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Cenário: uma casa com um floreio dramático

Quando o bloqueio foi anunciado, os vizinhos de Maria Fernanda Guirao ao norte de Londres entraram em ação. “Em poucas horas, tínhamos criado um grupo WhatsApp”, diz o designer de interiores. “Todos se uniram para doar dinheiro a uma instituição de caridade local e ajudar com corridas de farmácia ou passeios de cachorro.” Ela assistiu enquanto rixas de longa data eram resolvidas - com o tilintar de taças de vinho sobre as cercas do jardim. As trocas de ingredientes - açúcar, farinha, fermento - ocorriam na soleira da porta. A camaradagem confirmou o que Maria, que mora nesta rua há 15 anos, sempre soube. Seu canto “charmoso” de Stoke Newington, com suas mercearias turcas e lojas independentes, é “um ótimo lugar para morar”.

Ficar dentro da casa geminada que divide com seus três filhos e o marido Matthew Morgan, um escritor, também não foi nenhuma dificuldade. O designer argentino, com formação em teatro, tem um talento especial para interiores expressivos, mas práticos. Sua casa vitoriana é um bom exemplo. Derrubando paredes e combinando cores com padrões, texturas e arte, ela transformou a casa de cinco quartos em um lugar para trabalhar, relaxar e socializar.

‘Tudo o que precisamos debaixo do mesmo teto’: Maria Fernanda Guirao. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

No andar de baixo, nas salas de recepção de plano aberto, estantes profundas abrigam um bar bem abastecido e há espaço suficiente para as crianças fazerem tocas. As portas francesas abrem para um jardim grande o suficiente para jogos. Com o advento do bloqueio, o escritório doméstico tornou-se uma escola doméstica repleta de livros didáticos e parafernália de arte. “Não temos tempo para fazer pão refrigerante ou macarrão como todo mundo nas redes sociais. Mas percebi que temos quase tudo de que precisamos sob o mesmo teto. ”

Sua casa anterior era uma maisonette algumas portas abaixo. “Quando me mudei, era solteiro recentemente e sentia pena de mim mesmo. Todos os meus vizinhos profetizaram que eu engravidaria. ‘Todo mundo fica grávida naquele apartamento’, disseram-me. ” Foi um mito local que provou ser verdadeiro. Em poucos meses ela conheceu Matthew.

“Quando eu estava esperando nosso primeiro filho, decidimos nos mudar para uma casa maior. Tínhamos pensado nesta casa, mas era muito cara. " Então veio o crash de 2008. “Estávamos passando quando o proprietário apareceu. Perguntamos se ele ainda estava vendendo. Ele disse que sim e nos convidou a entrar. Fixamos um preço ali mesmo. ”

Padrões vencedores: a cozinha forrada de papel brilhante com mesa francesa antiga e móveis de madeira maciça da deVOL. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

O proprietário anterior havia reformado a casa, acrescentando o prolongamento nas traseiras e convertendo o sótão. “Mas a maior parte do trabalho tinha sido mal feita, por isso tínhamos muito o que fazer”, diz ela. “Muitos crimes de design foram cometidos.”

Entre eles estava o piso laminado no andar de baixo. Foi rasgado para revelar as tábuas do piso originais que foram então removidas e lavadas com cal. No andar de cima, as paredes divisórias foram removidas para abrir o banheiro pequeno, onde as plantas da casa em cascata e ladrilhos encáusticos brilhantes lembram Maria de sua infância na Argentina rural. Algumas características originais, como o vitral e a lareira de mármore, estavam intactas, mas a maior parte do gesso havia sido arrancado. Felizmente, ela conseguiu resgatar seções de molduras originais de um vizinho que estava reformando sua própria propriedade. Ela os usou para reformar as cornijas e as rosas do teto do século XIX.

Calmo e sereno: lustres, soalhos pintados e coberturas brilhantes no quarto. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Antes de conseguir seu primeiro emprego em interiores com a estilista londrina Kate Guinness, Maria trabalhou como figurinista teatral em locais como o Barbican. Ela também frequentou o influente Motley Theatre Design Course, cujos ex-alunos incluem o vencedor do prêmio Olivier Es Devlin.

“Utilizo meu treinamento teatral para residências. Um traje deve expressar quem o usa, e é o mesmo para os interiores. Não há gosto certo ou errado, trata-se de encontrar as cores e objetos que fazem você se sentir feliz. É uma forma de terapia. ”

Paz verde: uma parede de plantas penduradas no banheiro. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Trabalhar no teatro também a tornou engenhosa. Ela mesma fez a maior parte da decoração, experimentando cores - “como uma adolescente experimentando novas tinturas de cabelo” - que combinavam com sua disposição otimista. “As casas dos meus clientes têm que ser perfeitas, mas não tenho medo de experimentar novas cores aqui.”

Embora cada cômodo seja diferente - verde samambaia na sala de estar, um toque de rosa no quarto - o efeito é o mesmo. “Escolhi cores alegres mas calmas. Tons abafados ou neutros não me tranquilizam. Os contrastes fortes são onde me sinto confortável. ”

Os pisos estão repletos de tapetes de lã frazada coloridos da Argentina. Arte feita por família e habitantes locais, como Rob Ryan, fica ao lado de conchas e pedras escarpadas sob cúpulas de vidro. “Qualquer coisa é um tesouro nesta casa.”

A maioria das antiguidades - os lustres de Murano, a mesa lateral de resina dos anos 1960 - foram encontradas localmente. Para cortinas e almofadas, ela usou estampas botânicas ousadas da empresa de design sueca do século 20, Svenskt Tenn, que ela admirava desde a infância, quando sua mãe lhe deu uma amostra de tecido.

Antes do bloqueio, um vizinho apareceu para usar a cozinha como um pano de fundo colorido para um vídeo de ensino. O papel de parede floral (também da Svenskt Tenn) é uma adição recente - “Isso nos faz sorrir” - e combina com a mesa francesa antiga extensível que ela pintou de azul. Maria amou os móveis de cozinha de madeira maciça (da deVOL) tanto que viajou para Leicester para comprá-los depois de ver os designs em uma revista há 10 anos. Eles são independentes e um dia viajarão com a família para sua próxima casa.

Ela não tem certeza de onde será, mas você suspeita que não estará muito longe.

Este artigo foi alterado em 15 de maio de 2020 porque uma versão anterior se referia ao “designer Svenskt Tenn como uma pessoa, embora seja o nome de uma empresa de design.


Cenário: uma casa com um floreio dramático

Quando o bloqueio foi anunciado, os vizinhos de Maria Fernanda Guirao ao norte de Londres entraram em ação. “Em poucas horas, tínhamos criado um grupo WhatsApp”, diz o designer de interiores. “Todos se uniram para doar dinheiro a uma instituição de caridade local e ajudar com corridas de farmácia ou passeios de cachorro.” Ela assistiu enquanto rixas de longa data eram resolvidas - com o tilintar de taças de vinho sobre as cercas do jardim. As trocas de ingredientes - açúcar, farinha, fermento - ocorriam na soleira da porta. A camaradagem confirmou o que Maria, que mora nesta rua há 15 anos, sempre soube. Seu canto “charmoso” de Stoke Newington, com suas mercearias turcas e lojas independentes, é “um ótimo lugar para morar”.

Ficar dentro da casa geminada que divide com seus três filhos e o marido Matthew Morgan, um escritor, também não foi nenhuma dificuldade. O designer argentino, com formação em teatro, tem um talento especial para interiores expressivos, mas práticos. Sua casa vitoriana é um bom exemplo. Derrubando paredes e combinando cores com padrões, texturas e arte, ela transformou a casa de cinco quartos em um lugar para trabalhar, relaxar e socializar.

‘Tudo o que precisamos debaixo do mesmo teto’: Maria Fernanda Guirao. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

No andar de baixo, nas salas de recepção de plano aberto, estantes profundas abrigam um bar bem abastecido e há espaço suficiente para as crianças fazerem tocas. As portas francesas abrem para um jardim grande o suficiente para jogos. Com o advento do bloqueio, o escritório doméstico tornou-se uma escola doméstica repleta de livros didáticos e parafernália de arte. “Não temos tempo para fazer pão refrigerante ou macarrão como todo mundo nas redes sociais. Mas percebi que temos quase tudo de que precisamos sob o mesmo teto. ”

Sua casa anterior era uma maisonette algumas portas abaixo. “Quando me mudei, era solteiro recentemente e sentia pena de mim mesmo. Todos os meus vizinhos profetizaram que eu engravidaria. ‘Todo mundo fica grávida naquele apartamento’, disseram-me. ” Foi um mito local que provou ser verdadeiro. Em poucos meses ela conheceu Matthew.

“Quando eu estava esperando nosso primeiro filho, decidimos nos mudar para uma casa maior. Tínhamos pensado nesta casa, mas era muito cara. " Então veio o crash de 2008. “Estávamos passando quando o proprietário apareceu. Perguntamos se ele ainda estava vendendo. Ele disse que sim e nos convidou a entrar. Fixamos um preço ali mesmo. ”

Padrões vencedores: a cozinha forrada de papel brilhante com mesa francesa antiga e móveis de madeira maciça da deVOL. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

O proprietário anterior havia reformado a casa, acrescentando o prolongamento nas traseiras e convertendo o sótão. “Mas a maior parte do trabalho tinha sido mal feita, por isso tínhamos muito o que fazer”, diz ela. “Muitos crimes de design foram cometidos.”

Entre eles estava o piso laminado no andar de baixo. Foi rasgado para revelar as tábuas do piso originais que foram então removidas e lavadas com cal. No andar de cima, as paredes divisórias foram removidas para abrir o banheiro pequeno, onde as plantas da casa em cascata e ladrilhos encáusticos brilhantes lembram Maria de sua infância na Argentina rural. Algumas características originais, como o vitral e a lareira de mármore, estavam intactas, mas a maior parte do gesso havia sido arrancado. Felizmente, ela conseguiu resgatar seções de molduras originais de um vizinho que estava reformando sua própria propriedade. Ela os usou para reformar as cornijas e as rosas do teto do século XIX.

Calmo e sereno: lustres, soalhos pintados e coberturas brilhantes no quarto. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Antes de conseguir seu primeiro emprego em interiores com a estilista londrina Kate Guinness, Maria trabalhou como figurinista teatral em locais como o Barbican. Ela também frequentou o influente Motley Theatre Design Course, cujos ex-alunos incluem o vencedor do prêmio Olivier Es Devlin.

“Utilizo meu treinamento teatral para residências. Um traje deve expressar quem o usa, e é o mesmo para os interiores. Não há gosto certo ou errado, trata-se de encontrar as cores e objetos que fazem você se sentir feliz. É uma forma de terapia. ”

Paz verde: uma parede de plantas penduradas no banheiro. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Trabalhar no teatro também a tornou engenhosa. Ela mesma fez a maior parte da decoração, experimentando cores - “como uma adolescente experimentando novas tinturas de cabelo” - que combinavam com sua disposição otimista. “As casas dos meus clientes têm que ser perfeitas, mas não tenho medo de experimentar novas cores aqui.”

Embora cada cômodo seja diferente - verde samambaia na sala de estar, um toque de rosa no quarto - o efeito é o mesmo. “Escolhi cores alegres mas calmas. Tons abafados ou neutros não me tranquilizam. Os contrastes fortes são onde me sinto confortável. ”

Os pisos estão repletos de tapetes de lã frazada coloridos da Argentina. Arte feita por família e habitantes locais, como Rob Ryan, fica ao lado de conchas e pedras escarpadas sob cúpulas de vidro. “Qualquer coisa é um tesouro nesta casa.”

A maioria das antiguidades - os lustres de Murano, a mesa lateral de resina dos anos 1960 - foram encontradas localmente. Para cortinas e almofadas, ela usou estampas botânicas ousadas da empresa de design sueca do século 20, Svenskt Tenn, que ela admirava desde a infância, quando sua mãe lhe deu uma amostra de tecido.

Antes do bloqueio, um vizinho apareceu para usar a cozinha como um pano de fundo colorido para um vídeo de ensino. O papel de parede floral (também da Svenskt Tenn) é uma adição recente - “Isso nos faz sorrir” - e combina com a mesa francesa antiga extensível que ela pintou de azul. Maria amou os móveis de cozinha de madeira maciça (da deVOL) tanto que viajou para Leicester para comprá-los depois de ver os designs em uma revista há 10 anos. Eles são independentes e um dia viajarão com a família para sua próxima casa.

Ela não tem certeza de onde será, mas você suspeita que não estará muito longe.

Este artigo foi alterado em 15 de maio de 2020 porque uma versão anterior se referia ao “designer Svenskt Tenn como uma pessoa, embora seja o nome de uma empresa de design.


Cenário: uma casa com um floreio dramático

Quando o bloqueio foi anunciado, os vizinhos de Maria Fernanda Guirao ao norte de Londres entraram em ação. “Em poucas horas, tínhamos criado um grupo WhatsApp”, diz o designer de interiores. “Todos se uniram para doar dinheiro a uma instituição de caridade local e ajudar com corridas de farmácia ou passeios de cachorro.” Ela assistiu enquanto rixas de longa data eram resolvidas - com o tilintar de taças de vinho sobre as cercas do jardim. As trocas de ingredientes - açúcar, farinha, fermento - ocorriam na soleira da porta. A camaradagem confirmou o que Maria, que mora nesta rua há 15 anos, sempre soube. Seu canto “charmoso” de Stoke Newington, com suas mercearias turcas e lojas independentes, é “um ótimo lugar para morar”.

Ficar dentro da casa geminada que divide com seus três filhos e o marido Matthew Morgan, um escritor, também não foi nenhuma dificuldade. O designer argentino, com formação em teatro, tem um talento especial para interiores expressivos, mas práticos. Sua casa vitoriana é um bom exemplo. Derrubando paredes e combinando cores com padrões, texturas e arte, ela transformou a casa de cinco quartos em um lugar para trabalhar, relaxar e socializar.

‘Tudo o que precisamos debaixo do mesmo teto’: Maria Fernanda Guirao. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

No andar de baixo, nas salas de recepção de plano aberto, estantes profundas abrigam um bar bem abastecido e há espaço suficiente para as crianças fazerem tocas. As portas francesas abrem para um jardim grande o suficiente para jogos. Com o advento do bloqueio, o escritório doméstico tornou-se uma escola doméstica repleta de livros didáticos e parafernália de arte. “Não temos tempo para fazer pão refrigerante ou macarrão como todo mundo nas redes sociais. Mas percebi que temos quase tudo de que precisamos sob o mesmo teto. ”

Sua casa anterior era uma maisonette algumas portas abaixo. “Quando me mudei, era solteiro recentemente e sentia pena de mim mesmo. Todos os meus vizinhos profetizaram que eu engravidaria. ‘Todo mundo fica grávida naquele apartamento’, disseram-me. ” Foi um mito local que provou ser verdadeiro. Em poucos meses ela conheceu Matthew.

“Quando eu estava esperando nosso primeiro filho, decidimos nos mudar para uma casa maior. Tínhamos pensado nesta casa, mas era muito cara. " Então veio o crash de 2008. “Estávamos passando quando o proprietário apareceu. Perguntamos se ele ainda estava vendendo. Ele disse que sim e nos convidou a entrar. Fixamos um preço ali mesmo. ”

Padrões vencedores: a cozinha forrada de papel brilhante com mesa francesa antiga e móveis de madeira maciça da deVOL. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

O proprietário anterior havia reformado a casa, acrescentando o prolongamento nas traseiras e convertendo o sótão. “Mas a maior parte do trabalho tinha sido mal feita, por isso tínhamos muito o que fazer”, diz ela. “Muitos crimes de design foram cometidos.”

Entre eles estava o piso laminado no andar de baixo. Foi rasgado para revelar as tábuas do piso originais que foram então removidas e lavadas com cal. No andar de cima, as paredes divisórias foram removidas para abrir o banheiro pequeno, onde as plantas da casa em cascata e ladrilhos encáusticos brilhantes lembram Maria de sua infância na Argentina rural. Algumas características originais, como o vitral e a lareira de mármore, estavam intactas, mas a maior parte do gesso havia sido arrancado. Felizmente, ela conseguiu resgatar seções de molduras originais de um vizinho que estava reformando sua própria propriedade. Ela os usou para reformar as cornijas e as rosas do teto do século XIX.

Calmo e sereno: lustres, soalhos pintados e coberturas brilhantes no quarto. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Antes de conseguir seu primeiro emprego em interiores com a estilista londrina Kate Guinness, Maria trabalhou como figurinista teatral em locais como o Barbican. Ela também frequentou o influente Motley Theatre Design Course, cujos ex-alunos incluem o vencedor do prêmio Olivier Es Devlin.

“Utilizo meu treinamento teatral para residências. Um traje deve expressar quem o usa, e é o mesmo para os interiores. Não há gosto certo ou errado, trata-se de encontrar as cores e objetos que fazem você se sentir feliz. É uma forma de terapia. ”

Paz verde: uma parede de plantas penduradas no banheiro. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Trabalhar no teatro também a tornou engenhosa. Ela mesma fez a maior parte da decoração, experimentando cores - “como uma adolescente experimentando novas tinturas de cabelo” - que combinavam com sua disposição otimista. “As casas dos meus clientes têm que ser perfeitas, mas não tenho medo de experimentar novas cores aqui.”

Embora cada cômodo seja diferente - verde samambaia na sala de estar, um toque de rosa no quarto - o efeito é o mesmo. “Escolhi cores alegres mas calmas. Tons abafados ou neutros não me tranquilizam. Os contrastes fortes são onde me sinto confortável. ”

Os pisos estão repletos de tapetes de lã frazada coloridos da Argentina. Arte feita por família e habitantes locais, como Rob Ryan, fica ao lado de conchas e pedras escarpadas sob cúpulas de vidro. “Qualquer coisa é um tesouro nesta casa.”

A maioria das antiguidades - os lustres de Murano, a mesa lateral de resina dos anos 1960 - foram encontradas localmente. Para cortinas e almofadas, ela usou estampas botânicas ousadas da empresa de design sueca do século 20, Svenskt Tenn, que ela admirava desde a infância, quando sua mãe lhe deu uma amostra de tecido.

Antes do bloqueio, um vizinho apareceu para usar a cozinha como um pano de fundo colorido para um vídeo de ensino. O papel de parede floral (também da Svenskt Tenn) é uma adição recente - “Isso nos faz sorrir” - e combina com a mesa francesa antiga extensível que ela pintou de azul. Maria amou os móveis de cozinha de madeira maciça (da deVOL) tanto que viajou para Leicester para comprá-los depois de ver os designs em uma revista há 10 anos. Eles são independentes e um dia viajarão com a família para sua próxima casa.

Ela não tem certeza de onde será, mas você suspeita que não estará muito longe.

Este artigo foi alterado em 15 de maio de 2020 porque uma versão anterior se referia ao “designer Svenskt Tenn como uma pessoa, embora seja o nome de uma empresa de design.


Cenário: uma casa com um floreio dramático

Quando o bloqueio foi anunciado, os vizinhos de Maria Fernanda Guirao ao norte de Londres entraram em ação. “Em poucas horas, tínhamos criado um grupo WhatsApp”, diz o designer de interiores. “Todos se uniram para doar dinheiro a uma instituição de caridade local e ajudar com corridas de farmácia ou passeios de cachorro.” Ela assistiu enquanto rixas de longa data eram resolvidas - com o tilintar de taças de vinho sobre as cercas do jardim. As trocas de ingredientes - açúcar, farinha, fermento - ocorriam na soleira da porta. A camaradagem confirmou o que Maria, que mora nesta rua há 15 anos, sempre soube. Seu canto “charmoso” de Stoke Newington, com suas mercearias turcas e lojas independentes, é “um ótimo lugar para morar”.

Ficar dentro da casa geminada que divide com seus três filhos e o marido Matthew Morgan, um escritor, também não foi nenhuma dificuldade. O designer argentino, com formação em teatro, tem um talento especial para interiores expressivos, mas práticos. Sua casa vitoriana é um bom exemplo. Derrubando paredes e combinando cores com padrões, texturas e arte, ela transformou a casa de cinco quartos em um lugar para trabalhar, relaxar e socializar.

‘Tudo o que precisamos debaixo do mesmo teto’: Maria Fernanda Guirao. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

No andar de baixo, nas salas de recepção de plano aberto, estantes profundas abrigam um bar bem abastecido e há espaço suficiente para as crianças fazerem tocas. As portas francesas abrem para um jardim grande o suficiente para jogos. Com o advento do bloqueio, o escritório doméstico tornou-se uma escola doméstica repleta de livros didáticos e parafernália de arte. “Não temos tempo para fazer pão refrigerante ou macarrão como todo mundo nas redes sociais. Mas percebi que temos quase tudo de que precisamos sob o mesmo teto. ”

Sua casa anterior era uma maisonette algumas portas abaixo. “Quando me mudei, era solteiro recentemente e sentia pena de mim mesmo. Todos os meus vizinhos profetizaram que eu engravidaria. ‘Todo mundo fica grávida naquele apartamento’, disseram-me. ” Foi um mito local que provou ser verdadeiro. Em poucos meses ela conheceu Matthew.

“Quando eu estava esperando nosso primeiro filho, decidimos nos mudar para uma casa maior. Tínhamos pensado nesta casa, mas era muito cara. " Então veio o crash de 2008. “Estávamos passando quando o proprietário apareceu. Perguntamos se ele ainda estava vendendo. Ele disse que sim e nos convidou a entrar. Fixamos um preço ali mesmo. ”

Padrões vencedores: a cozinha forrada de papel brilhante com mesa francesa antiga e móveis de madeira maciça da deVOL. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

O proprietário anterior havia reformado a casa, acrescentando o prolongamento nas traseiras e convertendo o sótão. “Mas a maior parte do trabalho tinha sido mal feita, por isso tínhamos muito o que fazer”, diz ela. “Muitos crimes de design foram cometidos.”

Entre eles estava o piso laminado no andar de baixo. Foi rasgado para revelar as tábuas do piso originais que foram então removidas e lavadas com cal. No andar de cima, as paredes divisórias foram removidas para abrir o banheiro pequeno, onde as plantas da casa em cascata e ladrilhos encáusticos brilhantes lembram Maria de sua infância na Argentina rural. Algumas características originais, como o vitral e a lareira de mármore, estavam intactas, mas a maior parte do gesso havia sido arrancado. Felizmente, ela conseguiu resgatar seções de molduras originais de um vizinho que estava reformando sua própria propriedade. Ela os usou para reformar as cornijas e as rosas do teto do século XIX.

Calmo e sereno: lustres, soalhos pintados e coberturas brilhantes no quarto. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Antes de conseguir seu primeiro emprego em interiores com a estilista londrina Kate Guinness, Maria trabalhou como figurinista teatral em locais como o Barbican. Ela também frequentou o influente Motley Theatre Design Course, cujos ex-alunos incluem o vencedor do prêmio Olivier Es Devlin.

“Utilizo meu treinamento teatral para residências. Um traje deve expressar quem o usa, e é o mesmo para os interiores. Não há gosto certo ou errado, trata-se de encontrar as cores e objetos que fazem você se sentir feliz. É uma forma de terapia. ”

Paz verde: uma parede de plantas penduradas no banheiro. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Trabalhar no teatro também a tornou engenhosa. Ela mesma fez a maior parte da decoração, experimentando cores - “como uma adolescente experimentando novas tinturas de cabelo” - que combinavam com sua disposição otimista. “As casas dos meus clientes têm que ser perfeitas, mas não tenho medo de experimentar novas cores aqui.”

Embora cada cômodo seja diferente - verde samambaia na sala de estar, um toque de rosa no quarto - o efeito é o mesmo. “Escolhi cores alegres mas calmas. Tons abafados ou neutros não me tranquilizam. Os contrastes fortes são onde me sinto confortável. ”

Os pisos estão repletos de tapetes de lã frazada coloridos da Argentina. Arte feita por família e habitantes locais, como Rob Ryan, fica ao lado de conchas e pedras escarpadas sob cúpulas de vidro. “Qualquer coisa é um tesouro nesta casa.”

A maioria das antiguidades - os lustres de Murano, a mesa lateral de resina dos anos 1960 - foram encontradas localmente. Para cortinas e almofadas, ela usou estampas botânicas ousadas da empresa de design sueca do século 20, Svenskt Tenn, que ela admirava desde a infância, quando sua mãe lhe deu uma amostra de tecido.

Antes do bloqueio, um vizinho apareceu para usar a cozinha como um pano de fundo colorido para um vídeo de ensino. O papel de parede floral (também da Svenskt Tenn) é uma adição recente - “Isso nos faz sorrir” - e combina com a mesa francesa antiga extensível que ela pintou de azul. Maria amou os móveis de cozinha de madeira maciça (da deVOL) tanto que viajou para Leicester para comprá-los depois de ver os designs em uma revista há 10 anos. Eles são independentes e um dia viajarão com a família para sua próxima casa.

Ela não tem certeza de onde será, mas você suspeita que não estará muito longe.

Este artigo foi alterado em 15 de maio de 2020 porque uma versão anterior se referia ao “designer Svenskt Tenn como uma pessoa, embora seja o nome de uma empresa de design.


Cenário: uma casa com um floreio dramático

Quando o bloqueio foi anunciado, os vizinhos de Maria Fernanda Guirao ao norte de Londres entraram em ação. “Em poucas horas, tínhamos criado um grupo WhatsApp”, diz o designer de interiores. “Todos se uniram para doar dinheiro a uma instituição de caridade local e ajudar com corridas de farmácia ou passeios de cachorro.” Ela assistiu enquanto rixas de longa data eram resolvidas - com o tilintar de taças de vinho sobre as cercas do jardim. As trocas de ingredientes - açúcar, farinha, fermento - ocorriam na soleira da porta. A camaradagem confirmou o que Maria, que mora nesta rua há 15 anos, sempre soube. Seu canto “charmoso” de Stoke Newington, com suas mercearias turcas e lojas independentes, é “um ótimo lugar para morar”.

Ficar dentro da casa geminada que divide com seus três filhos e o marido Matthew Morgan, um escritor, também não foi nenhuma dificuldade. O designer argentino, com formação em teatro, tem um talento especial para interiores expressivos, mas práticos. Sua casa vitoriana é um bom exemplo. Derrubando paredes e combinando cores com padrões, texturas e arte, ela transformou a casa de cinco quartos em um lugar para trabalhar, relaxar e socializar.

‘Tudo o que precisamos debaixo do mesmo teto’: Maria Fernanda Guirao. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

No andar de baixo, nas salas de recepção de plano aberto, estantes profundas abrigam um bar bem abastecido e há espaço suficiente para as crianças fazerem tocas. As portas francesas abrem para um jardim grande o suficiente para jogos. Com o advento do bloqueio, o escritório doméstico tornou-se uma escola doméstica repleta de livros didáticos e parafernália de arte. “Não temos tempo para fazer pão refrigerante ou macarrão como todo mundo nas redes sociais. Mas percebi que temos quase tudo de que precisamos sob o mesmo teto. ”

Sua casa anterior era uma maisonette algumas portas abaixo. “Quando me mudei, era solteiro recentemente e sentia pena de mim mesmo. Todos os meus vizinhos profetizaram que eu engravidaria. ‘Todo mundo fica grávida naquele apartamento’, disseram-me. ” Foi um mito local que provou ser verdadeiro. Em poucos meses ela conheceu Matthew.

“Quando eu estava esperando nosso primeiro filho, decidimos nos mudar para uma casa maior. Tínhamos pensado nesta casa, mas era muito cara. " Então veio o crash de 2008. “Estávamos passando quando o proprietário apareceu. Perguntamos se ele ainda estava vendendo. Ele disse que sim e nos convidou a entrar. Fixamos um preço ali mesmo. ”

Padrões vencedores: a cozinha forrada de papel brilhante com mesa francesa antiga e móveis de madeira maciça da deVOL. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

O proprietário anterior havia reformado a casa, acrescentando o prolongamento nas traseiras e convertendo o sótão. “Mas a maior parte do trabalho tinha sido mal feita, por isso tínhamos muito o que fazer”, diz ela. “Muitos crimes de design foram cometidos.”

Entre eles estava o piso laminado no andar de baixo. Foi rasgado para revelar as tábuas do piso originais que foram então removidas e lavadas com cal. No andar de cima, as paredes divisórias foram removidas para abrir o banheiro pequeno, onde as plantas da casa em cascata e ladrilhos encáusticos brilhantes lembram Maria de sua infância na Argentina rural. Algumas características originais, como o vitral e a lareira de mármore, estavam intactas, mas a maior parte do gesso havia sido arrancado. Felizmente, ela conseguiu resgatar seções de molduras originais de um vizinho que estava reformando sua própria propriedade. Ela os usou para reformar as cornijas e as rosas do teto do século XIX.

Calmo e sereno: lustres, soalhos pintados e coberturas brilhantes no quarto. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Antes de conseguir seu primeiro emprego em interiores com a estilista londrina Kate Guinness, Maria trabalhou como figurinista teatral em locais como o Barbican. Ela também frequentou o influente Motley Theatre Design Course, cujos ex-alunos incluem o vencedor do prêmio Olivier Es Devlin.

“Utilizo meu treinamento teatral para residências. Um traje deve expressar quem o usa, e é o mesmo para os interiores. Não há gosto certo ou errado, trata-se de encontrar as cores e objetos que fazem você se sentir feliz. É uma forma de terapia. ”

Paz verde: uma parede de plantas penduradas no banheiro. Fotografia: Sebastian Boettcher / The Observer

Trabalhar no teatro também a tornou engenhosa. Ela mesma fez a maior parte da decoração, experimentando cores - “como uma adolescente experimentando novas tinturas de cabelo” - que combinavam com sua disposição otimista. “As casas dos meus clientes têm que ser perfeitas, mas não tenho medo de experimentar novas cores aqui.”

Embora cada cômodo seja diferente - verde samambaia na sala de estar, um toque de rosa no quarto - o efeito é o mesmo. “Escolhi cores alegres mas calmas. Tons abafados ou neutros não me tranquilizam. Os contrastes fortes são onde me sinto confortável. ”

Os pisos estão repletos de tapetes de lã frazada coloridos da Argentina. Arte feita por família e habitantes locais, como Rob Ryan, fica ao lado de conchas e pedras escarpadas sob cúpulas de vidro. “Qualquer coisa é um tesouro nesta casa.”

A maioria das antiguidades - os lustres de Murano, a mesa lateral de resina dos anos 1960 - foram encontradas localmente. Para cortinas e almofadas, ela usou estampas botânicas ousadas da empresa de design sueca do século 20, Svenskt Tenn, que ela admirava desde a infância, quando sua mãe lhe deu uma amostra de tecido.

Antes do bloqueio, um vizinho apareceu para usar a cozinha como um pano de fundo colorido para um vídeo de ensino. O papel de parede floral (também da Svenskt Tenn) é uma adição recente - “Isso nos faz sorrir” - e combina com a mesa francesa antiga extensível que ela pintou de azul. Maria amou os móveis de cozinha de madeira maciça (da deVOL) tanto que viajou para Leicester para comprá-los depois de ver os designs em uma revista há 10 anos. Eles são independentes e um dia viajarão com a família para sua próxima casa.

She’s not sure where that will be, but you suspect it won’t be far away.

This article was amended on 15 May 2020 because an earlier version referred to “designer Svenskt Tenn as a person whereas it is the name of a design company.


Setting the scene: a home with a dramatic flourish

W hen lockdown was announced, Maria Fernanda Guirao’s north London neighbours leapt into action. “Within a few hours, we’d set up a WhatsApp group,” says the interior designer. “Everyone pulled together to donate money to a local charity and help out with pharmacy runs or dog walking.” She watched as long-standing feuds were resolved – with the clink of wine glasses over garden fences. Ingredient swaps – sugar, flour, yeast – took place on doorsteps. The camaraderie confirmed what Maria, who has lived on this street for 15 years, has always known. Her “charmed” corner of Stoke Newington, with its Turkish grocers and independent shops, is “a great place to live”.

Staying inside the terraced house she shares with her three children and husband Matthew Morgan, a writer, was no hardship either. The Argentinian-born designer, who has a background in theatre, has a knack for expressive but practical interiors. Her Victorian home is a case in point. By knocking down walls and layering colour with pattern, texture and art, she’s turned the five-bedroom house into a place to work, relax and socialise.

‘Everything we need under one roof’: Maria Fernanda Guirao. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Downstairs in the open-plan reception rooms, deep shelving houses a well-stocked bar and there’s enough space for the children to make dens. French doors open on to a garden large enough for games. With the advent of lockdown, the home office became a home school strewn with textbooks and art paraphernalia. “We haven’t got round to making soda bread or pasta like everyone else on social media. But I’ve realised that we have almost everything we need under one roof.”

Her previous home was a maisonette a few doors down. “When I moved in I was newly single and feeling sorry for myself. All my neighbours prophesied that I would get pregnant. ‘Everyone gets pregnant in that flat,’ they told me.” It was a local myth which proved to be true. Within months she met Matthew.

“When I was expecting our first child we decided to move to a bigger home. We’d set our sights on this house, but it was too expensive.” Then came the crash of 2008. “We were walking past when the owner appeared. We asked if he was still selling. He said yes and invited us in. We fixed a price there and then.”

Winning patterns: the brightly papered kitchen with antique French table and solid wood units by deVOL. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

The previous owner had altered the house, adding the extension at the back and converting the attic. “But most of the work had been badly done so we had lots to do,” she says. “Many design crimes had been committed.”

Among these was the laminate flooring downstairs. It was ripped up to reveal original floorboards that were then stripped and limewashed. Upstairs, partition walls were removed to open up the poky bathroom, where cascading house plants and bright encaustic tiles remind Maria of her childhood in rural Argentina. Some original features, such as the stained glass and the marble fireplace were intact, but most of the plasterwork had been ripped out. Luckily, she was able to rescue sections of original mouldings from a neighbour who was refurbishing their own property. She used these to recast the 19th-century cornices and ceiling roses.

Calm and serene: chandeliers, painted floor boards and bright covers in the bedroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Before landing her first job in interiors with London designer Kate Guinness, Maria worked as a theatrical costume designer at venues such as the Barbican. She also attended London’s influential Motley Theatre Design Course, whose alumni include Olivier-award-winning Es Devlin.

“I draw on my theatrical training for homes. A costume has to express its wearer, and it’s the same for interiors. There’s no right or wrong taste it’s about finding the colours and objects which make you feel happy. It’s a form of therapy.”

Green peace: a wall of hanging plants in the bathroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Working in theatre has also made her resourceful. She did most of the decorating herself, experimenting with colours – “like a teenager trying out new hair dyes” – that suit her optimistic disposition. “My clients’ homes have to be perfect, but I’m not afraid of trying out new colours here.”

Although every room is different – fern green in the living room, a whisper of pink in the bedroom – the effect is the same. “I chose cheerful but calm colours. Muted or neutral tones don’t reassure me. Strong contrasts are where I feel comfortable.”

The floors are strewn with colourful woollen frazada rugs from Argentina. Art by family and locals, like Rob Ryan, sit next to beachcombed shells and stones under glass domes. “Anything is a treasure in this house.”

Most of the antiques – the Murano chandeliers, the 1960s resin side table – were found locally. For curtains and cushions, she used bold botanical prints by 20th-century Swedish design company Svenskt Tenn, which she’s admired since childhood when her mother gave her a fabric sample.

Before lockdown, a neighbour popped over to use the kitchen as a colourful backdrop for a teaching video. The floral wallpaper (also by Svenskt Tenn) is a recent addition – “It makes us smile” – and matches the extendable antique French table that she painted blue. Maria loved the solid wood kitchen units (by deVOL) so much that she travelled to Leicester to buy them after spotting the designs in a magazine 10 years ago. They are freestanding and one day they will travel with the family to their next home.

She’s not sure where that will be, but you suspect it won’t be far away.

This article was amended on 15 May 2020 because an earlier version referred to “designer Svenskt Tenn as a person whereas it is the name of a design company.


Setting the scene: a home with a dramatic flourish

W hen lockdown was announced, Maria Fernanda Guirao’s north London neighbours leapt into action. “Within a few hours, we’d set up a WhatsApp group,” says the interior designer. “Everyone pulled together to donate money to a local charity and help out with pharmacy runs or dog walking.” She watched as long-standing feuds were resolved – with the clink of wine glasses over garden fences. Ingredient swaps – sugar, flour, yeast – took place on doorsteps. The camaraderie confirmed what Maria, who has lived on this street for 15 years, has always known. Her “charmed” corner of Stoke Newington, with its Turkish grocers and independent shops, is “a great place to live”.

Staying inside the terraced house she shares with her three children and husband Matthew Morgan, a writer, was no hardship either. The Argentinian-born designer, who has a background in theatre, has a knack for expressive but practical interiors. Her Victorian home is a case in point. By knocking down walls and layering colour with pattern, texture and art, she’s turned the five-bedroom house into a place to work, relax and socialise.

‘Everything we need under one roof’: Maria Fernanda Guirao. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Downstairs in the open-plan reception rooms, deep shelving houses a well-stocked bar and there’s enough space for the children to make dens. French doors open on to a garden large enough for games. With the advent of lockdown, the home office became a home school strewn with textbooks and art paraphernalia. “We haven’t got round to making soda bread or pasta like everyone else on social media. But I’ve realised that we have almost everything we need under one roof.”

Her previous home was a maisonette a few doors down. “When I moved in I was newly single and feeling sorry for myself. All my neighbours prophesied that I would get pregnant. ‘Everyone gets pregnant in that flat,’ they told me.” It was a local myth which proved to be true. Within months she met Matthew.

“When I was expecting our first child we decided to move to a bigger home. We’d set our sights on this house, but it was too expensive.” Then came the crash of 2008. “We were walking past when the owner appeared. We asked if he was still selling. He said yes and invited us in. We fixed a price there and then.”

Winning patterns: the brightly papered kitchen with antique French table and solid wood units by deVOL. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

The previous owner had altered the house, adding the extension at the back and converting the attic. “But most of the work had been badly done so we had lots to do,” she says. “Many design crimes had been committed.”

Among these was the laminate flooring downstairs. It was ripped up to reveal original floorboards that were then stripped and limewashed. Upstairs, partition walls were removed to open up the poky bathroom, where cascading house plants and bright encaustic tiles remind Maria of her childhood in rural Argentina. Some original features, such as the stained glass and the marble fireplace were intact, but most of the plasterwork had been ripped out. Luckily, she was able to rescue sections of original mouldings from a neighbour who was refurbishing their own property. She used these to recast the 19th-century cornices and ceiling roses.

Calm and serene: chandeliers, painted floor boards and bright covers in the bedroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Before landing her first job in interiors with London designer Kate Guinness, Maria worked as a theatrical costume designer at venues such as the Barbican. She also attended London’s influential Motley Theatre Design Course, whose alumni include Olivier-award-winning Es Devlin.

“I draw on my theatrical training for homes. A costume has to express its wearer, and it’s the same for interiors. There’s no right or wrong taste it’s about finding the colours and objects which make you feel happy. It’s a form of therapy.”

Green peace: a wall of hanging plants in the bathroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Working in theatre has also made her resourceful. She did most of the decorating herself, experimenting with colours – “like a teenager trying out new hair dyes” – that suit her optimistic disposition. “My clients’ homes have to be perfect, but I’m not afraid of trying out new colours here.”

Although every room is different – fern green in the living room, a whisper of pink in the bedroom – the effect is the same. “I chose cheerful but calm colours. Muted or neutral tones don’t reassure me. Strong contrasts are where I feel comfortable.”

The floors are strewn with colourful woollen frazada rugs from Argentina. Art by family and locals, like Rob Ryan, sit next to beachcombed shells and stones under glass domes. “Anything is a treasure in this house.”

Most of the antiques – the Murano chandeliers, the 1960s resin side table – were found locally. For curtains and cushions, she used bold botanical prints by 20th-century Swedish design company Svenskt Tenn, which she’s admired since childhood when her mother gave her a fabric sample.

Before lockdown, a neighbour popped over to use the kitchen as a colourful backdrop for a teaching video. The floral wallpaper (also by Svenskt Tenn) is a recent addition – “It makes us smile” – and matches the extendable antique French table that she painted blue. Maria loved the solid wood kitchen units (by deVOL) so much that she travelled to Leicester to buy them after spotting the designs in a magazine 10 years ago. They are freestanding and one day they will travel with the family to their next home.

She’s not sure where that will be, but you suspect it won’t be far away.

This article was amended on 15 May 2020 because an earlier version referred to “designer Svenskt Tenn as a person whereas it is the name of a design company.


Setting the scene: a home with a dramatic flourish

W hen lockdown was announced, Maria Fernanda Guirao’s north London neighbours leapt into action. “Within a few hours, we’d set up a WhatsApp group,” says the interior designer. “Everyone pulled together to donate money to a local charity and help out with pharmacy runs or dog walking.” She watched as long-standing feuds were resolved – with the clink of wine glasses over garden fences. Ingredient swaps – sugar, flour, yeast – took place on doorsteps. The camaraderie confirmed what Maria, who has lived on this street for 15 years, has always known. Her “charmed” corner of Stoke Newington, with its Turkish grocers and independent shops, is “a great place to live”.

Staying inside the terraced house she shares with her three children and husband Matthew Morgan, a writer, was no hardship either. The Argentinian-born designer, who has a background in theatre, has a knack for expressive but practical interiors. Her Victorian home is a case in point. By knocking down walls and layering colour with pattern, texture and art, she’s turned the five-bedroom house into a place to work, relax and socialise.

‘Everything we need under one roof’: Maria Fernanda Guirao. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Downstairs in the open-plan reception rooms, deep shelving houses a well-stocked bar and there’s enough space for the children to make dens. French doors open on to a garden large enough for games. With the advent of lockdown, the home office became a home school strewn with textbooks and art paraphernalia. “We haven’t got round to making soda bread or pasta like everyone else on social media. But I’ve realised that we have almost everything we need under one roof.”

Her previous home was a maisonette a few doors down. “When I moved in I was newly single and feeling sorry for myself. All my neighbours prophesied that I would get pregnant. ‘Everyone gets pregnant in that flat,’ they told me.” It was a local myth which proved to be true. Within months she met Matthew.

“When I was expecting our first child we decided to move to a bigger home. We’d set our sights on this house, but it was too expensive.” Then came the crash of 2008. “We were walking past when the owner appeared. We asked if he was still selling. He said yes and invited us in. We fixed a price there and then.”

Winning patterns: the brightly papered kitchen with antique French table and solid wood units by deVOL. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

The previous owner had altered the house, adding the extension at the back and converting the attic. “But most of the work had been badly done so we had lots to do,” she says. “Many design crimes had been committed.”

Among these was the laminate flooring downstairs. It was ripped up to reveal original floorboards that were then stripped and limewashed. Upstairs, partition walls were removed to open up the poky bathroom, where cascading house plants and bright encaustic tiles remind Maria of her childhood in rural Argentina. Some original features, such as the stained glass and the marble fireplace were intact, but most of the plasterwork had been ripped out. Luckily, she was able to rescue sections of original mouldings from a neighbour who was refurbishing their own property. She used these to recast the 19th-century cornices and ceiling roses.

Calm and serene: chandeliers, painted floor boards and bright covers in the bedroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Before landing her first job in interiors with London designer Kate Guinness, Maria worked as a theatrical costume designer at venues such as the Barbican. She also attended London’s influential Motley Theatre Design Course, whose alumni include Olivier-award-winning Es Devlin.

“I draw on my theatrical training for homes. A costume has to express its wearer, and it’s the same for interiors. There’s no right or wrong taste it’s about finding the colours and objects which make you feel happy. It’s a form of therapy.”

Green peace: a wall of hanging plants in the bathroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Working in theatre has also made her resourceful. She did most of the decorating herself, experimenting with colours – “like a teenager trying out new hair dyes” – that suit her optimistic disposition. “My clients’ homes have to be perfect, but I’m not afraid of trying out new colours here.”

Although every room is different – fern green in the living room, a whisper of pink in the bedroom – the effect is the same. “I chose cheerful but calm colours. Muted or neutral tones don’t reassure me. Strong contrasts are where I feel comfortable.”

The floors are strewn with colourful woollen frazada rugs from Argentina. Art by family and locals, like Rob Ryan, sit next to beachcombed shells and stones under glass domes. “Anything is a treasure in this house.”

Most of the antiques – the Murano chandeliers, the 1960s resin side table – were found locally. For curtains and cushions, she used bold botanical prints by 20th-century Swedish design company Svenskt Tenn, which she’s admired since childhood when her mother gave her a fabric sample.

Before lockdown, a neighbour popped over to use the kitchen as a colourful backdrop for a teaching video. The floral wallpaper (also by Svenskt Tenn) is a recent addition – “It makes us smile” – and matches the extendable antique French table that she painted blue. Maria loved the solid wood kitchen units (by deVOL) so much that she travelled to Leicester to buy them after spotting the designs in a magazine 10 years ago. They are freestanding and one day they will travel with the family to their next home.

She’s not sure where that will be, but you suspect it won’t be far away.

This article was amended on 15 May 2020 because an earlier version referred to “designer Svenskt Tenn as a person whereas it is the name of a design company.


Setting the scene: a home with a dramatic flourish

W hen lockdown was announced, Maria Fernanda Guirao’s north London neighbours leapt into action. “Within a few hours, we’d set up a WhatsApp group,” says the interior designer. “Everyone pulled together to donate money to a local charity and help out with pharmacy runs or dog walking.” She watched as long-standing feuds were resolved – with the clink of wine glasses over garden fences. Ingredient swaps – sugar, flour, yeast – took place on doorsteps. The camaraderie confirmed what Maria, who has lived on this street for 15 years, has always known. Her “charmed” corner of Stoke Newington, with its Turkish grocers and independent shops, is “a great place to live”.

Staying inside the terraced house she shares with her three children and husband Matthew Morgan, a writer, was no hardship either. The Argentinian-born designer, who has a background in theatre, has a knack for expressive but practical interiors. Her Victorian home is a case in point. By knocking down walls and layering colour with pattern, texture and art, she’s turned the five-bedroom house into a place to work, relax and socialise.

‘Everything we need under one roof’: Maria Fernanda Guirao. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Downstairs in the open-plan reception rooms, deep shelving houses a well-stocked bar and there’s enough space for the children to make dens. French doors open on to a garden large enough for games. With the advent of lockdown, the home office became a home school strewn with textbooks and art paraphernalia. “We haven’t got round to making soda bread or pasta like everyone else on social media. But I’ve realised that we have almost everything we need under one roof.”

Her previous home was a maisonette a few doors down. “When I moved in I was newly single and feeling sorry for myself. All my neighbours prophesied that I would get pregnant. ‘Everyone gets pregnant in that flat,’ they told me.” It was a local myth which proved to be true. Within months she met Matthew.

“When I was expecting our first child we decided to move to a bigger home. We’d set our sights on this house, but it was too expensive.” Then came the crash of 2008. “We were walking past when the owner appeared. We asked if he was still selling. He said yes and invited us in. We fixed a price there and then.”

Winning patterns: the brightly papered kitchen with antique French table and solid wood units by deVOL. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

The previous owner had altered the house, adding the extension at the back and converting the attic. “But most of the work had been badly done so we had lots to do,” she says. “Many design crimes had been committed.”

Among these was the laminate flooring downstairs. It was ripped up to reveal original floorboards that were then stripped and limewashed. Upstairs, partition walls were removed to open up the poky bathroom, where cascading house plants and bright encaustic tiles remind Maria of her childhood in rural Argentina. Some original features, such as the stained glass and the marble fireplace were intact, but most of the plasterwork had been ripped out. Luckily, she was able to rescue sections of original mouldings from a neighbour who was refurbishing their own property. She used these to recast the 19th-century cornices and ceiling roses.

Calm and serene: chandeliers, painted floor boards and bright covers in the bedroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Before landing her first job in interiors with London designer Kate Guinness, Maria worked as a theatrical costume designer at venues such as the Barbican. She also attended London’s influential Motley Theatre Design Course, whose alumni include Olivier-award-winning Es Devlin.

“I draw on my theatrical training for homes. A costume has to express its wearer, and it’s the same for interiors. There’s no right or wrong taste it’s about finding the colours and objects which make you feel happy. It’s a form of therapy.”

Green peace: a wall of hanging plants in the bathroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Working in theatre has also made her resourceful. She did most of the decorating herself, experimenting with colours – “like a teenager trying out new hair dyes” – that suit her optimistic disposition. “My clients’ homes have to be perfect, but I’m not afraid of trying out new colours here.”

Although every room is different – fern green in the living room, a whisper of pink in the bedroom – the effect is the same. “I chose cheerful but calm colours. Muted or neutral tones don’t reassure me. Strong contrasts are where I feel comfortable.”

The floors are strewn with colourful woollen frazada rugs from Argentina. Art by family and locals, like Rob Ryan, sit next to beachcombed shells and stones under glass domes. “Anything is a treasure in this house.”

Most of the antiques – the Murano chandeliers, the 1960s resin side table – were found locally. For curtains and cushions, she used bold botanical prints by 20th-century Swedish design company Svenskt Tenn, which she’s admired since childhood when her mother gave her a fabric sample.

Before lockdown, a neighbour popped over to use the kitchen as a colourful backdrop for a teaching video. The floral wallpaper (also by Svenskt Tenn) is a recent addition – “It makes us smile” – and matches the extendable antique French table that she painted blue. Maria loved the solid wood kitchen units (by deVOL) so much that she travelled to Leicester to buy them after spotting the designs in a magazine 10 years ago. They are freestanding and one day they will travel with the family to their next home.

She’s not sure where that will be, but you suspect it won’t be far away.

This article was amended on 15 May 2020 because an earlier version referred to “designer Svenskt Tenn as a person whereas it is the name of a design company.


Setting the scene: a home with a dramatic flourish

W hen lockdown was announced, Maria Fernanda Guirao’s north London neighbours leapt into action. “Within a few hours, we’d set up a WhatsApp group,” says the interior designer. “Everyone pulled together to donate money to a local charity and help out with pharmacy runs or dog walking.” She watched as long-standing feuds were resolved – with the clink of wine glasses over garden fences. Ingredient swaps – sugar, flour, yeast – took place on doorsteps. The camaraderie confirmed what Maria, who has lived on this street for 15 years, has always known. Her “charmed” corner of Stoke Newington, with its Turkish grocers and independent shops, is “a great place to live”.

Staying inside the terraced house she shares with her three children and husband Matthew Morgan, a writer, was no hardship either. The Argentinian-born designer, who has a background in theatre, has a knack for expressive but practical interiors. Her Victorian home is a case in point. By knocking down walls and layering colour with pattern, texture and art, she’s turned the five-bedroom house into a place to work, relax and socialise.

‘Everything we need under one roof’: Maria Fernanda Guirao. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Downstairs in the open-plan reception rooms, deep shelving houses a well-stocked bar and there’s enough space for the children to make dens. French doors open on to a garden large enough for games. With the advent of lockdown, the home office became a home school strewn with textbooks and art paraphernalia. “We haven’t got round to making soda bread or pasta like everyone else on social media. But I’ve realised that we have almost everything we need under one roof.”

Her previous home was a maisonette a few doors down. “When I moved in I was newly single and feeling sorry for myself. All my neighbours prophesied that I would get pregnant. ‘Everyone gets pregnant in that flat,’ they told me.” It was a local myth which proved to be true. Within months she met Matthew.

“When I was expecting our first child we decided to move to a bigger home. We’d set our sights on this house, but it was too expensive.” Then came the crash of 2008. “We were walking past when the owner appeared. We asked if he was still selling. He said yes and invited us in. We fixed a price there and then.”

Winning patterns: the brightly papered kitchen with antique French table and solid wood units by deVOL. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

The previous owner had altered the house, adding the extension at the back and converting the attic. “But most of the work had been badly done so we had lots to do,” she says. “Many design crimes had been committed.”

Among these was the laminate flooring downstairs. It was ripped up to reveal original floorboards that were then stripped and limewashed. Upstairs, partition walls were removed to open up the poky bathroom, where cascading house plants and bright encaustic tiles remind Maria of her childhood in rural Argentina. Some original features, such as the stained glass and the marble fireplace were intact, but most of the plasterwork had been ripped out. Luckily, she was able to rescue sections of original mouldings from a neighbour who was refurbishing their own property. She used these to recast the 19th-century cornices and ceiling roses.

Calm and serene: chandeliers, painted floor boards and bright covers in the bedroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Before landing her first job in interiors with London designer Kate Guinness, Maria worked as a theatrical costume designer at venues such as the Barbican. She also attended London’s influential Motley Theatre Design Course, whose alumni include Olivier-award-winning Es Devlin.

“I draw on my theatrical training for homes. A costume has to express its wearer, and it’s the same for interiors. There’s no right or wrong taste it’s about finding the colours and objects which make you feel happy. It’s a form of therapy.”

Green peace: a wall of hanging plants in the bathroom. Photograph: Sebastian Boettcher/The Observer

Working in theatre has also made her resourceful. She did most of the decorating herself, experimenting with colours – “like a teenager trying out new hair dyes” – that suit her optimistic disposition. “My clients’ homes have to be perfect, but I’m not afraid of trying out new colours here.”

Although every room is different – fern green in the living room, a whisper of pink in the bedroom – the effect is the same. “I chose cheerful but calm colours. Muted or neutral tones don’t reassure me. Strong contrasts are where I feel comfortable.”

The floors are strewn with colourful woollen frazada rugs from Argentina. Art by family and locals, like Rob Ryan, sit next to beachcombed shells and stones under glass domes. “Anything is a treasure in this house.”

Most of the antiques – the Murano chandeliers, the 1960s resin side table – were found locally. For curtains and cushions, she used bold botanical prints by 20th-century Swedish design company Svenskt Tenn, which she’s admired since childhood when her mother gave her a fabric sample.

Before lockdown, a neighbour popped over to use the kitchen as a colourful backdrop for a teaching video. The floral wallpaper (also by Svenskt Tenn) is a recent addition – “It makes us smile” – and matches the extendable antique French table that she painted blue. Maria loved the solid wood kitchen units (by deVOL) so much that she travelled to Leicester to buy them after spotting the designs in a magazine 10 years ago. They are freestanding and one day they will travel with the family to their next home.

She’s not sure where that will be, but you suspect it won’t be far away.

This article was amended on 15 May 2020 because an earlier version referred to “designer Svenskt Tenn as a person whereas it is the name of a design company.


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