivo é levá-los à falência e destruí-los economicamente. Agora que podemos rastreá-los, está ficando mais fácil."

Antes exclusivos das forças de espionagem israelenses e da Força Aérea dos Estados Unidos, drones e outros tipos de veículos aéreos não tripulados (UAVs) estão sendo enviados em missões civis, como inspeções de safras ou pesquisas de mamíferos marinhos. Em abril, drones pairaram dentro de áreas altamente radioativas na usina nuclear de Fukushima Daiichi, no Japão, e registraram dados de áreas muito perigosas para humanos entrarem.

Órgãos federais nos Estados Unidos, incluindo a Federal Aviation Administration (FAA), estão se esforçando para monitorar a florescente indústria. De acordo com Los Angeles Times, a FAA emitirá propostas neste mês para esclarecer as regras para o uso de UAVs em funções civis e comerciais.

Enquanto os drones costumavam custar centenas de milhares de libras, alguns agora estão disponíveis por menos de £ 500. A unidade usada pela Sea Shepherd é um modelo altamente durável conhecido como Osprey, que pode funcionar por centenas de horas.

Foi dado à Sea Shepherd pela Bayshore Recycling, uma empresa de reciclagem de resíduos sólidos com sede em Nova Jersey e comprometida com a proteção ambiental. Além de pagar pelo drone a um custo estimado de £ 10.000, a Bayshore também pagou pelo treinamento de pilotos para operar o equipamento de controle remoto.

"Todos aqui em Bayshore estão emocionados com a notícia da Sea Shepherd de não apenas salvar a vida de muitas baleias, mas saber que nosso drone continuará a rastrear a frota baleeira japonesa nesta perseguição", disse Elena Bagarozza, coordenadora de marketing em Bayshore.

Watson espera que drones sejam usados ​​para patrulhar áreas ambientalmente sensíveis, que vão desde as Ilhas Galápagos até outras áreas de vida selvagem famosas, incluindo o Parque Nacional Kruger da África do Sul.

"Há um enorme potencial e grande valor nesta tecnologia - para nossa expedição ela é maravilhosa", disse Eleanor Lister, 20, tripulante da Sea Shepherd de Jersey, que falou por telefone via satélite a bordo do Steve Irwin de um local que, ela disse, "estava a cerca de 1.600 quilômetros a sudoeste da Austrália".

Ela descreveu a rotina diária que começa quando o primeiro imediato do navio levanta o drone Osprey e o joga no vento contrário. Depois de rastrear os baleeiros japoneses, o drone termina sua missão ao atingir o Steve Irwin e é lançado em uma rede densa, onde os membros da tripulação o inspecionam em busca de danos e baixam o vídeo e as fotos da última missão.

Apesar do clima severo na Antártica, o drone já realizou dezenas de voos e não teve problemas até agora com o acúmulo de gelo nas asas ou problemas para lidar com as rajadas de vento.

"O Osprey se sente confortável com o vento e pode lidar com 40 nós", disse Jimmy Prouty, engenheiro de sistemas do Hangar 18, a empresa que o fabrica com sede em Kansas. "Esta unidade é à prova d'água e possui vários backups de segurança para que, se tiver problemas ou bateria fraca, ela retorne automaticamente à base."


Baleeira: ativistas usam drones na luta contra baleeiros japoneses

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

O drone é lançado do convés do Steve Irwin.

Ativistas ambientais nos agitados mares da Antártica lançaram uma nova ferramenta na luta para impedir uma operação japonesa para matar centenas de baleias - drones controlados remotamente.

Todas as manhãs na semana passada, um drone movido a bateria com um alcance de 300 km (190 milhas) foi lançado do MV Steve Irwin, que está tentando interromper a caça anual de baleias japonesas nas águas da Antártica.

"Encontramos a frota japonesa pela primeira vez quando eles estavam a 28 milhas náuticas de distância", disse Paul Watson, fundador da Sea Shepherd Conservation Society, um grupo internacional de proteção da vida selvagem marinha com sede nos Estados Unidos.

As tentativas subsequentes dos navios baleeiros japoneses de bloquear a flotilha anti-baleeira e permitir a fuga do navio-fábrica de baleias Nisshin Maru foram frustradas pelos ativistas, que lançaram repetidamente o drone, que usa coordenadas de GPS e fornece imagens de vídeo e estáticas para rastrear os navios baleeiros.

"Nosso piloto de helicóptero, Chris Aultman, tem feito lobby por essa tecnologia nos últimos dois anos e agora que temos esse 'olho no céu', fica muito mais difícil para a frota baleeira escapar", disse Watson em entrevista por telefone do Steve Irwin. "Outro dia eles mudaram de leste para oeste e detectamos isso com o drone."

O Watson tem 88 tripulantes em três navios, dois dos quais equipados com drones. Eles agem como observadores, encontrando os baleeiros na vasta extensão do oceano e permitindo que os navios de Watson os localizem.

Watson embarcou em sua expedição anual para impedir o massacre de milhares de baleias - os japoneses consideram isso uma pesquisa científica, enquanto os críticos a chamam de cruel e arcaica. "No ano passado, eles tinham uma cota de mais de 1.000 baleias e capturaram apenas 16%. Nós salvamos pelo menos 800 baleias", disse Watson, que costuma atacar os barcos japoneses como parte de sua tática de vale-tudo.

O advento de novas tecnologias, como drones, pode finalmente pôr fim à caça aos japoneses, disse Watson, que também está divulgando a causa em Whale Wars, a série de documentários do Discovery channel que acompanha as caçadas: "Nosso objetivo é levá-los à falência e destruí-los economicamente. Agora que podemos rastreá-los, está ficando mais fácil."

Antes exclusivos das forças de espionagem israelenses e da Força Aérea dos Estados Unidos, drones e outros tipos de veículos aéreos não tripulados (UAVs) estão sendo enviados em missões civis, como inspeções de safras ou pesquisas de mamíferos marinhos. Em abril, drones pairaram dentro de áreas altamente radioativas na usina nuclear de Fukushima Daiichi, no Japão, e registraram dados de áreas muito perigosas para humanos entrarem.

Órgãos federais nos EUA, incluindo a Federal Aviation Administration (FAA), estão se esforçando para monitorar a florescente indústria. De acordo com Los Angeles Times, a FAA emitirá propostas neste mês para esclarecer as regras para o uso de UAVs em funções civis e comerciais.

Enquanto os drones costumavam custar centenas de milhares de libras, alguns agora estão disponíveis por menos de £ 500. The unit used by Sea Shepherd is a highly durable model known as the Osprey, which can run for hundreds of hours .

It was given to Sea Shepherd by Bayshore Recycling, a New Jersey-based solid waste recycling company committed to environmental protection. In addition to paying for the drone at an estimated cost of £10,000, Bayshore also paid for pilot training to run the remote control equipment.

"Everyone here at Bayshore is thrilled with the Sea Shepherd's news of not only saving the lives of many whales, but knowing our drone will continue to track the Japanese whaling fleet in this chase," said Elena Bagarozza, marketing co-ordinator at Bayshore.

Watson expects drones will be used to patrol environmentally sensitive areas ranging from the Galapagos Islands to other famed wildlife areas, including South Africa's Kruger National Park.

"There is huge potential and great value in this technology – for our expedition it is wonderful," said Eleanor Lister, 20, a Sea Shepherd crew member from Jersey, who spoke by satellite phone from aboard the Steve Irwin from a location that, she said, "was about 1,000 miles south-west of Australia".

She described the daily routine that begins when the ship's first mate holds aloft the Osprey drone, then tosses it into the headwinds. After tracking the Japanese whalers, the drone ends its mission as it homes in on the Steve Irwin and is flown into a thick net, where crew members inspect it for damage and download the video and photographs from the latest mission.

Despite severe weather in the Antarctic, the drone has flown dozens of flights and had no problems so far with ice buildup on the wings or trouble negotiating the gusty winds.

"The Osprey is comfortable in the wind and can handle 40 knots," said Jimmy Prouty, systems engineer at Hangar 18, the Kansas-based company that manufactures it. "This unit is waterproofed and has multiple security backups so that if it has problems or low battery it automatically returns to base."


Whaling: campaigners use drones in the fight against Japanese whalers

The drone is launched from the deck of the Steve Irwin.

The drone is launched from the deck of the Steve Irwin.

Environmental activists in the rough Antarctic seas have launched a new tool in the fight to stop a Japanese operation to kill hundreds of whales – remote-controlled drones.

Every morning for the past week, a battery-powered drone with a range of 300km (190 miles) has been launched from the MV Steve Irwin, which is attempting to disrupt the annual Japanese whale hunts in the waters off Antarctica.

"We first found the Japanese fleet when they were 28 nautical miles away," said Paul Watson, founder of the Sea Shepherd Conservation Society, an international marine wildlife protection group based in the United States.

Subsequent attempts by Japanese whaling ships to block the anti-whaling flotilla and allow the whale factory ship Nisshin Maru to escape were foiled by the activists, who repeatedly launched the drone, which uses GPS co-ordinates and provides both video and still images to track the whaling ships.

"Our helicopter pilot, Chris Aultman, has been lobbying for this technology for the past two years and now that we have this 'eye in the sky' it makes it much harder for the whaling fleet to escape," said Watson in a telephone interview from the Steve Irwin. "The other day they switched back from east to west and we detected this with the drone."

Watson has 88 crew on three ships, two of which are equipped with drones. They act as spotters, finding the whalers in the vast expanse of ocean and allowing Watson's ships to home in on them.

Watson has embarked on his annual expedition to stop the slaughter of thousands of whales – the Japanese consider this to be scientific research while critics call it cruel and archaic. "Last year they had a quota of over 1,000 whales and only caught 16%. We saved at least 800 whales," said Watson, who has been known to ram the Japanese boats as part of his anything-goes tactics.

The advent of new technologies such as drones may finally put an end to the Japanese hunt, said Watson, who is also bringing publicity to the cause in Whale Wars, the Discovery channel documentary series that tracks the hunts: "Our goal is to bankrupt them and destroy them economically. Now that we can track them, it is getting easier."

Once exclusive to Israeli spy forces and the US air force, drones and other types of unmanned aerial vehicles (UAVs) are being sent on civilian missions such as crop inspections or marine mammal surveys. In April, drones hovered inside highly radioactive areas at Japan's Fukushima Daiichi nuclear power plant and recorded data from areas too dangerous for humans to enter.

Federal bodies in the US, including the Federal Aviation Administration (FAA), are scrambling to monitor the burgeoning industry. De acordo com Los Angeles Times, the FAA will issue proposals this month to clarify rules for the use of UAVs in civilian and commercial roles.

While drones used to cost hundreds of thousands of pounds, some are now available for less than £500. The unit used by Sea Shepherd is a highly durable model known as the Osprey, which can run for hundreds of hours .

It was given to Sea Shepherd by Bayshore Recycling, a New Jersey-based solid waste recycling company committed to environmental protection. In addition to paying for the drone at an estimated cost of £10,000, Bayshore also paid for pilot training to run the remote control equipment.

"Everyone here at Bayshore is thrilled with the Sea Shepherd's news of not only saving the lives of many whales, but knowing our drone will continue to track the Japanese whaling fleet in this chase," said Elena Bagarozza, marketing co-ordinator at Bayshore.

Watson expects drones will be used to patrol environmentally sensitive areas ranging from the Galapagos Islands to other famed wildlife areas, including South Africa's Kruger National Park.

"There is huge potential and great value in this technology – for our expedition it is wonderful," said Eleanor Lister, 20, a Sea Shepherd crew member from Jersey, who spoke by satellite phone from aboard the Steve Irwin from a location that, she said, "was about 1,000 miles south-west of Australia".

She described the daily routine that begins when the ship's first mate holds aloft the Osprey drone, then tosses it into the headwinds. After tracking the Japanese whalers, the drone ends its mission as it homes in on the Steve Irwin and is flown into a thick net, where crew members inspect it for damage and download the video and photographs from the latest mission.

Despite severe weather in the Antarctic, the drone has flown dozens of flights and had no problems so far with ice buildup on the wings or trouble negotiating the gusty winds.

"The Osprey is comfortable in the wind and can handle 40 knots," said Jimmy Prouty, systems engineer at Hangar 18, the Kansas-based company that manufactures it. "This unit is waterproofed and has multiple security backups so that if it has problems or low battery it automatically returns to base."


Whaling: campaigners use drones in the fight against Japanese whalers

The drone is launched from the deck of the Steve Irwin.

The drone is launched from the deck of the Steve Irwin.

Environmental activists in the rough Antarctic seas have launched a new tool in the fight to stop a Japanese operation to kill hundreds of whales – remote-controlled drones.

Every morning for the past week, a battery-powered drone with a range of 300km (190 miles) has been launched from the MV Steve Irwin, which is attempting to disrupt the annual Japanese whale hunts in the waters off Antarctica.

"We first found the Japanese fleet when they were 28 nautical miles away," said Paul Watson, founder of the Sea Shepherd Conservation Society, an international marine wildlife protection group based in the United States.

Subsequent attempts by Japanese whaling ships to block the anti-whaling flotilla and allow the whale factory ship Nisshin Maru to escape were foiled by the activists, who repeatedly launched the drone, which uses GPS co-ordinates and provides both video and still images to track the whaling ships.

"Our helicopter pilot, Chris Aultman, has been lobbying for this technology for the past two years and now that we have this 'eye in the sky' it makes it much harder for the whaling fleet to escape," said Watson in a telephone interview from the Steve Irwin. "The other day they switched back from east to west and we detected this with the drone."

Watson has 88 crew on three ships, two of which are equipped with drones. They act as spotters, finding the whalers in the vast expanse of ocean and allowing Watson's ships to home in on them.

Watson has embarked on his annual expedition to stop the slaughter of thousands of whales – the Japanese consider this to be scientific research while critics call it cruel and archaic. "Last year they had a quota of over 1,000 whales and only caught 16%. We saved at least 800 whales," said Watson, who has been known to ram the Japanese boats as part of his anything-goes tactics.

The advent of new technologies such as drones may finally put an end to the Japanese hunt, said Watson, who is also bringing publicity to the cause in Whale Wars, the Discovery channel documentary series that tracks the hunts: "Our goal is to bankrupt them and destroy them economically. Now that we can track them, it is getting easier."

Once exclusive to Israeli spy forces and the US air force, drones and other types of unmanned aerial vehicles (UAVs) are being sent on civilian missions such as crop inspections or marine mammal surveys. In April, drones hovered inside highly radioactive areas at Japan's Fukushima Daiichi nuclear power plant and recorded data from areas too dangerous for humans to enter.

Federal bodies in the US, including the Federal Aviation Administration (FAA), are scrambling to monitor the burgeoning industry. De acordo com Los Angeles Times, the FAA will issue proposals this month to clarify rules for the use of UAVs in civilian and commercial roles.

While drones used to cost hundreds of thousands of pounds, some are now available for less than £500. The unit used by Sea Shepherd is a highly durable model known as the Osprey, which can run for hundreds of hours .

It was given to Sea Shepherd by Bayshore Recycling, a New Jersey-based solid waste recycling company committed to environmental protection. In addition to paying for the drone at an estimated cost of £10,000, Bayshore also paid for pilot training to run the remote control equipment.

"Everyone here at Bayshore is thrilled with the Sea Shepherd's news of not only saving the lives of many whales, but knowing our drone will continue to track the Japanese whaling fleet in this chase," said Elena Bagarozza, marketing co-ordinator at Bayshore.

Watson expects drones will be used to patrol environmentally sensitive areas ranging from the Galapagos Islands to other famed wildlife areas, including South Africa's Kruger National Park.

"There is huge potential and great value in this technology – for our expedition it is wonderful," said Eleanor Lister, 20, a Sea Shepherd crew member from Jersey, who spoke by satellite phone from aboard the Steve Irwin from a location that, she said, "was about 1,000 miles south-west of Australia".

She described the daily routine that begins when the ship's first mate holds aloft the Osprey drone, then tosses it into the headwinds. After tracking the Japanese whalers, the drone ends its mission as it homes in on the Steve Irwin and is flown into a thick net, where crew members inspect it for damage and download the video and photographs from the latest mission.

Despite severe weather in the Antarctic, the drone has flown dozens of flights and had no problems so far with ice buildup on the wings or trouble negotiating the gusty winds.

"The Osprey is comfortable in the wind and can handle 40 knots," said Jimmy Prouty, systems engineer at Hangar 18, the Kansas-based company that manufactures it. "This unit is waterproofed and has multiple security backups so that if it has problems or low battery it automatically returns to base."


Whaling: campaigners use drones in the fight against Japanese whalers

The drone is launched from the deck of the Steve Irwin.

The drone is launched from the deck of the Steve Irwin.

Environmental activists in the rough Antarctic seas have launched a new tool in the fight to stop a Japanese operation to kill hundreds of whales – remote-controlled drones.

Every morning for the past week, a battery-powered drone with a range of 300km (190 miles) has been launched from the MV Steve Irwin, which is attempting to disrupt the annual Japanese whale hunts in the waters off Antarctica.

"We first found the Japanese fleet when they were 28 nautical miles away," said Paul Watson, founder of the Sea Shepherd Conservation Society, an international marine wildlife protection group based in the United States.

Subsequent attempts by Japanese whaling ships to block the anti-whaling flotilla and allow the whale factory ship Nisshin Maru to escape were foiled by the activists, who repeatedly launched the drone, which uses GPS co-ordinates and provides both video and still images to track the whaling ships.

"Our helicopter pilot, Chris Aultman, has been lobbying for this technology for the past two years and now that we have this 'eye in the sky' it makes it much harder for the whaling fleet to escape," said Watson in a telephone interview from the Steve Irwin. "The other day they switched back from east to west and we detected this with the drone."

Watson has 88 crew on three ships, two of which are equipped with drones. They act as spotters, finding the whalers in the vast expanse of ocean and allowing Watson's ships to home in on them.

Watson has embarked on his annual expedition to stop the slaughter of thousands of whales – the Japanese consider this to be scientific research while critics call it cruel and archaic. "Last year they had a quota of over 1,000 whales and only caught 16%. We saved at least 800 whales," said Watson, who has been known to ram the Japanese boats as part of his anything-goes tactics.

The advent of new technologies such as drones may finally put an end to the Japanese hunt, said Watson, who is also bringing publicity to the cause in Whale Wars, the Discovery channel documentary series that tracks the hunts: "Our goal is to bankrupt them and destroy them economically. Now that we can track them, it is getting easier."

Once exclusive to Israeli spy forces and the US air force, drones and other types of unmanned aerial vehicles (UAVs) are being sent on civilian missions such as crop inspections or marine mammal surveys. In April, drones hovered inside highly radioactive areas at Japan's Fukushima Daiichi nuclear power plant and recorded data from areas too dangerous for humans to enter.

Federal bodies in the US, including the Federal Aviation Administration (FAA), are scrambling to monitor the burgeoning industry. De acordo com Los Angeles Times, the FAA will issue proposals this month to clarify rules for the use of UAVs in civilian and commercial roles.

While drones used to cost hundreds of thousands of pounds, some are now available for less than £500. The unit used by Sea Shepherd is a highly durable model known as the Osprey, which can run for hundreds of hours .

It was given to Sea Shepherd by Bayshore Recycling, a New Jersey-based solid waste recycling company committed to environmental protection. In addition to paying for the drone at an estimated cost of £10,000, Bayshore also paid for pilot training to run the remote control equipment.

"Everyone here at Bayshore is thrilled with the Sea Shepherd's news of not only saving the lives of many whales, but knowing our drone will continue to track the Japanese whaling fleet in this chase," said Elena Bagarozza, marketing co-ordinator at Bayshore.

Watson expects drones will be used to patrol environmentally sensitive areas ranging from the Galapagos Islands to other famed wildlife areas, including South Africa's Kruger National Park.

"There is huge potential and great value in this technology – for our expedition it is wonderful," said Eleanor Lister, 20, a Sea Shepherd crew member from Jersey, who spoke by satellite phone from aboard the Steve Irwin from a location that, she said, "was about 1,000 miles south-west of Australia".

She described the daily routine that begins when the ship's first mate holds aloft the Osprey drone, then tosses it into the headwinds. After tracking the Japanese whalers, the drone ends its mission as it homes in on the Steve Irwin and is flown into a thick net, where crew members inspect it for damage and download the video and photographs from the latest mission.

Despite severe weather in the Antarctic, the drone has flown dozens of flights and had no problems so far with ice buildup on the wings or trouble negotiating the gusty winds.

"The Osprey is comfortable in the wind and can handle 40 knots," said Jimmy Prouty, systems engineer at Hangar 18, the Kansas-based company that manufactures it. "This unit is waterproofed and has multiple security backups so that if it has problems or low battery it automatically returns to base."


Whaling: campaigners use drones in the fight against Japanese whalers

The drone is launched from the deck of the Steve Irwin.

The drone is launched from the deck of the Steve Irwin.

Environmental activists in the rough Antarctic seas have launched a new tool in the fight to stop a Japanese operation to kill hundreds of whales – remote-controlled drones.

Every morning for the past week, a battery-powered drone with a range of 300km (190 miles) has been launched from the MV Steve Irwin, which is attempting to disrupt the annual Japanese whale hunts in the waters off Antarctica.

"We first found the Japanese fleet when they were 28 nautical miles away," said Paul Watson, founder of the Sea Shepherd Conservation Society, an international marine wildlife protection group based in the United States.

Subsequent attempts by Japanese whaling ships to block the anti-whaling flotilla and allow the whale factory ship Nisshin Maru to escape were foiled by the activists, who repeatedly launched the drone, which uses GPS co-ordinates and provides both video and still images to track the whaling ships.

"Our helicopter pilot, Chris Aultman, has been lobbying for this technology for the past two years and now that we have this 'eye in the sky' it makes it much harder for the whaling fleet to escape," said Watson in a telephone interview from the Steve Irwin. "The other day they switched back from east to west and we detected this with the drone."

Watson has 88 crew on three ships, two of which are equipped with drones. They act as spotters, finding the whalers in the vast expanse of ocean and allowing Watson's ships to home in on them.

Watson has embarked on his annual expedition to stop the slaughter of thousands of whales – the Japanese consider this to be scientific research while critics call it cruel and archaic. "Last year they had a quota of over 1,000 whales and only caught 16%. We saved at least 800 whales," said Watson, who has been known to ram the Japanese boats as part of his anything-goes tactics.

The advent of new technologies such as drones may finally put an end to the Japanese hunt, said Watson, who is also bringing publicity to the cause in Whale Wars, the Discovery channel documentary series that tracks the hunts: "Our goal is to bankrupt them and destroy them economically. Now that we can track them, it is getting easier."

Once exclusive to Israeli spy forces and the US air force, drones and other types of unmanned aerial vehicles (UAVs) are being sent on civilian missions such as crop inspections or marine mammal surveys. In April, drones hovered inside highly radioactive areas at Japan's Fukushima Daiichi nuclear power plant and recorded data from areas too dangerous for humans to enter.

Federal bodies in the US, including the Federal Aviation Administration (FAA), are scrambling to monitor the burgeoning industry. De acordo com Los Angeles Times, the FAA will issue proposals this month to clarify rules for the use of UAVs in civilian and commercial roles.

While drones used to cost hundreds of thousands of pounds, some are now available for less than £500. The unit used by Sea Shepherd is a highly durable model known as the Osprey, which can run for hundreds of hours .

It was given to Sea Shepherd by Bayshore Recycling, a New Jersey-based solid waste recycling company committed to environmental protection. In addition to paying for the drone at an estimated cost of £10,000, Bayshore also paid for pilot training to run the remote control equipment.

"Everyone here at Bayshore is thrilled with the Sea Shepherd's news of not only saving the lives of many whales, but knowing our drone will continue to track the Japanese whaling fleet in this chase," said Elena Bagarozza, marketing co-ordinator at Bayshore.

Watson expects drones will be used to patrol environmentally sensitive areas ranging from the Galapagos Islands to other famed wildlife areas, including South Africa's Kruger National Park.

"There is huge potential and great value in this technology – for our expedition it is wonderful," said Eleanor Lister, 20, a Sea Shepherd crew member from Jersey, who spoke by satellite phone from aboard the Steve Irwin from a location that, she said, "was about 1,000 miles south-west of Australia".

She described the daily routine that begins when the ship's first mate holds aloft the Osprey drone, then tosses it into the headwinds. After tracking the Japanese whalers, the drone ends its mission as it homes in on the Steve Irwin and is flown into a thick net, where crew members inspect it for damage and download the video and photographs from the latest mission.

Despite severe weather in the Antarctic, the drone has flown dozens of flights and had no problems so far with ice buildup on the wings or trouble negotiating the gusty winds.

"The Osprey is comfortable in the wind and can handle 40 knots," said Jimmy Prouty, systems engineer at Hangar 18, the Kansas-based company that manufactures it. "This unit is waterproofed and has multiple security backups so that if it has problems or low battery it automatically returns to base."


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