Receitas tradicionais

A alegria de cozinhar para pessoas que você não conhece

A alegria de cozinhar para pessoas que você não conhece

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Mealsharing.com, uma rede que conecta pessoas que querem cozinhar para estranhos com aqueles que querem comer com estranhos, está redefinindo a forma como os entusiastas da comida promovem a comunidade ao redor da mesa de jantar. O conceito é simples - os anfitriões em qualquer cidade decidem o que e quando querem cozinhar e quantos convidados querem. Eles postam as informações no site e os participantes interessados ​​se inscrevem. É como um clube de jantar aberto, que oferece uma oportunidade única de compartilhar experiências e fazer novos amigos com refeições caseiras cuidadosamente preparadas. A organização estabeleceu cotas de refeição em mais de 450 cidades em todo o mundo, de São Francisco a São Paulo, e o fundador Jay Savsani quer expandir o programa para 10.000 cidades nos próximos quatro a cinco anos.

Mais descobertas locais:


A nova edição de A alegria de cozinhar é um caso de família

Não foi o primeiro livro de receitas publicado pela própria pessoa na história do mundo, mas é definitivamente o mais bem-sucedido: A alegria de cozinhar, lançado pela primeira vez em 1931 por Irma Rombauer, ensinou gerações de americanos a "Ficar de frente para o fogão".

Por décadas, o "método de ação" de Rombauer para escrever receitas, que envolvia mencionar os ingredientes à medida que eram usados, em vez de listá-los no topo, permaneceu uma empresa familiar. Sua filha Marion Rombauer Becker passou a tocha (queimador de gás?) Para seu filho Ethan, um chef que ficou exausto por disputas com a editora comercial original. Em 2010, ele decidiu que uma nova edição seria melhor administrada por seu próprio filho John.

Por sorte, John Becker frequentou a faculdade em Asheville, Carolina do Norte - e lá conheceu uma mulher chamada Megan Scott, que compartilhava sua paixão por queijo azul, livros de receitas e os negócios da família. Nos últimos nove anos, John e Megan se casaram e assumiram a tarefa hercúlea de revisar uma nova edição para que Alegria de cozinhar pode continuar a atrair os cozinheiros domésticos do século 21.

E vai apelar. Esta nova edição de A alegria inclui dezenas de favoritos (por exemplo, Banana Bread Cockaigne, a massa de panqueca original e sauerbraten), mas adiciona um capítulo sobre fermentação, receitas de pratos veganos e versões caseiras de novos padrões como pad thai, chana masala e granola de azeite de oliva (Versão de Megan).

Falei com John Becker por telefone da casa dele e de Megan em Portland, pouco antes de eles partirem para a turnê do livro. Eu joguei para ele uma bola dura sobre rolos de lagosta para começar, e ele era um bom esportista, mas também discutimos o kimchi de dormitório de Megan, seu "aprendizado de alegria" e, sim, aquele diagrama de esfolar de esquilo.

Bethanne Patrick: John, com sua experiência e tempo em Ohio, Tennessee e Asheville, e as profundas raízes sulistas de Megan, você tem diferentes tradições que vão para o novo Alegria de cozinhar.

John Becker: Eu sou a última pessoa a afirmar que sou bem arredondado, mas sinto que entre nós dois, já provamos muito, muitos tipos diferentes de cozinha americana

BP: Isso me deixa triste, então, que eu tenha que começar nossa conversa com o que eu chamo de A controvérsia do rolo de lagosta.

JB: Controvérsia?

BP: Sim, John. Sim, John Becker. É uma polêmica. Não só você tem um rolo de lagosta com manteiga em vez de maionese, mas você recomenda rolos de batata Martin & # 8217s em vez de Pepperidge farm split top.

JB: Eu acho que minha pesquisa me falhou! Achei que os rolos de batata Martin & # 8217s eram o veículo preferido.

BP: Não sei se existe um grupo de lobby pelo estilo de Massachusetts em comparação com os rolos de lagosta de Connecticut e Rhode Island, mas se houver, irei colocá-los contra você.

Brincando! Eu estou brincando. O motivo pelo qual eu queria perguntar sobre isso é porque há coisas no novo Alegria de cozinhar exigem que decisões sejam tomadas. Como você e Megan tomaram decisões com esta nova edição? Quer dizer, eu sei que seu coração estava no lugar certo.

JB: Bem, é isso mesmo, espero que fique claro que nossa intenção era ser respeitoso e fazer o dever de casa. Infelizmente, não levamos Cape Cod para pesquisas práticas. Isso teria sido bom. Eu teria sido muito bom. Eu posso fazer, provavelmente eu poderia, eu poderia ser convencido a ir para Cape Cod fazer pesquisas no dia seguinte.

BP: Mas a comida é assim mesmo. Muitas controvérsias, certo?

JB: Eu estava no telefone ontem com alguém que era ex-pat de Cincinnati, e ele disse, você é uma pessoa de Graeter ou uma pessoa de Aglamesis? É essa rivalidade entre duas sorveterias clássicas. É difícil navegar por esse tipo de coisa.

BP: Direito. Infelizmente, você não precisa fazer sorvete Graeter, que é o lado em que eu caio.

JB: Eu também. Eu também. Graeter's, garoto. Tão bom.

BP: O método de ação! minutos atrás o que & # 8217 saiu e eu & # 8217 estou tão feliz que & # 8217 não é o que & # 8217s, está & # 8217s bem.

O chucrute não apareceu até a edição de 1963 e, embora eu não possa provar isso, sei que tanto Irma quanto Marion foram escolhidos por sua herança alemã durante a Segunda Guerra Mundial.

JB: Sim, não, isso & # 8217s, nunca nos livraríamos disso. Eu estava obviamente, eu estava ciente de Alegria quando eu estava crescendo, mas eu não conhecia o livro até que eu estava sozinha na faculdade. O método de ação que ele realmente faz torna as listas de compras um pouco mais difíceis de escrever. Mas na cozinha, quando realmente importa, é simplesmente fantástico. Queríamos ficar com aquela maneira mais lógica, para nós, de apresentar as receitas. Também tentamos falar mais sobre como cozinhar pode ser uma prática, em vez de uma performance, no novo capítulo “Culinária Simplificada”.

BP: Também gostei do fato de você ter a seção de prevenção de desperdício e aproveitamento de resíduos.

JB: Essa é a nossa cozinha. Nossa bolsa de estoque está sempre presente no freezer. Realmente achamos que é um bom hábito para adquirir. Não compramos estoque em loja há não sei quanto tempo. Quer dizer, isso não é algo que todos possam fazer, mas tentamos dar dicas às pessoas sobre como, se elas realmente querem incorporar caldos caseiros em sua cozinha,

BP: Vamos conversar por alguns minutos sobre os favoritos de Irma e # 8217s, como o clássico BLT. Como eles moldam Alegria de cozinhar e o que eles nos dizem sobre o livro?

JB: É difícil para mim responder porque eu nem conheci Marion. Mas depois de passar muito tempo com as edições antigas. Começamos apenas testando todas as receitas da edição de 2006. Acho que tínhamos passado de 1.500 e depois de cada um, depois de cada teste de receita, faríamos uma genealogia para descobrir, quando foi adicionado, quais alterações foram feitas nele, tudo. Nós realmente nos familiarizamos com a história da publicação e como as coisas meio que evoluíram. Algumas coisas que realmente se destacaram para nós parecem engraçadas agora, como em 1931 havia muitas receitas envolvendo ostras, e várias substâncias enroladas “em cobertores” e com bacon enrolado em volta delas. Quem sabe, seu filho Edgar morava em Seattle na época, então talvez ela tenha feito alguns testes de receita lá, daí as ostras.

BP: E talvez o bacon fatiado fosse uma mercadoria bastante fácil, nova e fácil nos supermercados.

JB: Oh, algo me diz que ela realmente gostava de bacon.

BP: Por que não? Bom para você, Irma. Uma das coisas que vi na nova edição são as receitas rotuladas “Megan & # 8217s” que são bastante novas e diferentes, desde sua mistura favorita de suco da tarde com couve e gengibre, até suas receitas de família que às vezes são muito históricas, como Strawberry Sonker bolo.

JB: Megan falou sobre tornar-se pelo menos vegetariano, se não vegano, veremos se ela se apegará a isso quando o livro e a promoção forem concluídos. Temos nove anos de diferença de idade e, embora eu não saiba se posso atribuir seu conhecimento alimentar à sua juventude, ela está por dentro de muitas das últimas tendências e pesquisas, ambas as coisas.

BP: A abordagem, desde o início do livro com Irma, passando por sua avó Marion e seu pai Ethan, sempre foi sobre informações claras e factuais. Fiquei animado em saber que você atualizou a seção sobre caramelização.

JB: Há talvez seis anos, em seu blog, Harold McGee vinculou a um estudo que mostrou que pode acontecer em temperaturas mais baixas ao longo do tempo, o que é uma ciência nova. A caramelização pode ocorrer sem que o açúcar realmente derreta - Stella Parks, da Serious Eats, tem uma receita de açúcar torrado que realmente demonstra a ideia.

BP: Não que haja ciência nova sobre fermentação, mas nesta edição de Alegria de cozinhar, você incluiu um capítulo inteiro sobre isso.

JB: Há muito trabalho a ser feito sobre os benefícios para a saúde, mas de uma perspectiva de sabor, acho difícil subestimar a importância dos códigos permitidos para os pratos que conhecemos e amamos. Tínhamos uma receita de chucrute no livro desde a edição de 1963, mas o que as pessoas estão familiarizados, o que as pessoas permitem em sabores, mudou. Sempre fomos conhecidos como uma fonte de receitas DIY. Na verdade, o primeiro projeto de fermentação de Megan foi fazer kimchi em seu dormitório da faculdade. Aparentemente, sua assistente residente estava super brava com ela por feder nos corredores.

BP: Fale-me um pouco sobre como recuperar algumas receitas mais antigas nesta nova edição.

JB: Como acabei de mencionar, o chucrute não apareceu até a edição de 1963 e, embora eu não possa provar isso, sei que Irma e Marion foram escolhidos por sua herança alemã na era da Segunda Guerra Mundial. Portanto, acredito que as diferentes edições não mostram apenas gostos alimentares, mas também mudanças na sociedade.

Mas por falar em Marion: ela era famosa por ter um paladar muito sensível. De acordo com Ethan, o maior elogio que ela poderia fazer a um gesto era que eram sabores delicados. Essa é provavelmente uma das razões pelas quais não havia tanto uso liberal de alho nas edições anteriores. No entanto, acho que também existem alguns marcadores de classe.

Queremos que os leitores saibam que nós realmente colocamos muito de nossas vidas nisso e isso significa muito para nós e esperamos que signifique muito para eles.

BP: Seu pai, Ethan Becker, é um chef treinado. Eu sei que você teve um “aprendizado Joy” com ele. Ele mantém o Alegria arquivos?

JB: Infelizmente, nossa antiga casa de família em Ohio, Cockaigne, que deu nome a algumas de nossas receitas favoritas, não está mais nas mãos de Becker. Eu passei meus verões lá quando criança e estava meio que cercado por evidências de Marion, seus jardins, sua cozinha. Depois de vender a propriedade, meu pai Ethan se mudou para o Tennessee, e foi lá que conduzi meu aprendizado.

E é exatamente o lugar mais inconveniente e errado para fazer o teste de receitas. Seu supermercado padrão fica a cerca de 45 minutos de carro. Por outro lado, estávamos muito perto da casa de Allan Benton, e seus presuntos e bacon são os melhores.

BP: Tenho certeza de que você não estava na cozinha o tempo todo porque há partes do aprendizado que tratam, como você disse antes, da genealogia das receitas e da estrutura do conteúdo do livro.

JB: Ele nos deu uma mão bastante leve. Estaríamos testando as receitas da edição de 2006. Faríamos grandes viagens semanais ao supermercado, negócios o dia todo, e passaríamos o resto do tempo testando de 30 a 40 receitas por semana.

BP: Isso é muito tempo porque o que você tem? O que é isso, 4.600 receitas? Eu sei que você usa alguns testadores freelance.

JB: Chegamos a um ponto em que estávamos um pouco atrasados ​​em nossos testes. Muitas das receitas só precisavam dar um bom pontapé nos pneus, e aquelas que testamos por alguns amigos, incluindo uma confeiteira profissional, Nora - ela até tem uma receita de biscoito de chocolate com o nome dela nesta edição. Mas, na maior parte, éramos Ethan e nós, muitas vezes em nossa cozinha de Portland, que não é muito complicada. Não há alcance de lobo lá!

BP: Onde estão todas as cópias antigas de A alegria residir?

JB: Alguns deles ainda estão no Tennessee. Mas meu pai me visitou há não muito tempo e nos trouxe duas cópias da primeira impressão original de 1931. Foi uma espécie de momento de joia da coroa. Um deles é assinado por Irma, Marion e Ethan.

BP: Você realmente decidiu fazer isso depois de ler a dedicatória de sua avó & # 8217s.

JB: Foi logo depois que Ethan se mudou para o Tennessee e eu estava lá, um feriado. Passei alguns anos desde que me formei na faculdade trabalhando para um ex-professor que precisava de ajuda para editar e publicar uma série de livros. Eu estava pensando seriamente em fazer pós-graduação, mas sabia que as perspectivas de emprego na academia não eram boas. Enquanto isso, o relacionamento de meu pai com a editora não era bom, e ele me fez uma pergunta sobre publicação e eu pensei hmmmm, deixe-me verificar a última edição, talvez tenha essa resposta. Eu estava abrindo o livro e vi a dedicatória. Eu não sei. Era tarde da noite, estava escuro, eu estava sozinho e realmente me ocorreu ao ler “Espero que meus filhos e suas esposas continuem a manter a alegria deste caso de família, em dívida com ninguém além de si mesmos e você. ” “Você” sendo o leitor. Foi poderoso.

E todo aquele trabalho que fiz na pesquisa literária - como fazer pesquisa, como editar, como copiar, todas as porcas e parafusos - valeu a pena.

BP: O que você aprendeu sobre seus leitores enquanto trabalhava nesta nova edição?

JB: As conexões que tenho conseguido ter com completos estranhos ainda me surpreendem. Essas pessoas se apropriaram do livro de muitas maneiras diferentes. Quer dizer, esta manhã Megan e eu estávamos dando uma entrevista de rádio e a mulher fazendo perguntas disse "Bem, eu tenho a edição original" e não posso dizer quantas vezes as pessoas dizem isso. Claro que eles não têm a edição original de 1931, há muito poucos deles, mas qualquer livro que lhes foi passado por sua mãe é original para eles.

Uma mulher nos enviou seu livro de bolso da década de 1960 com uma nota incrivelmente doce que basicamente dizia: Eu estou indo para a casa de saúde e não vou precisar mais disso, mas ela me ajudou a passar por três casamentos e me ajudou a criar seis crianças. Coisas assim são simplesmente, uau. Temos uma conexão real com nossos leitores.

BP: Mas quanto você deve aos leitores em termos do que fica? Temos um amigo escocês, um cozinheiro doméstico ávido, que nos visitou recentemente e, quando soube, tenho três edições diferentes de Alegria de cozinhar ele pegou a edição de 1975 para mostrar a nossa filha o diagrama do esquilo. Foi realmente um momento delicioso porque você poderia dizer que foi algo que realmente o afetou, crescendo no Reino Unido e aprendendo algo sobre a América. Mas hoje, não há diagramas de esfola de esquilo.

JB: Nós realmente pensamos sobre o esquilo. Muitas pessoas realmente amam essa ilustração. Nós, nós pensamos sobre isso, mas meio que decidimos que o coelho, bem, ele vai ser mais útil para mais pessoas e nós, queríamos ter certeza de que ninguém pensaria que este livro estava tentando ser kitsch. E na edição do 75º aniversário, havia um pouco daquele toque retrô, o que eu acho que meio que prejudica. É nossa missão ser um recurso atualizado para cozinheiros. Mas, tendo dito isso, aquela velha ilustração de esfola de esquilo não era nem mesmo uma maneira muito boa de esfolar um esquilo.

BP: Eu sei que você e Megan já estão trabalhando na próxima edição. Você meio que precisa. E em 2031, você estará trabalhando na edição do centenário. Você pode falar um pouco mais sobre como você e Megan abordarão esses livros?

JB: Eu adoraria colaborar com mais pessoas. Eu acho que essa adição, nós realmente estávamos tentando voltar ao jeito que Marian e Irma revisaram, meio que sendo responsáveis, basicamente pessoalmente responsáveis, por tudo ali. Nas últimas edições, apesar de alguns grandes contribuidores e trabalho, houve uma desconexão e dava para perceber. Havia cozinheiros demais na cozinha, por assim dizer. Sentimos que precisávamos fazer isso nós mesmos, voltar ao que fez de 1975 um livro tão bom.

Megan e eu estamos, estamos, estamos incrivelmente humildes e emocionados por fazer parte disso. E que queremos que os leitores saibam que nós realmente colocamos muito de nossas vidas nisso e isso significa muito para nós e esperamos que signifique muito para eles.

BP: Há uma coisa peculiar que um seguidor do Twitter solicitou que eu perguntei a você: as páginas serão mais resistentes a gotejamentos nesta edição?

JB: Eu não diria que eles seriam mais resistentes ao gotejamento, mas, em geral, o livro é de qualidade muito superior do que o anterior. É uma encadernação costurada que não acontecia desde a edição de 1963. As páginas ficam planas, mesmo quando você está lendo o índice. É um livro um pouco mais pesado e um pouco maior, mas de alguma forma acho seu novo formato um pouco mais amigável. Eu sei que parece um pouco subjetivo e estranho, mas as páginas mais largas apenas fazem parecer que há mais espaço para todas as informações que empacotamos, mais espaço para respirar.


Somos os editores de 'Joy of Cooking' e This Is How We Eat

Alegria de cozinhar é um livro de receitas icônico e instantaneamente reconhecível. Existem muitas edições diferentes para escolher, e a maioria de nós cresceu vendo pelo menos uma edição deles na cozinha de nossa mãe ou avó. Se você possui o mais recente, seus editores, John Becker e Megan Scott, são as pessoas a quem você deveria agradecer. Além de desenvolver mais de 600 novas receitas, eles testaram, ajustaram e atualizaram cada capítulo para refletir como as pessoas cozinham e comem hoje. No Alegria e online, John e Megan (que por acaso são casados) mantêm o foco na comida, tendo uma abordagem holística e convidativa para a arte de cozinhar e a diversão de comer (e ocasionalmente pizza congelada).

No início da pandemia, você postou um tópico no Twitter sobre como maximizar o número de refeições que obtém com uma receita, e era bastante pesado. Você acha que as pessoas ainda estão cozinhando esse tipo de comida até a pandemia?

Megan: Acho que muitas pessoas têm fadiga de cozinhar.

João: Apenas presumimos que “cozinhar na despensa” é o padrão. As pessoas ainda não vão a restaurantes se forem espertas. Não quer dizer que as pessoas que vão a lugares responsáveis ​​são burras. Mas, francamente, ainda acho isso estúpido, principalmente porque você está colocando o pessoal da cozinha em risco. É ótimo que os garçons estejam tomando todas essas precauções e todos vocês estejam bem distantes e comendo fora. Mas e as pessoas que estão fazendo sua comida?

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Além das preocupações com saúde e segurança, uma das maiores fontes de ansiedade para as pessoas agora é ...

Megan: Mas quando estávamos trabalhando em Alegria e escrevendo o capítulo de culinária simplificado, o que mais nos empolgou em ensinar as pessoas foi como cozinhar não como uma apresentação, mas como uma prática. Você não precisa sempre começar com uma receita e depois fazer sua lista de compras, pegar o número exato de mantimentos de que precisa para esta receita, fazer a receita, comer tudo e começar tudo de novo no dia seguinte. É exaustivo e realmente uma merda e não é nada eficiente. Mas se você puder usar o que você tem ou encontrar uma receita, mas depois fazer substituições ou ajustá-la para se adequar ao que você tem e ao que gosta, essa é apenas uma abordagem mais holística para cozinhar. Acho que é mais agradável quando você pega o jeito do que tentar seguir uma receita todas as vezes.

João: Quer dizer, não sei como as outras pessoas funcionam. Rene Redzepi ou Grant Achatz podem sentar-se com um maldito pedaço de papel e dizer “Bem, esses ingredientes vão ficar bem juntos. Acho que vou criar um novo prato ”e para mim, e acho que para 99% das pessoas, eles não têm aqueles“ Eureka! ” momentos quando se trata de criatividade. Eles ficam tipo "Eu tenho isso. Vou incluí-lo nesta receita porque é o que eu tenho, e puta merda, tem um gosto ótimo. " Ou "Vou usar essas sobras de uma maneira diferente da que já pensei em fazer." E esse é um tipo de criatividade que eu gosto, em oposição a comprar o seu caminho para algum tipo de receita realmente única. É muito mais sustentável e você ficará menos queimado.

Acho que escrever muito sobre comida agora é como “Esta é a receita perfeita para este prato, e se você fizer de outra forma, você está errado”, e eu não acho que isso seja justo.

Megan: Não, não é justo e não é preciso. Está cheio de arrogância e simplesmente não é realidade. Também não gostamos dessa abordagem.

João: É ingênuo. Isso meio que me lembra economistas domésticos e psicólogos comportamentais, como se pudéssemos prever o resultado porque fomos capazes de reproduzir algo no laboratório. “É assim que as pessoas agem. Isso é o que vai acontecer. ” Quero dizer, não é fútil escrever receitas, é claro. Apenas insistir em um certo nível de precisão - em um certo ponto, está diminuindo os retornos e também desligando as pessoas. Você não tem que ensinar criatividade. Você apenas tem que encorajar as pessoas a pararem de se preocupar com o que acontece.

Megan: E até esse ponto, nem tudo vai ser incrível. Você pode foder alguma coisa ou o gosto não é do jeito que você quer, mas você aprende coisas quando faz isso.

João: Se você elevar tudo para "isso é uma criação estética", terá que se julgar por essa mesma métrica. Quer dizer, eu sou autocrítico o suficiente. Eu não preciso que isso interfira com: A) minha criatividade e, B) como eu alimento a mim e minha esposa. Então, pode muito bem parar de se importar.

Esse é o hack. Apenas pare de se importar. Falando em cozinhar na despensa: o que geralmente tem na despensa?

João: No que diz respeito aos grãos, ainda temos muitas sobras de testes para o livro.

Megan: É um pouco embaraçoso porque é quase um Sam Sifton "Oh, por acaso tenho um punho de pato." Temos muitos grãos de Rancho Gordo e muitos temperos e pimentões.

João: Lembro-me de comprá-los especificamente para comparar como eles cozinhavam, com o tempo - dois tipos diferentes de farro, um dos quais era semiperolado e o outro menos. tipo, semipérola.

Megan: Estou tentando pensar em coisas que guardamos em nossa despensa e que usamos muito, como sardinhas.

João: Uma coisa que tem sido uma espécie de nova adição que é fantástica: vimos um artigo do Taste sobre este dace frito com feijão preto. Essa merda é incrível. E nós definitivamente temos estocado isso desde então.

Megan: Toneladas de arroz. Comemos muito arroz.

João: Sempre precisamos ter Jasmine.

Megan: E um grão curto.

João: A ex-namorada do tio de Megan nos mostrou o Tamaki Gold, que é um arroz de grãos curtos ao estilo japonês, que é realmente fantástico. E a Tilda Basmati é muito boa.

Como você controla tudo?

João: Eu gostaria de poder dizer que fazemos primeiro a entrar, primeiro a sair e as coisas de data.

Megan: Bem, eu tenho uma planilha.

João: Isso é para o freezer!

Megan: Não, eu também tenho a despensa aí. Não tenho todos os temperos que listamos, mas tenho uma planilha do Google com o que está em nossa geladeira, o que está em nosso freezer, o que está em nossa despensa - como os ingredientes principais.

João: Isso deve dar uma ideia da divisão do trabalho. Na verdade, tenho que atualizar a planilha. Eu simplesmente não percebi que tudo naquela estava lá. Como agora sou o dono da casa, tenho tentado manter mais registros e controlar as despesas. Estou bem, eu acho.

Megan: Você está bem.

João: Obrigada.

Megan: Felizmente, nossa garagem fica bem ao lado de nossa cozinha. Temos um monte de estantes de metrô em nossa garagem, onde guardamos a maior parte de nossas despensas, porque não há espaço suficiente em nossa cozinha. Então é mais fácil ver tudo porque está tudo espalhado.

João: Minha mãe comprava muitos temperos na Costco, e eles duravam anos, e sempre ficavam perdidos porque - acho que era apenas um armário, mas estava apenas cheio. Nós examinamos os temperos o suficiente, e muitos deles estão inteiros. Mas todos os temperos ultrapassaram o que recomendamos para mantê-los por perto. Mas pelo menos, depois de moê-los, eles meio que ainda têm algum cheiro.

Isso é um tipo de coisa “faça o que eu digo, não o que eu faço”?

Megan: Esse é definitivamente um deles. Tentamos ser bons, mas há muitos deles e estão em potes de vidro e provavelmente não devem ser expostos à luz solar. Eles provavelmente devem estar em frascos ou recipientes opacos.

João: Os maçons e suas tampas são muito fáceis de limpar. Talvez devêssemos congelar o vidro. Em seguida, faça algumas velas.

Megan: Essa é a coisa estranha de trabalhar em Alegria de cozinhar—Você está tentando dar conselhos realmente sólidos, o melhor conselho que pode dar às pessoas, mas às vezes a vida fica no caminho e você não necessariamente segue todos esses conselhos o tempo todo. E está tudo bem.

João: Quer dizer, aparentemente Ina Garten desistiu em maio. Ela está dando essas entrevistas em que diz: "Bem, eu estava testando a receita e cozinhando para mim e Geoffrey e simplesmente desisti." Tudo isso é do boletim informativo de Paula Forbes, o que é muito bom. Mas sim, Ina estava tipo "Às vezes eu não tiro a máquina de lavar louça completamente e coloco pratos sujos lá e ligo de novo." Não fazemos essa merda, mas compramos nossa quarta pizza congelada este mês.

Megan: Estamos nos inclinando para refeições congeladas agora.

Que pizza congelada você compra?

João: Eu preciso desenvolver um novo favorito, mas este era “Screamin’ Sicilian ”ou algo assim, e eles não são ruins.

Como fazer uma pizza congelada menos triste

Não me canso de comer qualquer coisa congelada, muito menos uma pizza congelada, mas não posso deixar de fazer ...

Você os modifica?

João: Da última vez: foi apenas uma porra de queijo pizza.

Megan: Todo o queijo.

João: E acho que Megan trouxe para casa um pouco de sopressata. Então, no meio do cozimento, coloquei sopressata por cima. Quero dizer, naquela época, minha coisa favorita - Não! Esquece! Eu não vou dizer isso.

Por favor, diga.

João: Ketchup. Na fria, sobras de pizza congelada. Eu colocaria ketchup nele. Horrível e delicioso.

Que tipo de ketchup?

João: Quer dizer, Heinz. Nós tenho uma receita para um "ketchup rápido", que é basicamente a pasta de tomate duplamente concentrada - embora não precise ser duplamente concentrada - e então você [adiciona] um pouco de qualquer tipo de açúcar invertido como xarope de milho ou mel, mas Não gosto de mel na porra do meu ketchup. Depois, um pouco de vinagre ou um pouco de cravo-da-índia em pó ou o que quer que seja. É muito bom, mas ainda não é Heinz.

Megan: Isso é como ketchup de emergência. Por exemplo, se você realmente quer ketchup para alguma coisa, mas não tem e não quer ir a lugar nenhum. Então você acabou de fazer este pequeno lote de ketchup rápido. E coça aquela coceira, eu acho.

João: Portanto, em termos de condimentos: uma nova mostarda surgiu. Eu sempre penso nisso como "scharf extra". É Löwensenf.

Oh, está em um desses tubos de metal squeezy.

João: Sim. E falando nisso - a pasta de tomate precisa vir nesses tubos e é isso!

Megan: Eu vi uma marca de gochujang que estava fazendo isso em um tubo, e eu disse "Oh, droga". Essa é uma boa ideia.

João: Não fazemos mais compras grandes como essa, mas por um tempo estávamos fechando um bom negócio na Amazon com pasta de tomate. Não consigo lembrar a marca. Foi demais. É como o triplo concentrado. Teríamos uma porra de um pacote de doze.

Megan: Um caso.

João: Dois dólares cada! Você sabe, quando estávamos testando, nós passaríamos por isso.

Além da pizza congelada, que outras refeições congeladas você tem no convés?

Megan: Fizemos uma grande quantidade de burritos para eu levar para o trabalho porque eu sou muito ruim em me alimentar durante o dia quando tenho que ir trabalhar, embora eu cozinhe no meu trabalho. É simplesmente estranho.

João: Aquelas eram feitas com churrasco de porco defumado congelado há um ano.

Megan: Não faz um ano. Pode ser seis meses atrás.

João: Recentemente, tivemos uma quantidade estranha de carne moída pré-embalada. E eu escalei uma receita de almôndega para usar tudo isso - era porco e boi - e então acabei congelando como a metade daquele estilo IQF em uma assadeira. Portanto, há algumas almôndegas cruas prontas para serem cozidas. E nós os grelhamos, porque somos pessoas sujas.

Megan: Heathens.

João: Mas é tão fácil. E isso foi de uma refeição que fiz para minha mãe quando ela estava na cidade. É algo que não fazemos o suficiente, mas deveríamos. Quando você faz algo, faça um pouco mais.

Megan: E congelar.

Gosto mais dessa abordagem do que "fazer um grande lote e comer durante toda a semana".

Megan: Isto é chato. Isso é tão chato.

João: É como se você fosse seu próprio cozinheiro de cafeteria institucional


600 novas receitas

Para lhe dar uma ideia, uma seção expandida de bebidas cobre de tudo, desde cerveja fria a horchata e arbustos de frutas. Os novos aperitivos incluem Asas de Frango ao Estilo Tailandês, Queso Fundido (Chouriço Quente e Molho de Queijo) e camarão em conserva. Em Sopas e caldos você encontrará Caldo de Panela de Pressão, Kimchi Jigae (Kimchi-Tofu Stew) e Megan’s Vegan Chili, enquanto as saladas incluem uma salada vegana de “ovo”, Larb (salada tailandesa de porco picado) e Couve de Bruxelas Slaw com Iogurte Temperado. Outra novidade é uma Muffuletta renovada, Burritos no estilo Mission, Shakshouka, Chana Masala, Bacon de Cogumelo, Tofu Scramble, Pecan e Cheddar, Rissóis “Salsicha”, Kimchi Mac, Ramen, Lasanha de Cogumelo Torrado e Tourtière. E para os gulosos, as novas receitas incluem Tortas de Framboesa Streusel, Bolinhos de Maçã, Bolo de Chocolate Vegan, Barras de Nanaimo, Copos de Manteiga de Amendoim e Geléia de Morango Rosé.


10 receitas da Joy of Cooking que todos deveriam dominar

Não há tempo como o presente para aperfeiçoar esses clássicos testados pelo tempo.

Alegria de cozinhar entrou para a história como um dos maiores livros de receitas de todos os tempos. Este guia completo de comida caseira, publicado pela própria Irma S. Rombauer em 1931, permaneceu como um pilar da educação culinária por gerações. Quase 100 anos após sua publicação, Alegria de cozinhar permanece uma fonte constante para muitos cozinheiros domésticos. Qual é o segredo de seu poder de permanência?

& # x201CDesde sua estreia em 1930, versões deste livro ganharam um lugar permanente em muitas cozinhas, & # x201D escreve Sheri Castle, listando Alegria de cozinhar como um dos Southern Living & # x2019s 100 melhores livros de receitas de todos os tempos. & # x201Apesar de seu formato de receita excêntrica, este livro é uma fonte enciclopédica de técnicas, e a história da culinária dos EUA tem todas as versões. & # x201D

Alegria de cozinhar passou por várias revisões, com as novas gerações da família assumindo a tarefa de atualizar e reinventar as receitas clássicas de Rombauer e # x2019. No ano passado, o bisneto de Irma S. Rombauer e # x2019, John Becker, e sua esposa, Megan Scott, publicaram uma edição de 2019 de Joy of Cooking, adicionando mais de 600 novos pratos junto com favoritos arraigados. & # x201CTsua versão revisada homenageia a história extraordinária do livro de receitas, enquanto o atualiza para o público de hoje e mantém tudo na família, & # x201D escreve Meghan Overdeep.

Se você ainda não tiver uma cópia do Alegria de cozinhar em suas prateleiras, a edição mais recente está disponível para compra na Amazon. Depois de proteger sua cópia, aqui estão alguns Joy of Cooking classics that every home cook should master.

Cobb Salad

“When you do not have this formula close at hand, remember: Egg, Avocado, Tomato, Chicken, green Onion, Bacon, and Blue cheese spells �t Cobb,’” write John Becker and Megan Scott in the 2019 edition of Joy of Cooking. Find the recipe here.

Quick PJ&J Thumbprints

While we can appreciate the wonder of a show-stopping layer cake, quick and easy desserts hold a special place in our Southern hearts. That’s why we’re so fond of these Quick PJ&J Thumbprints, which pack all the nostalgia of our childhood lunchboxes into a slightly-sweetened cookie. As an added bonus, the recipe only calls for 5 ingredients.

Cacio e Pepe

A slightly upgraded version of Joy of Cooking’s classic Fettuccine with Butter and Cheese, this Cacio e Pepe is sure to become a family favorite. All it takes is a heavy dose of Romano cheese, a generous amount of freshly ground black pepper, and a half stick of butter. View the full recipe here.

BLT

The BLT was Joy of Cooking matriarch Irma S. Rombauer’s favorite sandwich, so it’s only right to include it among the essential Joy of Cooking recipes. Rombauer keeps it simple𠅏ind her recipe here.

Banana Bread

There are lots of banana bread recipes out there, but we’ll be getting ours from an ever-reliable source: Joy of Cooking. Rombauer’s version yields a tender loaf that will become your new go-to gift for new moms, neighbors, or just about anyone. Find the recipe here.

Basic Pancakes

Every home cook should have a basic pancake recipe memorized. This recipe from the 1951 edition of Joy of Cooking uses buttermilk to add extra tang to the pancakes—soon enough, you’ll be flipping these flapjacks every weekend. You’ll find a version of the recipe here.

Country Captain Chicken

This fragrant curried chicken dish is a time-honored favorite amongst generations of Joy of Cooking fans. Check out our version of the classic recipe here.

New York Cheesecake

Rombauer’s recipe for New York Cheesecake is much more than just a recipe: it’s a guide offering tips and tricks to perfect a notoriously finnicky dessert. You won’t find this recipe online you’ll have to pick up a copy of the cookbook itself.

Shakshouka

When developing the 2019 edition of Joy of Cooking, Becker and Scott sought to modernize the cookbook by adding internationally-inspired recipes this shakshouka, a popular North African dish of poached eggs in tomato sauce, is a testament to these efforts. This one-skillet dish can be served for breakfast, lunch, or dinner find the recipe here.

Chocolate Mayonnaise Cake

Southerners have been putting mayonnaise in our cakes for decades, and as it turns out, Irma S. Rombauer had the benefits of mayonnaise figured out, too. Rombauer’s Chocolate Mayonnaise Cake is perfectly suited for a special occasion find Southern Living’s take on the unconventional recipe here.


Compartilhado All sharing options for: The Joy of Cooking Other People’s ‘Secret Family Recipes’

This past Christmas, my favorite gift came in the form of a hulking 1976 cookbook that contains all the flavors of my childhood. Titled Pots, Pans, and Pioneers, the book is a staple in many kitchens across Louisiana, containing the recipes for everything from five-cup salad to Depression chocolate pie alongside Creole favorites like crawfish étouffée and chicken and oyster gumbo.

Pots, Pans, and Pioneers is not a particularly well-known cookbook, at least outside of Louisiana: It’s actually a collection of recipes gathered by the Telephone Pioneers of America, Louisiana Chapter No. 24, and it is one of many incredible community cookbooks, painstakingly curated by families, churches, community groups, workplaces, and charities, that have functioned as the backbone of American home cooking for decades. In the era of glossy, chef-driven cookbooks that are arguably more beautiful than they are practical, it’s time for community cookbooks to finally get the recognition that they deserve.

Flipping through one of these cookbooks almost feels sneaky, like you’re peeking into someone’s grandma’s recipe box to find her most treasured culinary secrets. In the 1984 edition of Superlatives!, produced by the Junior League of Oklahoma City, you’ll find the recipe for Hattie’s Never-Fail Southern Fried Chicken. A name like that conveys a sense of place and permanence: Even though you’ve never met Ms. Hattie and don’t know what exactly it is that makes her chicken fail-proof, you can almost visualize an old Southern woman in her kitchen, cooking up a time-tested recipe.

These books are packed, beginning to end, with sacred family recipes. Passed down through the generations, the roots of these dishes often run deep. In Applehood and Mother Pie, a cookbook curated by the Junior League of Rochester, New York, you’ll find Grandmother’s Old Fashioned Boston Brown Bread, which is apparently a “great way to use up sour milk!” In Cooking With Love: Recipes Old and New, assembled by the First United Methodist Church in Prague, Oklahoma, there’s a recipe for Aunt Scrilda’s Toffee Squares that’s clearly been passed down as a family treasure.

Books like these are intensely personal by nature, packed with the recipes that everyday people believe are good enough to share with the world. These recipes aren’t tested by a chef in a professional kitchen over the course of a couple of months they’re honed over decades of Thanksgiving dinners and Thursday-night suppers with family crowded around the table. A lot of times, somebody’s “secret family recipe” for pumpkin pie is just the recipe off the back of the can of Libby’s pumpkin puree. But that often doesn’t matter, once recipes have been passed down, and when someone forever immortalizes their family’s most beloved recipe in their church’s cookbook, everyone who reads that book is better for it.

Sometimes, the most charming — or utilitarian — aspects of these books aren’t even the recipes. Maybe there are a few poems or funny stories written by the contributors. Often, they include several pages of straightforward cooking advice, clever and common ingredient substitutions, and measurement conversions. For many home cooks, knowing that three apples are roughly equivalent to a pound and that soaking cabbage in cold water will keep it crispy is infinitely more useful than knowing how to make a rose out of an avocado or produce restaurant-quality pasta.

The world of cookbooks is now hyper-specialized. It’s easy to go out and find a book written by your favorite chef, catering to the fad diet that you’re trying out this month, or introducing a cuisine you’d like to explore. But with community cookbooks, nobody’s trying to reinvent the wheel or show off their skills. So much history and authentic personality lies within these pages that the feeling of Grandma’s pride and joy is nearly palpable. It’s almost impossible to not get teary-eyed when you read a note like, “This chocolate cake was my late husband Arnold’s favorite. I hope you love it as much as he did.”

And sure, the way that Americans eat has changed pretty dramatically since these cookbooks were published in 1976 or 1983. Now we’re all trying to cut back on sodium and focus on “clean eating,” but that shouldn’t dissuade anyone from digging back into these old-school tomes. You may bristle at the ubiquity of condensed cream soups and Velveeta in ingredient lists, but there’s nothing stopping you from avoiding the chemical maelstrom and making your own cream of mushroom soup and processed cheese. Just don’t be surprised if it doesn’t quite taste the same.

Maybe times like these, when the world feels like it’s falling apart and there’s no end in sight to a literal pandemic, are when we should be leaning in to the idea of nostalgic comfort foods. We have been lied to about what is and is not healthy, and there’s no hard evidence that putting a can of mushroom soup in your casserole every once in a while is going to result in serious physical harm. Digging back into these old cookbooks is an opportunity to eschew the fatphobic, classist expectations that govern what is “good” and “bad” food and just eat the damn fake cheese.

It’s also not surprising that, during the COVID-19 pandemic, community cookbooks are making a comeback. As Priya Krishna reported for the New York Times in April, these cookbooks have taken on new life in the past few months, with community groups both virtual and in-person coming together to share recipes via shared Google Docs and instructional videos. Not surprisingly, many of these new collections focus on simple, comforting dishes that don’t require pricey cooking equipment or esoteric ingredients to make.

Obviously, given that these are informal cookbooks full of recipes written by amateur chefs, not everything works. But maybe that’s part of the charm, and it’s certainly part of cooking out of even the fanciest chef-written cookbooks. Who among us hasn’t been lied to about how long it will take a pot of onions to caramelize? How many times has a brave home cook followed every single direction in a complicated recipe meticulously, only to pull something completely inedible out of the oven?

Community cookbooks are not particularly difficult to find, especially on auction sites like eBay and the shelves of thrift stores. The best resource, though, may be the back of your mom’s (or grandma’s) kitchen cabinets, where it’s likely you’ll find a book or two that will evoke some nostalgia for the dishes you grew up on. If there were ever a time to recreate the tuna noodle casserole you begged for five nights a week as an elementary schooler, that time is now.


Brownie recipes from "Joy of Cooking"

The new, updated edition of one of the most popular cookbooks ever published, "Joy of Cooking" (Scribner) has been thoroughly revised and expanded by John Becker (great-grandson of the original author, Irma Rombauer) and his wife, Megan Scott.

Scribner

They offered "CBS Sunday Morning" a few recipes from this 2019 edition.

[Be sure to watch Serena Altschul's report on "Joy of Cooking" on "Sunday Morning" November 10!]

"Almost everyone has their own take on this classic American confection," write Becker and Scott. "This is the classic, lighter brownie that has appeared in 'Joy' since 1931."

Brownies Cockaigne

Makes 16 to 24 two-inch squares

Preheat the oven to 350°F. If you want chewy and moist brownies, use a 13 × 9 × 2-inch pan if cakey, a 9-inch square pan. Grease the pan and line with parchment paper so it extends over the long sides.

Melt in a small saucepan:
1 stick (4 oz or 115g) unsalted butter
4 ounces (115g) unsweetened chocolate, finely chopped

Trending News

Let cool. If you don't, your brownies will be heavy and dry. Beat in a large bowl until light in color and foamy in texture:
4 large eggs
1/4 teaspoon salt

Gradually add and continue beating until thick:
2 cups (400g) sugar
1 colher de chá de baunilha

With a few swift strokes, stir in the cooled chocolate mixture just until combined. Even if you are using an electric mixer, switch to a wooden spoon for this. Stir in just until combined:
1 cup (125g) all-purpose flour

If desired, gently stir in:
1 cup chopped toasted pecans

Scrape the batter into the prepared pan. Bake about 25 minutes or until a toothpick inserted in the center comes out clean or with moist crumbs attached. Let cool completely in the pan on a rack. If desired, serve with:
Whipped cream or ice cream

Fudgy Brownies

They write: "Darker, richer, and fudgier than Brownies Cockaigne, this is our idea of the perfect, modern brownie."

Preheat the oven to 350°F. Grease a 9-inch square baking pan and line with parchment paper so it extends over 2 sides. Melt, stirring frequently, in a large saucepan over low heat:
1 stick (4 oz or 115g) unsalted butter, cut into cubes
1 cup (170g) semisweet chocolate chips

Whisk in until the sugar is dissolved:
1/2 cup (100g) sugar
1/2 cup packed (115g) brown sugar

Whisk in until just combined:
2 large eggs
2 teaspoons espresso powder
1 colher de chá de baunilha

Stir in just until combined:
3/4 cup (95g) all-purpose flour
1/3 cup (25g) unsweetened cocoa powder
1/4 teaspoon salt

Scrape into the prepared pan. If desired, sprinkle over the top:
1/2 teaspoon flaky sea salt

Bake until a toothpick inserted in the center comes out with moist crumbs attached, 18 to 20 minutes. Let cool completely in the pan on a rack before cutting.

From "Joy of Cooking: 2019 Edition Fully Revised and Updated." Copyright 2019. Reprinted by permission of Scribner Books, of Simon & Schuster (a division of CBS).


Trying A New Recipe Can Make You More Mindful About What You Eat

Today’s habit: Try a new recipe at home.

For whenever you’re feeling: Like you’re in the mood for learning something new when you want to impress your friends/lovers/family.

What it is: Dust off those cookbooks it’s time to find a new, preferably easy, recipe you can make at home.

Listen, we know it’s easier to make the same meals for dinner every week, but at some point, we get really tired of eating pasta every night (This is no slight to pasta we love you, pasta!). And if you have a family to cook for, including picky eaters, finding a new recipe might be doubly important.

With so many food blogs out there (we list our faves below), it can be overwhelming to find something new to add to our go-to meals. But, finding that one new recipe that we and our loved ones love can make the work worth it.

However, we recognize that not everyone has the time or means to cook a healthy meal every day which is why we want to encourage you to try this only when you feel like you have the space and resources to do so. Maybe ask a partner or friend to look after the kids while you cook or wait for certain ingredients to go on sale before you check them out. Whatever you decide to do, don’t pressure yourself — this should be about having fun.

We love little tips, how about you? Story continues below slideshow.


The Joy of Cooking

Since its original publication, Joy of Cooking has been the most authoritative cookbook in America - the one upon which millions of cooks have confidently relied for more than sixty-five years. This, the first revision in more than twenty years, is better than ever. Here's why:. Every chapter has been rethought with an emphasis on freshness, convenience, and health. All the recipes have been reconceived and tested with an eye to modern taste, and the cooking knowledge imparted with each subject enriched to the point where everyone from a beginning to an experienced cook will feel completely supported. The new Joy provides more thorough descriptions of ingredients, from the familiar to the most exotic. An all-new "RULES" section in many chapters gives essential cooking basics at a glance. Separate new chapters on grains, beans, and pasta include recipes for grits, polenta, pilafs, risottos, vegetarian chilis, bean casseroles, and make-ahead lasagnes. New baking and dessert chapters promise to enhance Joy of Cooking's reputation as a bible for bakers. Little Dishes showcases foods from around the world: hummus, baba ghanoush, bruschetta, tacos, empanadas, and fried wontons. All new drawings of techniques, ingredients, and equipment, integrated throughout an elegant new design, and over 300 more pages round out the new Joy. Among this book's other unique features: microwave instructions for preparing beans, grains, andvegetables dozens of new recipes for people who are lactose intolerant and allergic to gluten expanded ingredients chart now features calories, essential vitamins, and levels of fats and cholesterol. There are ideas for substitutions to lower fat in recipes and reduced-fat recipes in the baking sections. &hellip (more)

User reviews

Even though I'm vegetarian (and this book is really heavy on the meat) I still find there are a few jems throughout this book. With more than 1000 pages, I keep thinking I'll find more, but the meat emphasis is pretty strong.

All that being said, the unsweetened dried fruit and nut granola is my all time favorite cereal. I've yet to find anything in a store or in any other cookbook that comes close to this granola. Other areas I've got bookmarked include the muffins, quiche and eggs.

There's some very nice technique discussions in each section and a lot of variations. After I've read the technique information and the variations, I can usually make an educated guess on whether one of my own variations needs any special changes to the recipe.

Several years ago I got so fed up with seeing meat stuck everywhere in most omnivore cookbooks, I stopped buying anything that wasn't intended to be vegetarian (a little chicken stock here, a little bacon there). This is one of the rare cookbooks I've bought knowing that meat is a large focus and I don't regret it. &hellip (more)


The Joylessness of Cooking

In theory, I love to cook. I’ve been reminding myself of this lately, repeating it almost like a mantra, humming the percussive, iambic rhythm of the phrase while I clatter around in the cabinets in search of whatever skillet is inevitably at the very bottom of a teetering stack of pans, or ram the blade of a knife through the stalks of yet another head of celery, or fling a handful of salt resentfully at a wholly blameless chicken. In theory, I love to cook.

To cook, as a home cook, isn’t just to cook—it’s to plan, to shop, to store, to prep, to combine, to heat, to serve. If I don’t love all those things, all the time, I can at least reliably expect a jolt of pleasure from one or two: the bland labor of chopping onion is paid for, more or less, by the rich smell of the stew as it simmers. But what I love most about cooking (in theory) is that it’s a puzzle to be solved. In its best form, cooking is a practice measured not in individual dishes but in days and even weeks—a strategic navigation of ingredients, expiration dates, uses and reuses, variety and sameness. I’m no good at chess, but in my mind the rush of realizing that the jumble of aging ingredients piled up in your fridge composes exactly what’s needed to make a beautiful dinner has to be, on some level, how Kasparov felt when he realized he was about to sock it to Topalov.

In March, when it began to seem likely that the coronavirus pandemic would lead to a serious bunker-style hiding out, I felt the expected fear and anger but also, I admit, a certain thrill at the idea of a major shift in the rules of the kitchen game. How do you make it work when you don’t know how often you’ll be able to grocery-shop? In early February, I had spoken, for a story, to a couple in Shunde, China, who had somehow been composing culinary sestinas in the midst of a strict lockdown, with minimal access to fresh ingredients following their lead, in the weeks before New York City issued its own social-distancing mandates, I started growing my own herbs, bought jars in which to put up pickles, scoured cookbooks for recipes that used nothing but pantry ingredients and yet wouldn’t feel like military rations. We would be eating paella, I informed my husband, and cassoulet, and miso soup with homemade tofu, and fresh pasta, and Niçoise salads without the lettuce. We might be prisoners in our apartment, but at least we’d eat like kings.

Of course, that’s not how things went down. It became clear, almost right away, that, besides a few precarious weeks of toilet-paper shortages, any worries of major supply-chain disruptions were unfounded. If anything, by April, home cooks (at least, those whose incomes hadn’t evaporated when the nation began its economic domino-fall) had access to more and better ingredients than we’ve ever had before: as restaurants were forced into state- and city-imposed shutdowns, their suppliers started scrambling to sell their now-homeless inventory at retail, and often by mail. Steaks once destined for steak houses, chickens of rare and beautiful breeds, exquisite olive oils and vinegars by the gallon, gorgeous cheeses, freshly milled flours, a dazzling cornucopia of specialty fruits and vegetables—the sorts of rare and sensitive specimens that risk-averse grocery stores would never consider making space for—were suddenly available, and at shockingly attainable prices. During the past seven or eight months, my refrigerator has been stocked with the raw materials of fantasy you could dive into my spice drawer like Scrooge McDuck into his swimming pool of doubloons. I’ve stir-fried Sichuan-style cumin lamb, made slow-roasted pernil asado, fired up pots of oil for a farmers’-market fritto misto I spent the summer juicing limes and slicing fish for a nonstop parade of tart, light-as-air ceviches I’ve made hundreds of dishes for hundreds of meals. And I am so bored. I am so tired. In theory, I love to cook. But I am so, so sick of cooking.

I take some comfort in knowing that I’m not at all alone in this feeling. “I hate cooking now, and I hate that I hate cooking,” my friend Sarah confessed to me recently, after months of making and eating meals by herself while her partner works a schedule that, thanks to COVID-19, means he’s never home for mealtimes. A recent Quartz report points to increased sales of prepared foods as evidence that COVID-related kitchen fatigue is a bona-fide trend. The critic Tejal Rao wrote recently, in the Times, about culinary burnout: “I don’t think I’m supposed to admit this here in the Food section, but when I think about cooking, I’m filled with dread.” My social-media feeds are full of individuals regarding their own culinary ennui with something adjacent to awe. “I don’t know what to make for school lunch. or for dinner. or for breakfast. i no longer know what i like to eat, what i know how to cook, what is healthy, what the children enjoy, or even what is actually edible,” the novelist Rumaan Alam tweeted recently. Others yearn for a sci-fi future where dinner is distributed in pellet form, or own up to subsisting on candy bars, or grudgingly admit to, finally, understanding the allure of zero-effort meal replacements like Soylent and nutritional drinks such as Carnation Breakfast Essentials® products. I keep thinking about a post from earlier in the fall (now deleted, but seared forever in my screenshots folder, and on my heart), which made the rounds among my friends: “gotten to the point with eating where i basically just want a nutrient slurry injected into me,” the Twitter user wrote.

Feelings of emptiness are normal, even expected, in times of stress and uncertainty. (“Stress and uncertainty” being at best a tiptoeingly diplomatic way to describe the experience of the past year in America, with its million and a half dysregulations, both ambient and immediate.) But isn’t cooking supposed to be a balm for this sort of thing? Much of the happiness I used to find in cooking—even when cooking became, sort of, my job—was rooted in how tangible it was, in both labor and outcome. Simple, repetitive, semi-creative tasks like kneading dough and chopping dill are supposed to thaw us when we’re frozen with existential dread, to ground us in the tactile world, to give us a sense of power and control over the small universe of the cutting board and the stovetop. This makes sense, I know it’s true, and I guess I remember living it, and believing it. But lately it feels awfully far away. I don’t want to re-center myself by being mindful while I peel a head of garlic for the hundred-and-thirtieth day in a row I want to lose track of myself entirely by playing seventeen straight hours of a battle-strategy video game in which I get to be a military-school professor with magical powers and green hair.

Much has been made, in these months of the pandemic, of the wisdom to be found in “How to Cook a Wolf,” M. F. K. Fisher’s great guide, from 1942, to cooking and provisioning during the extreme shortages of the Second World War. I’ve always loved this sharp, snarky little book, particularly the way Fisher walks a tightrope between buck-up bonhomie and stark misanthropy. She doesn’t pretend that circumstances aren’t dismal well beyond the contents of her pantry—the wolf of the title is fatigue and anxiety as much as it’s hunger. But she makes a good case, in chapters like “How to Be Cheerful Through Starving” and “How to Rise Up Like New Bread,” for finding the fun in misery. “Here are some suggestions which sound touched with a kind of sordid whimsy until you try them,” she says, to introduce a list of alternative fuel sources culled from books dating back as far as the Victorian era. “Then they really work, and make you feel noble and brave at the same time.”

From the vantage point of abundance, this sentiment is inspiring in an era of need and shortage, it’s timeless and practical. For me, right now, it makes me want to hurl a cabbage at the wall. (I’ve had a cabbage taking up space in my fridge for over a month now this use for it seems as good as any.) Behind Fisher’s exhortations was an engine of higher purpose: the rationing of that era was a cost of fuelling a war, the sacrifices on the home front motivated by a narrative of patriotism and righteousness. o COVID-19 pandemic is sort of a war, but only in the most absurd and nihilistic way: the economy hasn’t been diverted to wartime production—it’s just in crisis. The people trying to make do with limited resources are in that position because they don’t have jobs or adequate (if any) governmental relief, not because all the butter is earmarked for our boys overseas taking down the Nazis. “I believe that one of the most dignified ways we are capable of, to assert and then reassert our dignity in the face of poverty and war’s fears and pains, is to nourish ourselves with all possible skill, delicacy, and ever-increasing enjoyment,” Fisher writes, beautifully, and to my great irritation. My enjoyment is anything but “ever-increasing.”

I actually have grown as a cook a fair amount during these months of social distancing: I’ve read some marvellous cookbooks I know how to shuck an oyster now I’ve mastered the art of slow-roasting a duck until the skin crackles and the meat is tender as a sigh. But the moments of glittering satisfaction are duller, and less frequent. I’ll try to muster up the thrill I used to feel after finding bundles of Chinese pink celery at the farmers’ market, or scoring a really excellent jar of jam, and it’s more like a memory of delight than the actual sensation. (And I can’t remember what I even used to make with jam—what on earth do people do with jam?) When I cook now, it’s not because I have to—though I realize this is a great luxury, to be able to give in to the lassitude and tap out, to order delivery saag paneer or (I refuse to be ashamed) crack open a soothing can of Beefaroni and leave the rest of my household to fend for themselves. (That I’ve ever been able to think of cooking as an unadulterated joy—that cooking gets to be a choice at all—is itself a privilege.) When I cook now, it’s because I ought to: it’s not a necessity driven by material limitation but, rather, an amorphous sense of moral imperative. In COVID-ravaged America, restaurant dining is still forbidden in some states many establishments have closed forever, and ordering delivery from those that remain is an ethical minefield. Just when I started feeling like I might be up for the idea of bundling up to eat a wintry outdoor meal at a bistro table sandbagged in the middle of a parking lane, New York City’s infection rates started spiking again. Obligation, it turns out, is the real thief of joy they wouldn’t make so many TV commercials featuring women who seem ludicrously happy to be doing laundry if endless compulsory domesticity didn’t slowly sandpaper away at the soul.

Compared to, well, everything, this crisis of culinary anhedonia is small beans. (I’ve been telling myself every day for a week that I should start soaking some beans. I have not soaked any beans.) But it feels all the more acute as we round the corner to Thanksgiving, a day that has come to rely on the terrible notion that a home-cooked meal is essential, and that the work of cooking it ought to be both all-consuming and undertaken without complaint. This is a lie in any year—not only is it perfectly fine not to make turkey, it’s perfectly fine to try and then fail, or to outsource the meal, or to reject the holiday altogether. This year, when the still-unchecked spread of the COVID-19 virus means that gathering in close quarters with loved ones seems reckless, and dangerous, the idea of cooking a grand, communal meal feels all the more dissonant. The sprawling multigenerational crew that populates my usual Thanksgivings will of course be celebrating separately there are plans for a group video call, so that we can raise a glass to tradition, and for a while we considered a plan for everyone to make one recipe in common—a thread of a shared dish (mashed potatoes? Some sort of green-bean thing?) tying us together while we’re all so far apart. But that idea fizzled. We’ll eat our own meals in our own homes, and call one another to say hello and “I love you.” And then dinner will be over, and the leftovers from the meal will last a day or two or maybe three. And then we’ll all find ourselves back in front of the stove, cooking another dinner, all over again.


Assista o vídeo: GG ALEGRIA também sabe cozinhar. na minha humilde residência (Dezembro 2021).