Receitas tradicionais

O acampamento Hornbill: onde o santuário de pássaros encontra a plantação orgânica na Índia

O acampamento Hornbill: onde o santuário de pássaros encontra a plantação orgânica na Índia

Aprendendo a soprar bolhas com plantas orgânicas no acampamento Hornbill.

“Os Western Ghats são um lugar muito importante na Índia. É o lar da mais rica avifauna da Península Indiana, bem como de milhares de plantas ayurvédicas. ”

Estou no Hornbill Camp, fazendo um tour pela plantação orgânica local com Chris e John, dois estagiários da Inglaterra. Kerala é conhecida por sua beleza natural e ecologia diversa - e é por isso que seu slogan é "O próprio país de Deus" - e a propriedade é exuberante com frutas doces, nozes terrosas e ingredientes ayurvédicos: abacaxi que fortalece os ossos; jaca para combater o câncer; tapioca rica em fibras; pimentões saudáveis ​​para o coração; açafrão com suas propriedades anti-sépticas; noz-moscada que ajuda a perturbar o estômago; cravo que ajuda nas dores de dente; cerejas de café cujas cascas são cheias de antioxidantes; e muito mais.

“Experimente”, diz Chris, me entregando um pequeno chili. Percebo um brilho malicioso em seus olhos. “É uma das pimentas mais suaves.”

Eu percebo seu blefe. "OK. Mas você primeiro."

Ele olha rapidamente para John e coloca a pimenta em sua língua, imediatamente engasgando e ficando vermelho.

"Parece leve, certo", eu sorrio, socando-o de brincadeira no braço.

Seringueiras cultivadas organicamente no acampamento Hornbill.

A principal cultura da plantação é a borracha, e você pode dizer quais árvores fazem o produto com as viseiras de plástico usadas em seus troncos. Isso é para proteger as áreas já aproveitadas de ficarem molhadas e infectadas com fungos. O que é realmente interessante é ver como, com um pequeno corte, a borracha liquefeita desce pelas ranhuras esculpidas no tronco, pingando em um balde que se estende como pudim, uma vez que congela. Em seguida, paramos na pequena fábrica local, onde a borracha é transformada em finas folhas que são vendidas aos fabricantes.

Após a caminhada, é hora de mergulhar na rica biodiversidade de Kerala por meio de uma aventura de caiaque para observação de pássaros no Santuário de Pássaros de Thattekkad. O acampamento fica às margens do rio Periyar, o maior rio de Kerala, com 244 quilômetros (152 milhas). Aqui você encontrará mais de 260 espécies de pássaros, 24 das quais são endêmicas, como o Calau-do-Malabar, o Peixe-árvore-de-barriga-branca e o Papagaio-da-índia Nilgiri, bem como espécies raras como a coruja-do-mato-mosqueado, o papagaio-do-mar e Nilgiri Wood Pigeon.

Nascer do sol sobre o rio Periyar no acampamento Hornbill.

As águas do rio são paradas e serenas, ladeadas por floresta tropical de várzea. Imediatamente vemos pássaros voando de todas as direções - Dollarbirds, Snakebirds, Cormorants, Perkeets, Indian Cuckoos e até mesmo um enorme esquilo que se parece mais com um macaco chamado Malabar Giant Squirrel. No caminho para casa, mais “vida animal” é vista enquanto um homem local rema com seu cachorro em uma canoa de madeira.

A cama em minha barraca, que é feita com materiais locais, é uma visão bem-vinda depois de tanta atividade - especialmente porque eu havia pedalado uma bicicleta a 60 quilômetros (37 milhas) de Kochi para chegar lá. Eu caio de cara no colchão confortável. Mas não por muito tempo, já que 19h30 é hora do jantar.

Relaxe em seu próprio deck privativo no rio no Hornbill Camp.

As refeições no Hornbill Camp são feitas no estilo tradicional de Kerala, com ingredientes de origem local, muitos da propriedade. Uma cremosa sopa de vegetais é a entrada, seguida por um buffet aromático de vegetais korma, aloo gobi, curry de frango, cabaça de cinzas e saborosa cabaça de cobra vegetal. A cada mordida, as especiarias e ervas que eu tinha visto na propriedade e andando de bicicleta por Kerala ganham vida: o caju e o cravo-da-índia no korma; o coentro e açafrão no aloo gobi; a raiz de gengibre e cominho no curry; e o coco e o dahl nas cabaças. Para a sobremesa, um pudim de tapioca com tempero de cardamomo mostra a "Rainha das Especiarias" da Índia, que não é apenas doce, mas excelente para dentes saudáveis ​​e digestão. Bebendo água de uma caneca esculpida à mão na madeira local, sinto-me verdadeiramente imerso na cultura de Kerala.

Naquela noite - depois de um banho refrescante usando o famoso sabonete Ayuverdic da Índia - vou para a cama ouvindo apenas os sons de Nightjars de Jerdon e Ceylon Frogmouths. Ao contrário do meu apartamento no Brooklyn, não há WiFi, metrô, gangster rap ou brigas de meninos de rua para me distrair de um sono reparador. E, embora eu geralmente vire e me vire preocupada com prazos, contas e multas de estacionamento, nesta noite nenhum pensamento passa pela minha mente. Não é de surpreender que durma melhor do que antes.

A postagem The Hornbill Camp: Where Bird Sanctuary Meets Organic Plantation In India apareceu primeiro na Epicure & Culture.


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