Receitas tradicionais

Viagens saborosas: em busca da perfeição da pizza

Viagens saborosas: em busca da perfeição da pizza

Foto cortesia de stu_spivack.

Quando meu médico me disse em 2007 que eu era intolerante à lactose e que precisava remover os laticínios de minha dieta, levei seu conselho em consideração por uma hora antes de sair e comprar um Big Mac com milkshake de morango.

Você sabe quando alguém lhe diz que você não pode ter algo, e então tudo que você pode fazer é pensar sobre uma coisa? Achei que era só isso; simplesmente um ato de rebelião porque meu médico não achou que eu deveria comer laticínios. Mas, tendo tido algum tempo para refletir sobre minha situação, foi muito além disso.

Eu cresci em uma família dominada pelo ítalo-americano:

  • Uma grande família que eu via regularmente (em aniversários, feriados ou apenas porque minha avó fazia uma tonelada de lasanha)
  • Conversas barulhentas cheias de gesticulações
  • E pizza. Muita pizza.

Mas não era apenas pizza. Havia os cannoli. E o manicotti. E o purê de batata cremoso e amanteigado. E os cheeseburgers. E os sundaes com calda de chocolate quente. E os nachos. E o copo de leite com o jantar. Meu médico estava me dizendo que cerca de 90% da minha dieta estava me deixando doente. Eu não conseguia acreditar.

Avance alguns anos e eu mudei meus hábitos alimentares o suficiente para que minha intolerância à lactose fosse administrável. Eu tinha cortado os laticínios da minha vida, e eles ocupavam apenas cerca de 50% de tudo que eu comia. Ainda não é bom de acordo com meu médico, mas uma melhora. Eu também sempre mantive um pacote de lactaide comigo para que, se eu quisesse comer alguns produtos lácteos, não adoecesse imediatamente depois. Com minha relação de amor e ódio com os laticínios agora sob controle, eu poderia seguir uma vida normal novamente, o que incluía a obsessão e a busca por uma pizza muito específica da Nova Inglaterra.

Foto cedida por Rool Paap.

A pizza de queijo ralado

Depois de deixar Connecticut aos 18 anos, descobri rapidamente que Wethersfield, CT estava de posse da melhor pizza conhecida pelo homem. Eu nunca teria percebido o quão bom era até que me aventurasse fora do estado, no entanto. No início, pensei que eram os estados do meio do Atlântico que tinham pizza mais ou menos. Então, fiquei desapontado porque Boston não poderia corresponder aos meus padrões de uma pizza decente. Seattle era ainda pior. Para cima e para baixo e em todos os lugares dos EUA, experimentei as pizzas da rede, as pizzas locais, as pizzas congeladas - e às vezes até recorria a algumas mordidas de bagel de pizza. Eu até tive a chance de ir para a Itália, onde comi muita pizza que, infelizmente, classifiquei como "boa, mas não ótima". Ainda não conheci uma pizza que se aproxime do nível de excelência da Pizza de Queijo Ralado.

Desnecessário dizer que quando surgiu a sugestão de uma viagem de fim de semana até Connecticut em 2009, agarrei a oportunidade. Eu sentia falta daquela pizza e precisava da minha dose. Eu também precisava provar para alguém além de mim que a Pizzaria Vito's tinha a melhor pizza que este mundo tem a oferecer. E assim, a viagem pela estrada da pizza na Nova Inglaterra começou.

Foto cedida por Kristin Wall.

Uma viagem de carro focada em pizza

Sábado, 9h00: Nina, minha melhor amiga e a pessoa que eu queria convencer, saí de Boston e segui pela I-95, passando por Rhode Island, e cheguei ao nosso primeiro destino: Foxwoods Resort Casino. Eu passei muito tempo nos cassinos de Connecticut quando era criança. Nossas noites sempre começavam com uma grande refeição no bufê, onde eu subia e fazia malabarismos com pratos cheios de massas, rolinhos de ovo, bife, rolinhos de jantar e sundaes de calda quente enfeitados com granulado do arco-íris.

É engraçado o que o tempo faz conosco, distorcendo nossas memórias, bem como nossa capacidade de metabolizar os alimentos. Quando Nina e eu chegamos ao cassino, fomos direto para o buffet, tendo pulado o café da manhã para prepará-lo. Eu mal conseguia passar por um prato de comida. Eu acho que quando você está se aproximando dos 30, não é mais realista acreditar que você pode comer cinco ou seis pratos em um buffet mais.

Sábado, 19h30Ainda cheio de nossa ida ao bufê, demoramos algum tempo para nos acomodar em nosso quarto de hotel em Hartford. Nina ficou com a cama da esquerda e eu com a da direita. Um pacote de biscoitos Milano® de chocolate duplo estava entre nós na mesa de cabeceira.

Nós nos revezamos no banho e, quando saí sentindo-me limpo, acordado e finalmente com fome, sugeri que fôssemos para a cidade para ver quais eram nossas opções. Mordiscando um biscoito Milano, entreguei a sacola para Nina, perguntando: "O que você está com vontade de fazer?"

Ela riu. Quando entramos no centro de Hartford, estava escuro como breu. Presumimos que nosso GPS havia nos direcionado para o lugar errado, já que Hartford era supostamente uma cidade, certo? Onde estavam todas as pessoas e os bares barulhentos e as ruas bem iluminadas da cidade?

“Por que não damos uma volta? Nós vamos encontrar algo. ”

Caminhamos por cinco minutos antes de decidirmos comer e beber em um bar irlandês em frente ao nosso hotel. Estávamos nervosos por estar em uma cidade com quase nenhum vestígio de vida nas ruas, então pegamos a primeira coisa que pudemos encontrar. A comida era boa; nada que escrever. Mas as bebidas eram boas.

Sábado, 23h00: Cambaleamos de volta para o nosso quarto de hotel e parei de me mover quando vi minha cama de relance.

“Alguém esteve aqui”, eu disse.

Nina estava entrando pela porta quando eu disse isso. Ela parou também, segurando a porta aberta. "Como você sabe?"

“Os Milanos.” Apontei para o saco de biscoitos Milano que estava na cama.

"Oh meu Deus, você é ridículo", ela riu enquanto fechava a porta atrás dela e entrava no banheiro.

"Não, é sério! Lembra que quando saímos estávamos comendo os Milanos? Então nós os colocamos na mesa de cabeceira e saímos. Alguém esteve aqui. " Fiz uma pausa, pensando em todas as possibilidades que os filmes de terror me ensinaram. "Isto. .pode ser um fantasma! Há um fantasma, Nina! "

"O que? Por que um fantasma iria querer nossos Milanos? Nao existe tal coisa. . ” Nina disse, mas eu juro que ouvi uma hesitação em sua voz.

"Sim, é um fantasma. Eu simplesmente sei disso. Os Milanos estavam lá. ”

Ok, então eu estava um pouco mais do que bêbado naquele momento. Tudo o que comi naquele dia foi um prato de comida (recheio) no cassino e um monte de nachos para o jantar. Entrei no banheiro depois que Nina terminou e pulei no chuveiro. Então me dei conta. Eu estava olhando para a US Weekly antes de sairmos. Queria colocá-lo de volta na mesinha de cabeceira, então levantei os Milanos, coloquei a revista de lado e então. .colocou os Milanos na cama depois de enfiar mais um na boca, antes de sairmos correndo para pegar comida (e aparentemente beber demais).

Eu tropecei para fora da sala - definitivamente não estava nem um pouco envergonhado - e expliquei para Nina que não havia nenhum fantasma. Então eu fui para a cama.

Foto cortesia da Vito's Pizzeria

Vito's Pizzaria

Domingo, 11:00: Após o check-out, fomos direto para Wethersfield e estacionamos em frente à Pizzaria Vito.

“Olá, senhoras. O que posso fazer por você? " Nossa garçonete, uma mulher de meia-idade que não parecia nada italiana, veio até a mesa antes mesmo de termos a chance de abrir nossos menus. Ela anotou nosso pedido de bebida e partiu rapidamente.

“Hmmmm. Não sei o que quero ”, disse Nina enquanto olhava o cardápio.

"Não. Feche seu menu. ”

"Huh? Eu não sou r— ”

“Vamos comprar Pizza de Queijo Ralado. Isso vai mudar sua vida. ”

Nina olhou para o menu que ainda estava aberto em suas mãos. Um olhar perplexo tomou conta de seu rosto, "mas não está aqui."

"O que? Claro que é." Abri o menu que havia deixado de lado e olhei para a seção de pizza. Li cada um dos títulos e descrições inúmeras vezes, mas não havia nada que indicasse que a Pizza de Queijo Ralado existisse.

"Não entendo. Eu estava aqui. . ”

"Quando?"

“Uhhh. Mudei-me para Boston em. Que merda. ” Levantei os olhos do cardápio com uma pontada de medo no canto dos olhos. “2006.”

Eu estava oficialmente em pânico.

“E se eles não aguentarem mais? Quer dizer, isso foi há apenas três anos. Isso não pode ser. Talvez agora tenha outro nome. " Eu vasculhei freneticamente o menu, desta vez em todas as categorias - saladas, sopas, massas. Nada ainda.

“Está tudo bem, Suzanne. Podemos simplesmente conseguir outra coisa. ”

Esta foi a única razão pela qual viemos para Connecticut. A Pizza De Queijo Ralado. Nina não podia simplesmente descartá-lo, como se qualquer outra coisa em seu menu pudesse substituí-lo facilmente. Além disso, eu já havia tomado Lactaid extra para isso. Eu estava pronto.

“Como estamos indo aqui? Vocês, moças, estão prontas para fazer o pedido? "

"Vós-"

“Na verdade, eu tenho uma pergunta,” eu interrompi. “Vocês ainda têm Pizza de Queijo Ralado?”

"Hmmm. Bem, podemos colocar um pouco de mussarela ralada lá, se você quiser. " Normalmente, tenho uma queda por garçons e garçonetes. Tendo sido um há vários anos, sei como é irritante quando um cliente não se contenta com o menu tal como está. Mas isso era diferente.

"Não. Era uma pizza chamada “Pizza de queijo ralado”. Vocês o tinham em seu menu há apenas alguns anos. É a melhor pizza. Sempre."

"Sim, ela não para de falar sobre isso", Nina entrou na conversa. Eu fiz uma careta para ela enquanto ela ria.

"Oh, me desculpe. Acho que não temos mais isso. ”

"Ok, isso vai soar como uma pergunta estranha, mas você tem alguém trabalhando na cozinha que está aqui há algum tempo? Você acha que poderia ir ver se algum dos chefs conhece esta pizza? Normalmente, eu não faria isso, mas dirigimos todo o caminho de Boston para isso e estou desejando essa pizza há anos. ”

“Uh, claro. Você só quer que eu peça a eles queijo ralado? ” Ela preparou a caneta sobre o bloco de notas.

"Não." Limpei o suor da minha testa. “Ok, ouça: a pizza se chamava Ralada. Queijo. Pizza. Crosta fina. Molho que tem o gosto da mistura mais incrível de ervas e sabores que eu não conseguia nem começar a adivinhar. E então uma camada de queijo ralado que também é misturado com ervas. Se você descrever isso e eles já ouviram falar, eles saberão como fazer. ”

"Uau. Você me vendeu, querida. Deixe-me ver o que posso descobrir. ”

Foto cortesia de cookbookman17.

De baixo para cima

Deus, eu me senti tão mal fazendo isso. A parte de mim que servia às mesas se sentia péssima por isso. A parte de mim que cresceu nesta pizza e se sentiu traída por Vito's por removê-la não se importou. Depois de forçar Nina a sofrer durante cinco minutos de minhas reclamações ansiosas sobre como esta pizza era ótima, a garçonete voltou:

"Você está com sorte! Um dos chefs sabia exatamente do que eu estava falando assim que disse ‘queijo ralado’. Ele está aí! ” Ela tinha um sorriso enorme no rosto que eu trabalhei para combinar com o meu. Eu simplesmente não conseguia acreditar que iria comprar essa pizza, embora ela não existisse mais no menu. "Qual o tamanho que você gostaria?"

Não me preocupei em olhar para Nina enquanto pedia. “Uma grande pizza de queijo ralado para aqui e uma média para levar.” Se eu fosse passar meu fim de semana em Connecticut para comer essa pizza, eu iria me fartar (e muito mais) dela.

A pizza chegou vinte minutos depois e meus olhos lacrimejaram com a visão e o cheiro dela.

"Esperar! Não toque nisso! ” Eu gritei quando Nina se inclinou para pegar uma fatia. Nina e a garçonete olharam para mim.

A pizza de queijo ralado é perfeita em todos os sentidos, com exceção de uma falha: não é adequada para comer quando acabou de sair do forno. Embora haja uma fina camada de molho, queijo ralado e ervas por cima, essa camada superior é pesada o suficiente para fazer a crosta dobrar para trás, resultando em um deslizamento de molho e queijo sobre a mesa (ou seu prato).

A melhor maneira de comer a Pizza de Queijo Ralado Vito é trazê-la para casa e deixá-la na caixa de papelão por algumas horas. Pegue uma fatia, usando uma das mãos para segurar a ponta da crosta e a outra para segurar a parte de baixo da fatia. O molho e o queijo da pizza terão solidificado o suficiente nesse ponto para permanecer no lugar. E se você tiver paciência para esperar ainda mais - ou ainda tiver o suficiente para comer no dia seguinte - o queijo ficará um pouco crocante. Ao melhor.

Cinco minutos se passaram e cuidadosamente colocamos duas fatias em cada um de nossos pratos. Eu saboreei cada mordida dessas fatias. Com uma crosta tão fina ... a nitidez do queijo bateu primeiro ... depois veio o saboroso molho recheado de ervas. Parecia que Willy Wonka estava dentro da minha cabeça, ditando o fluxo de explosões de sabor para atingir meu paladar. E eu amei cada segundo disso.

“Você estava certo,” Nina disse enquanto terminava sua segunda fatia.

Eu estaria mentindo se dissesse que não amo ouvir essas palavras, especialmente quando se trata de sugestões de comida. Tenho orgulho de ter papilas gustativas de qualidade e por isso é sempre um verdadeiro prazer ter alguém apreciando e validando minhas ideias sobre o que faz uma boa comida - ou o melhor, neste caso. Naquele momento específico, porém, meu foco principal era comer o máximo daquela saborosa maravilha que eu pudesse antes de pegarmos a estrada novamente. Eu sorri de volta para Nina, balancei a cabeça e comi mais quatro fatias.

O resto da pizza acabou por volta das 19h. na segunda-feira.

Sobre o autor

Quando não está escrevendo sobre apocalipses zumbis, Suzanne E. Scacca fala sobre suas aventuras com molho de manteiga de amendoim, Chipwiches, lasanha e sua incapacidade de dizer a diferença entre sal e açúcar em Home Ec aqui. Ela adora comer e não tem medo de deixar que esse hobby / interesse / obsessão a leve a novos lugares. Ela também não tem medo de compartilhar essas experiências - muitas vezes embaraçosas - com outras pessoas na esperança de abrir suas mentes (e bocas) para novas experiências gastronômicas e de viagens.

O post Tasty Travels: In Pursuit Of Pizza Perfection apareceu pela primeira vez na Epicure & Culture.


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